Hoofd- interieursIn focus: hoe de gordel van een godin de ware kleuren van het Parthenon-knikkers onthulde

In focus: hoe de gordel van een godin de ware kleuren van het Parthenon-knikkers onthulde

Credit: Getty Images / EyeEm
  • In focus

Bijna 200 jaar hielden de Parthenon-knikkers het geheim vast dat ze ervan verdachten te bewaren. Onderzoek, origineel denken en enkele gokspellen hebben de perceptie van de academische gemeenschap van enkele van 's werelds grootste schatten echter volledig veranderd. Alexandra Fraser neemt een kijkje.

Waar denk je aan als ze in hun hoofd een beeld schetsen van het oude Griekenland ">

De Elgin Gallery in het British Museum, met overblijfselen van het westelijke fronton van het Parthenon.

Het is een van de eerste dingen die kinderen leren over de oude wereld en het is geen wonder waarom het zo levendig in ons geheugen blijft hangen, vooral in een land waar we omringd zijn door herinneringen en imitaties, van zuilengebouwen tot artefacten zelf in onze nationale musea.

Of ze er nog steeds moeten zijn of niet is een heel andere zaak, maar ik dwaal af.

Het moderne Griekenland (althans de delen die de meeste toeristen zien) leent zich voor het versterken van deze perceptie. Helder witte kerken rijzen op uit geplaveide straten, in reliëf tegen kobaltgolven. Witte kleding is in overvloed aanwezig om de hitte van de middagzon te blokkeren. Het is een elegant kleurenpalet, zeer Instagramable, bekend over de hele wereld als behorend tot die hoek van de Middellandse Zee.

Dat is een van de redenen waarom het als een schok kwam voor de nietsvermoedende delen van de academische gemeenschap toen sporen van Egyptisch blauw, een oud pigment dat rond 800 AD uit de mode raakte, werden gevonden op de gordel van Iris op de knikkers van het Parthenon.

De overblijfselen van het standbeeld van Iris in het frontonfries op het Parthenon.

Je kunt haar zien op het westelijke fronton van de Parthenon-galerij in het British Museum, getuige van de concurrentie tussen Poseidon en Athena die volgens de mythe Athene zijn naam gaf. Beknot door de tijd missen haar armen en benen, samen met de vleugels die in haar schouders waren ingebracht.

Er wordt gedacht dat haar hoofd het Lamborde-hoofd is in Lourve, Parijs en haar kleding om haar romp is gedrapeerd alsof ze in vlucht is (kunstzinnigheid die haar hielp om haar te identificeren als de gevleugelde messenger-godin), beveiligd door een riem die absoluut boordevol was blok vol Egyptische blauwe sporen.

De oude kleurstof straalt bijna-infraroodstraling uit wanneer deze wordt opgewekt door zichtbaar licht, een ontdekking waarmee dr. Giovanni Verri, toen hij met de knikkers in het British Museum werkte, de sporen op het beeld kon onthullen.

Reconstructie van de gevel van het Parthenon, de Akropolis van Athene, gravure uit Griekenland, picturale, beschrijvende en historische, 1841, door Christopher Wordsworth (1807-1885).

Het was niet bepaald het laatste nieuws voor degenen die oude artefacten bestuderen, maar het was de eerste ontdekking van onmiskenbaar bewijs dat de Friezen van het Parthenon gekleurd waren. Classicisten weten al meer dan twee eeuwen dat de oude Grieken en Romeinen hun beelden schilderden, hoewel het lijkt alsof Hollywood hun telefoongesprekken had ontweken.

Niemand schijnt het Tennessee te hebben verteld, die het gigantische ivoor en gouden standbeeld van Athena en de muren in hun Parthenon-recreatie in technicolor-glorie reproduceerde, maar naliet een blikje Charlotte 's Locks van Farrow & Ball naar buiten te brengen.

De re-creatie van het 42-voet standbeeld Athena in de replica van het Parthenon gebouwd in Centenial Park, Nashville.

Niettemin is het feit niet te ontkennen; beelden, tempels en alles wat onschuldig zuiver marmer lijkt, was ooit in heldere, opzichtige kleuren geschilderd.

De oude toneelschrijver Euripides wist het en liet zijn Helen haar schoonheid zo betreuren:

Kon ik maar mijn schoonheid afwerpen en een lelijker aspect aannemen
De manier waarop je een standbeeld van kleur zou afvegen

Het was in 2009 toen Dr. Verri het eerste sporenpigment op de Parthenon-knikkers identificeerde, ondanks uitgebreid eerder onderzoek waarbij zelfs een vleugje kleur op een van de overlevende fragmenten niet werd gevonden. Sindsdien hebben de Grieken soortgelijke sporen op hun eigen fragmenten gevonden, hoewel spanningen over waar de knikkers permanent moeten worden gehuisvest teveel gezamenlijk onderzoek voorkomt.

Een selectie Egyptische kleurstoffen en kruiden.

Het is niet verwonderlijk als je denkt aan de oorsprong van wat waarschijnlijk het beroemdste oude gebouw ter wereld is. Het Parthenon werd opgedragen door Pericles, de grootste generaal van Athen, als een viering van de Griekse overwinning op de Perzen. Het was groot en opzichtig, een demonstratie van de Atheense rijkdom, een belediging voor hen die ze in de strijd hadden veroverd. Subtiele tinten zouden niet doen.

De reacties op de polychromatische ontdekking zijn op zijn best gemengd. De ontdekking lijkt volledig te zijn genegeerd door de wereld van klassiek beïnvloede materialen. 'Breng onze zuiver-witte percepties terug, hoe vals ze ook mogen zijn', roepen de massa's met nieuwe ogen naar de witte bustes in hun foyers. 'Ik had geen idee.' Onze interieurredacteur merkt me op. 'Wat fascinerend.' Hij pauzeert en voegt eraan toe: 'Ze zien er beter uit als alleen marmer'.

Tijd, 2. Pericles, 0.


Categorie:
Vijf van de beste wegen in Groot-Brittannië om te genieten van de glorie van de herfst
Soms is groter echt beter: vijf van de meest ongelooflijke huizen die vandaag in Groot-Brittannië te koop zijn