Hoofd- interieursIn Focus: hoe de poëzie van Christina Rossetti de kunstwereld binnendrong

In Focus: hoe de poëzie van Christina Rossetti de kunstwereld binnendrong

Henry Treffry Dunn's 'Dante Gabriel Rossetti and Theodore Watts-Dunton at Tudor House', bij de show van de Watts Gallery. Credit: National Portrait Gallery London

Een van onze grote Victoriaanse dichters had een impact die veel verder ging dan de woorden die ze op papier zette. Jeremy Musson bekijkt een nieuwe tentoonstelling over de invloed van Christina Rossetti op de kunstwereld.

De Victoriaanse dichter Christina Rossetti wordt vooral herinnerd voor In the Bleak Midwinter, waarvan de verzen op muziek werden gezet door Holst in 1906 en herschikt in een volkslied van Harold Darke (het werd genoemd als favoriete lied van koorexperts in 2008). Haar Goblin-markt en andere gedichten (1862) was een aanzienlijk succes en haar gedichten werden tijdens haar leven veel gelezen en beïnvloedden ook vele latere dichters.

Maar woorden waren slechts een deel van haar artistieke talent, en sommige van haar verschillende geschenken worden momenteel gevierd door de Watts Gallery in een tentoonstelling die de eerste is die gewijd is aan Rossetti's interesse in en invloed op de wereld van de visuele kunst. Samen met Dr. Susan Owens en Nicholas Tromans, Christina Rossetti: Vision & Verse - tot 17 maart actief in de galerij net buiten Guildford - brengt schilderijen samen geïnspireerd door haar gedichten, evenals gepubliceerde en niet-gepubliceerde illustraties.

Christina werd geboren in Londen in de high -row Anglo-Italiaanse familie Rossetti: haar vader, Gabriele, een dichter en politieke ballingschap, haar moeder, Frances, ook een dichter, en hun kinderen, die allemaal een reputatie als kunstenaar en schrijver hadden opgebouwd. Christina's broer Gabriel, bekend als Dante Gabriel Rossetti, was een oprichter van de groep die zichzelf de Pre-Raphaelite Brotherhood noemde en ging een revolutie teweegbrengen in de Britse kunst.

Dante Gabriel Rossetti's coverillustratie voor een van de collecties van zijn zus © Collection of Stephen Calloway / Watts Gallery

Christina, die een tijdje verloofd was met James Collinson, een van de Broederschap, en die als muze en model diende voor veel van haar artiesten, verwees ooit naar haar 'dubbele zusterschap' met de groep. Haar relatie met andere sleutelfiguren in dit pre-Raphaelite-verhaal, zoals Lizzie Siddall of Fanny Cornforth, is, misschien verrassend, niet onderzocht in de show.

Deze kleine en zorgvuldig samengestelde tentoonstelling geeft echter een levendig inzicht in de midden-Victoriaanse creatieve wereld en laat zien hoe de bewerkte eenvoud en directheid van Christina's poëzie iets weerspiegelt van de vroege prerafaëlitische idealen. Haar poëzie besloeg hetzelfde levendige droomlandschap als hun schilderijen, met een gedeelde eenvoud van expressie, gehechtheid aan de waarheid in de natuur en emotionele intensiteit die zowel kunst als woorden verlicht. Maar terwijl Gabriel beroemd anti-klerikaal was, was zijn zuster een spiritueel persoon, toegewijd aan de katholieke opwekking van de Anglicaanse kerk in de Hoge Kerk.

De show verkent het zich ontvouwende beeld van Christina als dichter. Vroege intieme schetsen van Gabriel, daterend uit de jaren 1840, worden opgevolgd door een briljant intens, juweelachtig, hoewel onvoltooid portret uit 1857 van John Brett, met Christina's gezicht gedeeltelijk omlijst door een studie van een veer. Een afbeelding uit 1866 in kleurkrijt presenteert de volwassen dichter, getekend kort na de publicatie van haar tweede bloemlezing, The Prince's Progress and Other Poems, dat jaar.

