Hoofd- interieursIn Focus: Koningin Elizabeth I op het hoogtepunt van haar macht, hersteld in perfectie voor de verjaardag van de Armada

In Focus: Koningin Elizabeth I op het hoogtepunt van haar macht, hersteld in perfectie voor de verjaardag van de Armada

Credit: het Elizabeth I Armada-portret, gefotografeerd nadat de conservering voltooid was door Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, Londen

Chloe-Jane Good werpt een blik op het onberispelijk gerestaureerde 'Armada Portrait' van koningin Elizabeth I, te zien in het Queen's House in Greenwich, Londen.

Het Elizabeth I Armada-portret, naar aanleiding van het conserveringswerk. Foto: Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, Londen

Het iconische 'Armada-portret' van koningin Elizabeth I, geschilderd in het begin van de jaren 1590, herdenkt de glorieuze nederlaag van Engeland van de Spaanse Armada 430 jaar geleden in 1588.

Tot twee jaar geleden was het schilderij sinds minstens 1775 in particulier bezit van afstammelingen van Sir Francis Drake. Nu behoort dit historische schilderij tot het National Maritime Museum en is het te zien in het Queen's House in Greenwich, Londen.

Het is een soort thuiskomst zoals Elizabeth I werd geboren op hetzelfde terrein in het paleis van Placentia waar het Old Royal Naval College vandaag staat. Kort na de overname in 2016 heeft het National Maritime Museum het schilderij grondig gerestaureerd, inclusief het zorgvuldig verwijderen van lagen vergeelde vernis, die een hernieuwde helderheid en een bleekheid van de huid in verband met de koningin onthulden.

Het schilderij toont Elizabeth in koninklijke kleding gebaad in symbolen van autoriteit, keizerlijke macht, zuiverheid en goddelijkheid. Op de achtergrond wordt ze geflankeerd door twee maritieme scènes; rechts waar haar lichaam zich omkeert, valt de Engelse vloot de Armada aan op kalm water en links van haar verwoest een woedende storm de Spaanse vloot voor de kust van Ierland.

© National Maritime Museum, Greenwich, Londen

Er zijn twee andere bekende versies van het Armada-portret; de ene bevindt zich in de Woburn Collection in Bedfordshire en de andere bevindt zich in de National Portrait Gallery in Londen. Interessant is dat de schepen van de Woburn-versie uit de periode van de Spaanse Armada stammen, maar die in de andere twee versies behoren tot de 17e eeuw. Uit geavanceerde röntgenscans is echter gebleken dat schepen uit de 16e eeuw, bijna identiek aan die in het Woburn-schilderij, zijn overschilderd in de versie van het Queen's House die we vandaag zien.

In navolging van het tumultueuze bewind van haar vader, Henry VIII, gedefinieerd door onstuimigheid, excessiviteit, een onopgeloste hervorming en ineffectiviteit in het buitenland, werd het bewind van Elizabeth verwelkomd vanwege zijn consistentie, doelgerichtheid, matiging en de uitbreiding van de buitenlandse invloed.

"Haar blik die verder gaat dan de kijker is majestueus, magisterieel, gereserveerd, zelfverzekerd en ambitieus"

Het is niet verwonderlijk dat Elizabeth nooit is getrouwd, gezien haar meedogenloze behandeling van zijn vele vrouwen. Henry VIII liet Elizabeth's eigen moeder onthoofden zodat hij met een ander kon trouwen. Vervolgens verstootte hij Elizabeth en verklaarde haar onwettig. Ze was toen nog maar een klein kind.

Het levenslange celibaat van Elizabeth I gaf haar kracht en controle. Ze was de 'Virgin Queen' onaantastbaar. In dit portret is haar kostuum ondoordringbaar, doorspekt met gebonden linten, parels en goud.

Een grote parel en strik zijn perfect gecentreerd bij haar kruis. Parels waren een bekend symbool van vrouwelijke maagdelijkheid in het Renaissance-tijdperk en natuurlijk zijn ze afkomstig uit de zee waar deze grote overwinning op de Spanjaarden plaatsvond.

We denken aan het iconische portret van Henry VIII in de muurschildering in opdracht van de koning zelf en geschilderd door Hans Holbein. Hier staat Henry VIII schrijlings met zijn onderbuik en codpiece geprojecteerd op zijn publiek. In het Armada-portret zit de bleke huid van Elizabeth, zittend in open houding, gemeten afstand tot de voorgrond met een tafel ertussen en haar blik die voorbij de kijker gaat, is majestueus, magisterieel, gereserveerd, zelfverzekerd en ambitieus.

Haar popachtige hand rust op een wereldbol in de Nieuwe Wereld, wat haar imperiale greep aangeeft en verwijst naar christelijke iconen die de Maagd Maria boven op de aarde afbeelden.

© National Maritime Museum, Greenwich, Londen

The Queen's House Gallery maakt deel uit van het National Maritime Museum in Greenwich - gratis toegang. www.rmg.co.uk/armada


Categorie:
Het monumentale Jacobijnse landhuis dat ooit eigendom was van Glastonbury Abbey
Het heil van de tuinman? Kauw ontwikkelt smaak voor de vicieuze Box Moth-rups