Hoofd- interieursIn Focus: het werk van een Bloomsbury-groep die natuur, nostalgie en impressionisme combineert

In Focus: het werk van een Bloomsbury-groep die natuur, nostalgie en impressionisme combineert

Duncan Grant, The Doorway (1929). Courtesy the Arts Council Collection © Estate of Duncan Grant. Credit: Estate of Duncan Grant

De geweldige veelzijdigheid van de Britse kunstenaar Duncan Grant stelde hem in staat om traditioneel en modern, natuurlijk en door de mens gemaakt te combineren, zoals deze foto laat zien in de William Morris Gallery. Lilias Wigan ging mee om een ​​kijkje te nemen.

Duncan Grant, The Doorway (1929). Courtesy the Arts Council Collection © Estate of Duncan Grant.

Tuinieren in Groot-Brittannië, nog steeds een favoriet nationaal tijdverdrijf, onderging een explosie van populariteit in het Victoriaanse tijdperk - getuige van openbare parken tot gemeenschappelijke stadspleinen, cottage-tuinen tot de instellingen van landhuizen. Tuinbouwverenigingen verspreidden zich, vergezeld van innovaties en ontdekkingen op het gebied van tuinieren en plantkunde.

De Victorianen gaven de voorkeur aan uitgebreid gestructureerde plotontwerpen en het zaaien van exotische soorten van over de hele wereld - een trend die zich voortzette tot in de late negentiende eeuw, toen de invloedrijke tuiniers Gertrude Jekyll (1843-1932) en William Robinson (1838-1935) de formele stijl verwierpen ten gunste van 'wilder' planten. Hun modieuze methoden omvatten het kweken van klimplanten en wandelaars, struiken en andere inheemse planten die, ironisch genoeg, zorgvuldig onderhoud vereisten om een ​​'natuurlijke' look te bereiken.

The Enchanted Garden, in de William Morris Gallery in Walthamstow, onderzoekt het belang van de rol van de tuin in de Britse kunst van de 19e en 20e eeuw, die werken omvat van de pre-Raphaelites tot de kunst van de Bloomsbury Group, en inclusief illustraties van mensen als Cicely Mary Barker en Beatrix Potter.

The Pine Tree Fairy van Cicely Mary Barker is een van de werken die te zien zijn. © Het landgoed van Cicely Mary Barker

Onder de tentoongestelde werken is het werk dat we op deze pagina bekijken, door Duncan Grant (1885–1978). Tijdens de Eerste Wereldoorlog verhuisde de Britse kunstenaar - een van de centrale figuren van de Bloomsbury Group - naar een boerderij in Charleston in East Sussex, samen met oprichter en goede vriendin Vanessa Bell en haar familie. Samen hebben ze het huis versierd. Het gebouw en de omgeving werden een bron van inspiratie voor hem en andere leden van de literaire, intellectuele en artistieke cirkel van de groep: Clive Bell, John Maynard Keynes, Lytton Strachey en Virginia Woolf kwamen hier allemaal samen vanuit Londen. Dora Carrington beschreef het als 'een romantisch huis begraven diep in de hoogste en meest wilde heuvels die ik ooit heb gezien'.

Grant's talent voor interieurontwerp - zichtbaar in het hele huis - verspreidde zich naar de tuin. Hij volgde de plantschema's van Jekyll en Robinson en maakte ze het middelpunt van zijn schilderij, The Doorway (1929). Door het raam springt een levendige jungle van wilde planten en bloemen.

Hoewel het uitzicht vanuit een huiselijke setting is, geeft de vloeibaarheid van vorm en kleur de indruk dat het 'en plein air' is gemaakt - de techniek van het buiten schilderen gebruikt door de Franse impressionisten om het viscerale gevoel van een plek echt te vangen.

Vanaf 1910 werd Grant zwaar beïnvloed door de impressionisten. Zowel hij als Bell waren opgenomen in de beruchte tweede post-impressionistische tentoonstelling, gehouden in de Grafton Galleries in Londen (1911–12), die hedendaagse Europese kunstenaars in Engeland introduceerde. Hun werk werd getoond naast schilderijen van kunstenaars zoals Cézanne, Braque en Bonnard, wiens invloed op Grant voelbaar is in de sappige kleuren en het staccato-penseelwerk.

In overeenstemming met het impressionisme, houdt Grant zich hier bezig met de algehele, betoverde geest van de plaats boven letterlijke representatie. Een gevoel van nostalgie doordringt en men voelt de opwinding die hij voelt voor de levendige kleuren van de natuur en de voldoening die wordt ontleend aan verzorgende planten.

Zijn dochter Angelica beschreef Grant als 'een man met instinct, [wat] was wat hem zo anders maakte dan de rest van Bloomsbury' en dit instinct is duidelijk in de zelfverzekerde wervelingen van verf. Gebladertepatronen worden weerspiegeld in de muren en de vloer alsof planten de binnenruimte hebben omhuld, een effect versterkt door het vreemde, gekantelde perspectief, terwijl een menselijke aanwezigheid wordt geïmpliceerd door het rode kledingstuk dat nonchalant over een stoel wordt gedrapeerd.

Detail van Duncan Grant, The Doorway (1929) © Estate of Duncan Grant

Het onderwerp is traditioneel en het schilderij is het perfecte voertuig voor nostalgische beschouwing van de Britse tuiniertraditie. Maar tegelijkertijd is de stijl inherent modern - inderdaad, Grant was een van de eerste kunstenaars in Groot-Brittannië die puur abstracte schilderijen maakte.

The Enchanted Garden is te zien in de William Morris Gallery, Walthamstow, tot 27 januari 2019. Gratis toegang.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd