Hoofd- levensstijlHet verschrikkelijke handschrift van Elizabeth I helpt wetenschappers een manuscript te identificeren dat door Good Queen Bess zelf is geschreven

Het verschrikkelijke handschrift van Elizabeth I helpt wetenschappers een manuscript te identificeren dat door Good Queen Bess zelf is geschreven

Elizabeth I is geïdentificeerd als de auteur van een vertaling van een boek van Tacitus gevonden in de Lambeth Palace Library Credit: Getty Images / DeAgostini

Ziek gevormde letters hielpen de academische dr. John-Mark Philo van de Universiteit van East Anglia om de koningin te identificeren als de auteur van een vertaling uit de late 16e eeuw van Tacitus

Een nieuw herontdekt manuscript is zojuist toegeschreven aan Elizabeth I - dankzij slecht handschrift. Een literaire historicus van de Universiteit van East Anglia, John-Mark Philo, stuitte op het werk - een vertaling van een boek van Tacitus, waarin de deugden van de monarchie als een politiek systeem werden geprezen - terwijl hij op zoek was naar andere 16e-eeuwse vertalingen van de de geschriften van de Romeinse historicus. De bevindingen van Dr. Philo zijn gepubliceerd in de Review of English Studies.

Historici wisten dat de koningin een deel van Tacitus ' Annals had vertaald, maar ze hadden het nooit gevonden. Ondertussen had het manuscript zijn weg gevonden naar de labyrintische Lambeth Palace Library, na te zijn overgenomen door Thomas Tenison, aartsbisschop van Canterbury van 1694 tot 1715, die een verzamelaar was van Tudor-werken. Het is er sindsdien gebleven maar was nooit echt aan iemand toegeschreven - tot nu toe.

Dr. Philo werd aanvankelijk getroffen door het feit dat het manuscript was geschreven op een speciaal soort perkament dat door de koningin in haar eigen privé-correspondentie was gebruikt en op dezelfde manier was gemarkeerd met een ongebreidelde leeuw en de letters GB met een kruisboogkruis. De stijl van vertalen deed ook denken aan andere werken in het Engels van Elizabeth I, die interesse had in de klassieke cultuur. Maar wat Dr. Philo 'vastgreep', was het vreselijke handschrift dat werd gebruikt in de correcties en toevoegingen aan de hoofdtekst.

'Haar late handschrift is nuttig rommelig - er is echt niets zoals het - en de idiosyncratische bloeit dienen als diagnostisch hulpmiddel, ' vertelde hij The Guardian. 'Als je een professionele schrijver was, was je getraind om regelmatig en elegant te schrijven, je moest je schrijven begrijpen. Als algemene regel geldt: hoe hoger u in de hiërarchie, hoe meer vrijheden u kunt nemen. '

En de koningin nam veel vrijheden, vooral in haar latere jaren: ze schreef haar 'm' en 'n' net zo weinig als slagen en haar 'e' en 'd' waren ook nauwelijks netjes.

Dit heeft het voor hovelingen misschien moeilijk gemaakt om haar scripts te ontcijferen, maar voor Dr. Philo was het een enorme troef. 'Wat betreft het bewijzen van iemands auteurschap is dat een absoluut geschenk. Dat was het spannende moment, de echte clincher. '


Categorie:
Royal Hospital Chelsea organiseert premier springconcours
Vier absoluut glorieuze eigenschappen, zoals te zien in Country Life