Christina studeerde ook zelf kunst aan de North London Drawing School in de vroege jaren 1850. Sommige van haar schetsen zijn opgenomen in de show, naast latere tekeningen opgesteld als gidsen voor illustratoren die werken aan haar boeken met gedichten voor kinderen.

John Brett's portret van Christina Rossetti bij de show van de Watts Gallery

Laat in haar leven benaderde GF Watts haar met de wens om haar op te nemen in zijn serie 'Hall of Fame', maar ze was te ziek om te zitten, dus werd ze nooit geschilderd.

Christina bracht haar vroege modellenjaren door voor schilders van de pre-Rafaëlistische broeder-kap; ze leverde ook haar eigen bijdrage aan de beweging door het schrijven van poëzie voor haar kortstondige tijdschrift The Germ, uitgegeven door haar broer William.

Een vroege potloodschets in de show toont haar als een kwetsbare jonge Maagd Maria, geschrokken, bijna geschrokken van de aanwezigheid van de aartsengel, een beeld dat Gabriel vervolgens volledig realiseerde in het olieverfschilderij Ecce Ancilla Domini (1850), dat nu hangt in Tate Britain.

Gabriel en John Everett Millais verschaften illustraties voor Goblin Market en The Prince's Progress in de jaren 1860. De tentoonstelling bevat ook illustraties van de poëzie van Rossetti door Arthur Hughes en Frederick Sandys. Na de jaren 1860 begonnen kunstwerken geïnspireerd op haar gedichten, zoals Arthur Hughes's The Mower (1865), te verschijnen op tentoonstellingen in Londen.

Pionier in de kunstfotografie Julia Margaret Cameron baseerde haar compositie The Minstrel Group (1866) op een regel uit een gedicht van Rossetti; uit de jaren 1890 gebruikte schilder John Byam Shaw regelmatig passages uit haar werk.

Een hoogtepunt van de show (en afgebeeld bovenaan deze pagina) is de aquarel van Henry Treffry Dunn van de zitkamer van Gabriel's Chelsea-huis, Tudor House, met de schilder en zijn vriend, Theodore Watts-Dunton, zittend in de kamer (het werd geschilderd na de dood van Gabriel in 1882, als een record). Binnen het schilderij bevinden zich twee afbeeldingen aan de verre muur die op het eerste gezicht mogelijk zijn gemaakt als gravures van Renaissance-heiligen. In feite zijn ze een portret van Christina en een dubbelportret van haar en haar moeder, beide getekend door Gabriel in 1877.

Een pen- en inktcartoonkarikatuur van Christina Rossetti door haar broer Dante Gabriel Rossetti 1862, die haar een driftbui laat zien na het lezen van The Times review van haar poëzie. © Wightwick Manor, National Trust.

Misschien wel het meest verrassende en gedenkwaardige object in de tentoonstelling is een reredos ontworpen als een gedenkteken voor Christina door Burne-Jones. Uitgevoerd door zijn leerling Thomas Rooke, toont het de verrezen Christus met de vier evangelisten die tegen een goudkleurig doek met een rijk patroon staan.

Het werd gepresenteerd aan Christ Church, Woburn Square, Londen WC1, waar Christina vele jaren aanbad (de kerk werd afgebroken in 1974 en de reredos bevindt zich nu in All Saint's, Margaret Street, W1).

Het object onderstreept het respect waarin de dichter werd vastgehouden en verbindt het verhaal van deze intrigerende tentoonstelling met de vroomheid die centraal stond in het artistieke leven en denken van Christina Rossetti.

'Christina Rossetti: Vision & Verse' draait tot 17 maart in de Watts Gallery in Compton, net buiten Guildford - zie www.wattsgallery.org.uk. De tentoonstelling wordt vergezeld door een nieuw boek, uitgegeven door de curatoren en gepubliceerd door Yale, 'Christina Rossetti: Poetry in Art'.

Rossetti, vóór de Pre-Raphaelites, tekeningen van de tiener Dante Gabriel Rossetti uit 1844 tot 1848, is op Wightwick Manor, Wolverhampton, van 1 tot 24 december - www.nationaltrust.org.uk/wightwick-manor


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000