Hoofd- architectuurIn Focus: de pre-Rafaëlitische zusters die vochten voor erkenning in de schaduw van de Broederschap

In Focus: de pre-Rafaëlitische zusters die vochten voor erkenning in de schaduw van de Broederschap

Ophelia, door John Millais. Elizabeth Siddall gemodelleerd in een bad voor de kunstenaar. Credits: Privécollectie / Nationale portrettengalerij

Caroline Bugler bewondert de nieuwe tentoonstelling 'The Pre-Raphaelite Sisters' van de National Portrait Gallery, die de creatieve rol van vrouwen in de Pre-Raphaelite-kring onthult.

Toen Rossetti, Hunt en Millais in 1848 hun revolutionaire kunstbeweging oprichtten, gaven ze het een ondubbelzinnige mannelijke naam - de pre-Rafaëlistische broederschap - die een geheime genootschap of middeleeuwse monastieke gemeenschap oproept. Maar hun leven was alles behalve monastiek en, naarmate de beweging zich uitbreidde en ontwikkelde, creëerde het een nieuw ideaal van vrouwelijke schoonheid - de 'knaller', met haar niet-glimmende uitdrukking, een zielig bleek gezicht omgeven door een overvloedige manen van haar en een langwerpige nek.

Dit was destijds niet de standaardlook voor vrouwen. Om daar een idee van te krijgen, hoef je alleen maar je ogen te richten op een van de vroegste schilderijen in de tentoonstelling, het portret van Thomas Richmond van Effie Ruskin (zoals ze toen was, voor haar tweede huwelijk met Millais). Ze staat voor je ingetogen en lichtjes sudderend, zoals Effie zelf zei, 'als een sierlijke kleine pop'.

De nieuwe look werd gedistilleerd uit de opvallende kenmerken van vrouwen in de Pre-Raphaelite-cirkel: modellen van kunstenaars, studenten, geliefden en vrouwen. Onder hen waren Lizzie Siddal, die met Rossetti trouwde en wiens tragische dood door een overdosis verweven is geraakt met mythe; Jane Morris, met haar donkere gekreukte lokken, die met William Morris trouwde; Annie Miller, die werd 'opgeleid' door Holman Hunt om haar tot zijn vrouw te maken; en Fanny Cornforth, Rossetti's metgezel in latere jaren.

Night and Sleep van Evelyn De Morgan, een volbracht allegorisch werk met een stevige greep op de anatomie. Afbeelding met dank aan De Morgan Collection / De Morgan Foundation, via de National Portrait Gallery.

De tentoonstelling 'Pre-Raphaelite Sisters' van de nieuwe National Portrait Gallery, die veel verder gaat dan de eerste paar jaar van het pre-Raphaelitism om het verhaal tot het begin van de 20e eeuw te brengen, graaft dieper dan het bekende stereotype stereotype en presenteert vrouwen als actieve medewerkers bij het creëren van kunst. Degenen die met kunstenaars trouwden, werden in feite studio-managers, die zorgden voor praktische details, boekingsmodellen, stiksels en kostuums.

Verschillende produceerden hun eigen werk, hoewel ze vaak aanzienlijke obstakels moesten overwinnen om serieus genomen te worden en het moeilijk was om een ​​formele kunstopleiding te volgen. In 1860, toen Laura Herford een anonieme tekening stuurde om toegang te krijgen tot de Royal Academy Schools, waren de autoriteiten terughoudend om haar toe te laten toen ze zich realiseerden dat ze een vrouw was en uiteindelijk alleen op voorwaarde dat ze de levenslessen niet volgde. Een andere route was om privélessen te nemen, misschien van een familielid. Het is niet verwonderlijk dat sommige van de schilderijen en aquarellen van vrouwen die hier te zien zijn, veel vertrouwen tonen in het werk van de mannelijke kunstenaars die het dichtst bij hen staan.

Thou Bird of God van Joanna Boyce Wells. Afbeelding met dank aan Private Collection / National Portrait Gallery.

Vrouwen werkten ook op bescheiden, particuliere schaal. Effie's eerste echtgenoot, John Ruskin, zette haar aan het werk om architecturale details voor hem te kopiëren. Lizzie produceerde tekeningen en aquarellen met een middeleeuwse smaak die enigszins stijvere versies zijn van die van Rossetti.

Georgiana Burne-Jones nam haar graveergereedschap mee toen ze trouwde, maar gaf haar artistieke ambities op toen ze moeder werd. 'Ik stopte, zoals zoveel vrouwen doen, goed aan de kant van aanvaardbare vaardigheden, ' zei ze, 'ontmoedigd door het pad dat absoluut alleen moet worden gevolgd om het einde te bereiken.' Georgiana betreurde dat ze zich buitengesloten voelde van de studio en toen de exotische Griekse schoonheid Marie Zambaco voor privé-kunstlessen met Edward Burne-Jones kwam, eindigde het niet goed. De affaire brak bijna het huwelijk.

Een aantal vrouwen slaagde er echter in om de kansen - en hun zelftwijfel - te overwinnen om professionele artistieke carrières te smeden. Jane Morris vond haar plekje als naaister en leidde het borduurgedeelte in het bedrijf van haar man. Een subtiel bewerkte portemonnee is het bewijs van haar opmerkelijke talent als ontwerper.

Joanna Boyce Wells ging naar Parijs om te studeren en produceerde zelfs kunstkritiek toen ze daar was. Slechts een handvol van haar werken overleeft, omdat ze jong stierf na de bevalling, maar degenen die hier te zien zijn, onthullen waarom Rossetti (die haar op haar sterfbed schetste) zo veel van haar hield. Marie Spartali Stillman genoot van een lange tentoonstellende carrière, zelfs als ze, volgens een vriend, 'haar reputatie verpestte door haar eigen werk te runnen'.

Aan het einde van de show, als een baken van triomf, zijn de grote en eerlijk gezegd niet-apologetische allegorische werken van Evelyn De Morgan, die aan de Slade School of Art had gestudeerd. Toch is het haar pastelkleurige Jane uit 1904 op witbejaarde ouderdom die een ontroerend einde geeft aan het verhaal van deze informele zusterschap.

'The Pre-Raphaelite Sisters' is tot 26 januari 2020 in de National Portrait Gallery, St Martin's Place, Londen WC2, - www.npg.org.uk


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd