Hoofd- interieursIn Focus: Michael Armitage's beeld van Afrikaans geweld dat met de vinger naar de westerse wereld wijst

In Focus: Michael Armitage's beeld van Afrikaans geweld dat met de vinger naar de westerse wereld wijst

Credit: Michael Armitage, The Flaying of Marsyas, 2017. © Michael Armitage. Foto © White Cube (Ben Westoby). Hoffelijkheid van de kunstenaar en de witte kubus.

The Flaying of Marsyas van Michael Armitage is het middelpunt van zijn tentoonstelling in Zuid-Londen. Lilias Wigan onderzoekt het in detail.

Michael Armitage, The Flaying of Marsyas, 2017. © Michael Armitage. Foto © White Cube (Ben Westoby). Hoffelijkheid van de kunstenaar en de witte kubus.

Michael Armitage, geboren in 1984 en opgegroeid in Kenia, verdeelt zijn tijd tussen Oost-Afrika en Londen, waar hij studeerde aan de Slade en de Royal Academy Schools. Aptly getiteld 'The Chapel', zijn solotentoonstelling in de South London Gallery (open tot 23 februari 2018), vraagt ​​om holle contemplatie.

Het schilderij 'altaarstuk' van de show, The Flaying of Marsyas (2017), is gebaseerd op de Griekse mythologie. Meer direct verwijst het naar Titians zestiende-eeuwse compositie van het westerse verhaal, waarin de sater Marysas levend gevild wordt terwijl hij aan een boom hangt, dwaas de Apollo tot een muzikale wedstrijd heeft uitgedaagd. Hier wordt het slachtoffer Marsyas horizontaal aan een tak gehesen - als een offer. Zijn hoofd rolt terug van de pijn.

Het bronnenmateriaal in deze tentoonstelling is divers en verspreidt zich in de populaire cultuur, kunstgeschiedenis, nieuwszenders en sociale ongelijkheid, evenals cultureel en politiek conflict. Armitage werkt op meerdere doeken tegelijk, vaak in de loop van een paar jaar. Zijn canvas is aards en geworteld in 'Afrikaanse' beelden.

In elk van deze schilderijen graaft hij het conventionele canvas en gebruikt hij gedroogde schors van de Oegandese lubugoboom; gespannen over het frame vormt het een landschap van natuurlijke lekke banden en scheuren.

“Dit is een universeel geweld, waarvoor de verantwoordelijkheid wereldwijd is. De mensheid is onuitputtelijk in staat onrechtvaardige pijn toe te brengen. '

Dit terrein heeft een zekere weerstand tegen de aardetinten van zijn verf. Secties zijn grof aan elkaar genaaid, wreed suggererend voor een chirurg die vlees naait. De mysterieuze centrale figuur van de vlayer was afkomstig van een personage in Armitage's eigen documentaire over het proces van ontschorsing (het traditionele doel is voor het begraven van lijkwaden en ceremoniële kleding). Er spelen krachten van leven en dood.

Het kleurenpalet van Armitage is onmiskenbaar betoverend en de complexiteit van zijn compositie vraagt ​​om onderzoek. Een dun aangebrachte, lichtgevende grondkleur gloeit van het rauwe vlees van het slachtoffer; kenmerkende gedessineerde kleding leidt ons oog af; het druipende bloed is op de een of andere manier sensueel. Een hond baant verleidelijk een plas bloed, terwijl een ander gretig op de vallende huid anticipeert.

Maar onze blik wordt onderbroken door geweld en complicaties. Een vrouw aan de rechterkant hurkt confronterend; ze doet denken aan een prostituee in de controversiële Les Demoiselles d'Avignon van Picasso, wiens gezicht rechtstreeks op een Afrikaans masker was gemodelleerd. Door cross-continent referenties met elkaar te verweven, vormt Armitage zijn eigen hedendaagse, geglobaliseerde en hybride scène. Hij pronkt misschien met beelden van een 'Afrikaans geweld', maar door het in dit Europese verhaal in te voegen, wijst hij de vinger naar de westerse wereld. Dit is een universeel geweld, waarvoor de verantwoordelijkheid wereldwijd is. De mensheid is onuitputtelijk in staat onrechtvaardige pijn toe te brengen.

De solotentoonstelling van Michael Armitage, 'The Chapel', bevindt zich in de South London Gallery tot 23 februari 2018. De toegang is gratis . Bovendien heeft The National Galleries of Scotland in Edinburgh net overgenomen (via donatie) het eerste werk van Armitage in een Britse instelling. Het is momenteel te zien in de tentoonstelling van The Scottish National Gallery of Modern Art.


Categorie:
Nieuwsgierige vragen: sprong een dubbeldekkerbus echt over de Tower Bridge?
Droomhuizen op de tuinpleinen van Londen: miniatuur landelijke idylles van de hoofdstad