Hoofd- interieursIn Focus: het meesterwerk geschilderd in Cornwall door een iconische Finse kunstenaar

In Focus: het meesterwerk geschilderd in Cornwall door een iconische Finse kunstenaar

Helene Schjerfbeck, The Convalescent, 1888. Olieverf op doek, 92 x 107 cm. Finse Nationale Galerij / Ateneum Art Museum; foto: Yehia Eweis. Credit: Finse Nationale Galerij / Ateneum Art Museum; foto: Yehia Eweis

Helen Schjerfbeck is een nationaal icoon in Finland maar heeft sinds de 19e eeuw geen solotentoonstelling in Groot-Brittannië gehad. De Koninklijke Academie heeft dat toezicht nu gecorrigeerd; Lilias Wigan ging mee.

'Deze schilderijen hebben mooie dingen naast felle dingen, ' merkte Jules Bastien-Lepage op toen hij enkele kleine, vroege doeken van Helen Schjerfbeck zag.

De twee kunstenaars ontmoetten elkaar in Pont-Aven, in de jaren 1880. Bastien-Lepage, wiens naturalistische stijl Schjerfbeck op de voet volgde in haar vroege schilderijen, stond niet alleen in zijn slimme erkenning van haar talent. Op 11-jarige leeftijd was ze de jongste student van de Finse kunstvereniging ooit geworden. Ze ging vier jaar naar de tekenschool, voordat ze nog eens twee naar een privéacademie verhuisde die prioriteit gaf aan het Nederlandse genreschilderen.

Schjerfbeck werd een Fins nationaal icoon, maar ze is weinig bekend in Groot-Brittannië. De huidige overzichtstentoonstelling van de Royal Academy, een samenwerking met het Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery, is de eerste solo-show van haar werk in Londen gedurende 130 jaar.

Helene Schjerfbeck, Zelfportret, 1884-85. Olieverf op doek, 50 x 41 cm. Collectie Friends of Ateneum. Finse Nationale Galerij / Ateneum Art Museum; foto: Hannu Aaltonen

Een geschenk van potloden en papier werd voor Schjerfbeck het geschenk van 'de hele wereld' nadat ze permanent kreupel was achtergebleven nadat ze haar heup als kind had gebroken. Vastbesloten dat haar kwaal haar eetlust voor Europees reizen niet zou dwarsbomen, creëerde ze veel van haar vormende werk in de jaren 1880 en '90, weg van haar Noordse moederland, en bracht ze veel van die tijd door in Parijs, Pont-Aven, St. Ives en Florence .

Het Herstel, afgebeeld bovenaan deze pagina, werd geschilderd in 1888 tijdens de eerste van twee reizen naar St. Ives in Cornwall. Schjerfbeck was naar het gebied gekomen na een verbroken verloving met een onbekende kunstenaar die ze vorig jaar had ontmoet en vond 'duizend dingen om te schilderen', meestal van lokale onderwerpen.

In lijn met de Nederlandse genrestuk die ze had bestudeerd, evenals de naturalistische stijl populair in het Victoriaanse tijdperk, zijn het de schilderachtige elementen van The Convalescent die relevanter zijn dan het onderwerp. Het lijkt erop dat de kunstenaar bijna moeiteloos de essentie van het dagelijks leven vastlegt met levendige, expressieve streken die ze bereikte door haar borstel in een hoek te houden (overgebleven foto's leggen haar onconventionele werkmethoden vast).

'De onschuldige uitdrukking met grote ogen van het meisje suggereert dat ze nog geen last heeft van de hardheid van het landelijke werkende leven'

Kinderen boeiden Schjerfbeck - en ze waren gemakkelijker beschikbaar als oppas. 'Als ze eenmaal de leeftijd van zeventien zijn gepasseerd, worden ze oud en conventioneel, ' schreef ze, en ze waardeerde het extra voordeel van kinderen voor haar laten zitten, omdat het betekende dat er minder behoefte was aan een gesprek, wat ze niet leuk vond.

Emotioneel geladen met sentiment en nostalgie, kwamen dergelijke beelden overeen met conservatieve publieke smaak. Vooral het onderwerp zieke kinderen was populair in een tijd dat de openbare diensten de gezondheid en kinderopvang wilden verbeteren.

Het herstellingsoord is gevuld met symboliek. De onschuldige uitdrukking met grote ogen van het meisje suggereert dat ze nog geen last heeft van de hardheid van het landelijke beroepsleven. De ontluikende tak in haar hand kan verwijzen naar haar jeugd, of suggereert het begin van herstel van ziekte.

Het schilderij kan een psychologisch zelfportret zijn, gemaakt na de recente scheiding van de kunstenaar. Oorspronkelijk getiteld Premi ère verdure (First Greening), werd het tentoongesteld op de prestigieuze Salon van Parijs in 1888 en op de Paris International Exposition een jaar later, waar het een bronzen prijs won.

'Helene Schjerfbeck' is tot 27 oktober verbonden aan de Royal Academy, Londen. Het verhuist dan van 22 november tot 26 januari 2020 naar het Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery, Helsinki.


Categorie:
Een oud, monumentaal herenhuis, volledig gerestaureerd en nu uitgerust voor luxueus leven in de 21e eeuw
Country Life Today: de populairste hondennamen van 2019 zijn onthuld