Hoofd- levensstijlEen dag aan boord van de Dartmouth Express: 'Je verwacht half dat Hercule Poirot zich door de gang haast met Captain Hastings op sleeptouw'

Een dag aan boord van de Dartmouth Express: 'Je verwacht half dat Hercule Poirot zich door de gang haast met Captain Hastings op sleeptouw'

Nee. 60009 Unie van Zuid-Afrika die de Dartmouth Express vervoert. Credit: Bob Green

Heritage-treinreizen bieden een vleugje glamour uit de jaren 30 in een tijdperk, zoals Toby Keel ontdekte tijdens een reis met de Dartmouth Express.

Het is vroeg op een zaterdagochtend. De lucht is grijs, er hangt een kilte in de lucht en er dreigt regen. Het soort ochtend waarop je net zo goed in je pyjama kunt blijven en nog een kopje thee kunt zetten. Toch is een van de platforms in Bristol Temple Meads overvol alsof het maandagochtend spitsuur is.

De reden voor deze opwinding ">

Het is meer dan een halve eeuw geleden dat de laatste stoom getrokken lijndienst in Groot-Brittannië reed, maar de opwinding veroorzaakt door dit knappe beest is wat je zou verwachten als een Formule 1-auto op de parkeerplaats was verschenen. Overal op het station stromen passagiers overheen om een ​​close-up te zien van deze klassieke locomotief uit de jaren 1930, een knappe LNER Klasse A4-machine - dezelfde klasse als de beroemde Mallard - dat zijn allemaal vloeiende lijnen en Art Deco-achtige sensualiteit.

De F1-vergelijking is niet zo fantasierijk als je zou denken: dit is een locomotief die eruitziet als iets waar Malcolm Campbell een snelheidsrecord in zou hebben gezet, als hij voor treinen was gegaan in plaats van boten. Inderdaad, deze specifieke motor heeft verschillende records, waaronder de snelste stoom getrokken non-stop run van Londen naar Edinburgh. Enigszins bizar, het houdt ook het record voor de langzaamste, toen het in 1948 in overstroming werd gevangen.

Met Union of South Africa veilig verbonden met de rijtuigen, leiden de bewaker en stewards de passagiers weer op om de reis van de Dartmouth Express voort te zetten. Het is een van de vele dagtochten met erfgoedtreinen van The Railway Touring Company. Onder hen zijn de Cumbrian Mountain Express, de Cotswold Venturer en Dorset Coast Express. Ieder trekt vintage rijtuigen in onweerstaanbare suggestieve stijl, zozeer zelfs dat je - vooral in de eerste klas - half verwacht dat Hercule Poirot door de gang haast met Captain Hastings op sleeptouw.

De stoelen zijn als het soort zachte fauteuil waar je grootvader vroeger in zat; de tafels zijn versierd met stof en met bestek gedekt voor het ontbijt en diner aan boord; en zacht lamplicht weerkaatst op de houten lambrisering en het glas verdeelt, de koets badend in bijna sepiatinten.

De nostalgie is voelbaar, zelfs voor iemand die, zoals ik, te jong is om een ​​van deze motoren de eerste keer te hebben gezien. Voor mijn metgezel vandaag - mijn schoonvader, die urenlang precies dit soort motoren in de jaren 1950 trainde te spotten - is het bijna overweldigend.

De reis waar ik mee bezig ben, de Dartmouth Express, loopt van Guildford naar Kingswear, inclusief een veerboot over de Dart om een ​​paar uur door te brengen in een van de mooiste steden aan het water van Groot-Brittannië, en dan weer terug naar huis. Het is een vroege start en een late finish; we vertrekken net voor 07.00 uur van Guildford en keren pas om 22.00 uur terug. Toch sleept het nooit. Eenmaal voorbij Reading loopt de route door het glooiende landschap van Wiltshire, Dorset en Devon, inclusief een onvergetelijke stint langs de zeewering bij Dawlish, waar de baan zo dicht bij de zee ligt dat je het zout kunt ruiken.

Voordat de Unie van Zuid-Afrika in Bristol wordt bevestigd, worden de rijtuigen getrokken door een vintage diesel die op zichzelf slim en aantrekkelijk is, maar zodra de stoommachine is gekoppeld, is het iets anders - het glimlachen van toeschouwers die de trein zien draaien stralende grijnzen.

Bij elke brug hangen treinspotters over de relingen om een ​​glimp en een foto te krijgen; gezichten draaien om te kijken vanuit elk raam dat we passeren; overwegen komen tot stilstand; jonge jongens springen op en neer en wijzen opgewonden tegen hun moeders. De trein is besmettelijk; iedereen is verheugd ons te zien, met als enige uitzondering een nors tiener net buiten Paignton die, hilarisch, een middelvingerige groet brengt. Zelfs dat voelt als een soort eerbetoon; het zou veel eenvoudiger zijn geweest om ons gewoon te negeren.

Het nemen van een dagje uit met de erfgoedspoorweg voelt echt alsof je in een bewegende tijdmachine stapt, een voorproefje van vooroorlogse glamour met de moderne wereld voorbij flitst. We raden ten zeerste aan om te upgraden naar de 1e klasse - de rijtuigen voelen veel specialer aan, en als je eenmaal op volle snelheid voortschrijdt (de Unie van Zuid-Afrika is nog steeds gemakkelijk in staat om ons met 70 km / u te vervoeren) zul je de extra waarderen comfort voor de lange reis. Voor de volledige Agatha Christie-ervaring is er de Premier Dining-optie, inclusief een gekookt ontbijt dat veel fatsoenlijke hotels te schande zou maken, en een goed driegangendiner geserveerd aan uw stoel door zilveren servicepersoneel.

Dat diner wordt ons nu geserveerd, vergezeld van een fles wijn besteld bij de steward, die we nippen terwijl de zon door de ramen stroomt om het rijtuig in gouden licht te baden. Het voelt bijna komisch landelijk en de ideale manier om tegen het einde van de dag te ontspannen - het is gewoon jammer dat elke treinreis niet zo memorabel kan zijn als deze.

Kaartjes voor de historische dagtochten van The Railway Touring Company kosten £ 109 in standaardklasse, £ 164 in First en £ 264 voor Premier Dining. Zie de dagtripkalender voor 2019, krijg meer informatie over deze en andere routes op railwaytouring.net of bel 01553 661 500.


Categorie:
Vijf van de beste wegen in Groot-Brittannië om te genieten van de glorie van de herfst
Soms is groter echt beter: vijf van de meest ongelooflijke huizen die vandaag in Groot-Brittannië te koop zijn