Hoofd- interieursIn Focus: Billy Childish's aangrijpende, tedere weergave van zijn vrouw, volledig eigenzinnig en volledig meeslepend

In Focus: Billy Childish's aangrijpende, tedere weergave van zijn vrouw, volledig eigenzinnig en volledig meeslepend

Billy Childish's 'zwemmer en waterval', 2018, olie en houtskool op linnen, met dank aan de Carl Freedman Gallery, Margate. Credit: Foto: Rikard Osterlund

De kunst van Billy Childish is zowel uitstekend als vaak verkeerd begrepen - iets dat een tentoonstelling in Margate's Carl Freedman Gallery lijkt te corrigeren. Lilias Wigan bracht een bezoek.

Schilder, auteur, dichter, fotograaf, filmmaker en punkmuzikant, de Engelse kunstenaar Billy Childish (b.1959) is opmerkelijk divers in zijn creatieve output vanaf jonge leeftijd.

Op 16-jarige leeftijd verliet hij de school en werkte kort (zijn enige formele baan) als leerling-steenhouwer in Chatham Dockyard, waar hij 600 tekeningen maakte in slechts zes maanden, waardoor hij een plek kreeg om schilderkunst te studeren aan St Martin's School of Art Londen. Hij weigerde zich te conformeren, werd na anderhalf jaar uitgezet, maar niet voordat hij bevriend was geraakt met de kunstenaar Peter Doig, die in 1993 zijn eerste Londense tentoonstelling co-cureerde in de Cubit Street Gallery en later beschreef Childish als 'een van de uitstekende en vaak verkeerd begrepen cijfers over de Britse kunstscene '.

Carl Freedman Gallery, een prominente speler in de heropleving van de kunstscène van Margate, organiseert een solotentoonstelling van het nieuwe werk van Childish, getiteld 'man in de mond van een grot' . Zestien olie en houtskool op linnen doeken verspreid over drie galerijen richten zich op het thema van landschappen en zwemmen, evenals een reeks naakten. Een van de meest aangrijpende en tedere van de zwemserie is zwemmer en waterval (2018).

De zwemmer - gemodelleerd naar de vrouw van de kunstenaar Julie Hamper, die in veel van de werken hier voorkomt - glijdt uit naar een basis van rimpelingen die afkomstig zijn van een stralende, etherische waterval. Haar schaarse benen duwen sierlijk het water terwijl ze naar haar doel reikt. Uitgestrekte armen lijken op te lossen in het golvende oppervlak van het zwembad.

De grondkleur van het canvas, in het bijzonder dat wat de diepten van de rivier vormt, is meer gekleurd dan geverfd, de dunne toepassing die het water een enigszins mystieke aanwezigheid verleent. De kolkende rimpelingen van verf op de voorgrond, waar licht de oppervlakte vangt, zijn exemplarisch voor een meer surrealistische stijl van penseelwerk.

Straggles van kalkgebladerte hangen van een hoogste hoek - het enige structurerende kenmerk van de voorgrond. De bladeren plaatsen de zwemmer in de context van haar natuurlijke omgeving en impliceren het station van de kunstenaar - hij zou kunnen kijken vanaf een boom of een rots erboven, alsof hij de figuur bewaakt.

'man in de mond van de grot', de tentoonstelling Billy Childish in Carl Freedman Gallery in Margate. Foto: Ollie Harropollie

Het werk van Childish is vaak surrealistisch van stijl en zit vol met herkenbare artistieke referenties. Vaak doet het denken aan de foto's van Edvard Munch, wiens latere, 'minder symbolische werk' hij bewonderde.

Kinderachtig gebruik van korrelgeel pigment en zijn wervelende patronen herinneren ook aan Van Gogh. Zijn moeder las hem Lust for Life, een klassieke biografie van Van Gogh, vanaf de leeftijd van 10. Het werd een van zijn favoriete boeken en hij citeert zijn ideeën over het kunstenaarschap als bijzonder invloedrijk.

Door zich zo vrijelijk op artistieke afkomst te baseren, heeft Childish zijn eigen geïnformeerde visuele stijl kunnen ontwikkelen, waarbij hij volledig idiosyncratisch en volledig meeslepend is gebleven.

De tentoonstelling 'Man in the mouth of a cave' van Billy Childish is tot 25 augustus te zien in de Carl Freedman Gallery, Margate - carlfreedman.com


Categorie:
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: Gin, beauty, bier en zelfs Lego ... de adventkalenders zijn gearriveerd
Een paleisachtig 18e-eeuws herenhuis aan de Solent, tweemaal royaal gerenoveerd en zit in het hart van een landgoed van 405 hectare aan de rivier