Hoofd- interieursHet merkwaardige verhaal over hoe makelaars de Britse onroerendgoedmarkt kwamen beheren

Het merkwaardige verhaal over hoe makelaars de Britse onroerendgoedmarkt kwamen beheren

Credit: Getty Images / Popperfoto Creative
  • Top verhaal

Van herenboeren tot veilingmeesters van nazi-wijn, Roderick Easdale volgt de geboorte van Britse makelaars.

Er waren eens geen makelaars. Omdat er ook geen mobiele telefoons of liefdadigheidswinkels waren, weet goedheid wat de hoofdstraten moesten vullen - slagers, bakkers en kandelaars, vermoedelijk.

Of, tenminste, er waren geen makelaars zoals we die nu kennen, in de zin van bedrijven wiens voornaamste activiteit de verkoop van huizen en appartementen is. Zelfs de professionele middenklasse had de neiging hun huizen te huren in plaats van te bezitten. Degenen die wel huizen bezaten, hadden die waarschijnlijk geërfd.

Voor de eerste makelaars was het verkopen van huizen een uitloper van hun kernactiviteit, die vaak landmeetkunde en veiling was. Herbert Jackson-Stops (1888) organiseerde wekelijkse veeveilingen in Towester, Northamptonshire. Alfred Savill (1829) was een landmeter en veilingmeester en Knight Frank & Rutley (est.1896), zoals het toen was, een taxatie-, enquête- en veilingsbedrijf.

De Britse bevolking verdrievoudigde in de 19e eeuw, wat een enorme uitbreiding van de woningbouw met zich meebracht en de groeiende bouwverenigingen boden meer mensen een route naar huisbezit. Veel van onze bekendste makelaars zijn in deze periode opgericht. Toch was slechts ongeveer een vijfde van de huizen door de eigenaar bewoond door het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Huren bij de landed class was nog steeds de norm.

De familie Strutt was van deze klasse. De winst van de watermolens in Essex was gebruikt om grond te kopen, waarvan een groot deel was verhuurd aan pachtboeren. De agrarische depressie van de jaren 1880 stuurde veel van de huurders failliet. John Strutt, 3e baron Rayleigh, hoofd van de familie, was een natuurkundige, maar een van zijn broers, Edward Strutt, was een fervent boer, dus in samenwerking, ze bebouwden dit verlaten land onder de naam Lord Rayleigh's Farms.

Omdat Strutt een pionierende boer was, vroegen andere landeigenaren, die zijn succes zagen, hem ook om hun land te beheren. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd hij aangesteld als landbouwadviseur bij de regering, verantwoordelijk voor het helpen verhogen van de voedselproductie en in 1917 werd hij een metgezel.

In 1885 nodigde Strutt Charles Parker, de zoon van een naburig gezin, uit om een ​​bedrijf met hem op te zetten, onder de naam Strutt & Parker.

Alfred Savill richtte Savill & Son op in 1855 en na zijn dood in 1905 zetten zijn zonen het bedrijf voort. Binnen weken na het uitbreken van de oorlog in 1914 werd Edwin Savill door het War Office aangesteld om schadevergoeding aan landeigenaren te beoordelen voor verlies en schade aan hun land. Alfred's kleinzoon Sir Eric Savill, een gecharterde landmeter, beheerde Windsor Great Park en creëerde The Savill Garden.

Makelaars zijn van oudsher familiebedrijven, zoals het verhaal van Winkworth illustreert. Opgericht door Henry Winkworth in 1835, bleef het in de familie tot 1974, toen Simon Agace het bedrijf kocht en leidde.

'Ongeveer een vijfde van de Winkworth-kantoren heeft een familie-element in hun franchiseteams', zegt de heer Agace. 'Deze omvatten man en vrouw teams, ouders en zoon / dochter en teams van broers en zussen.'

Een manier waarop een bedrijf zaken kan doen, is via connecties en zo heeft Jackson-Stops geholpen zijn reputatie te vestigen. Herbert Jackson-Stops had zijn bedrijf in 1918 naar Northampton verplaatst en was bevriend geraakt met de Meester van Kinloss, die in Stowe House woonde. Toen Stowe in 1921 werd verkocht, werd Jackson-Stops gevraagd om de 19-daagse verkoop van het huis en de inhoud uit te voeren.

Hij deed dit met gemengde emoties en schreef in de inleiding van de verkoopcatalogus: 'Het is met een gevoel van diepe spijt dat de veilingmeester de openingsregels van een verkoopcatalogus vastlegt die de glorie van historische Stowe voor altijd kan vernietigen en verspreiden naar de winds of Heaven zijn prachtige collectie, die herinneringen aan het ruime verleden achterlaat. '

Een andere verkoop die mogelijk gemengde reacties heeft aangewakkerd bij degenen die ermee waren belast, was de verkoop van Knight Frank van de inhoud van de Duitse ambassade in Londen in 1945. Sommige items waren al aan het Imperial War Museum en andere instellingen gegeven; het ministerie van Buitenlandse Zaken had overwogen het meubilair in zijn eigen gebouwen te gebruiken, alvorens te beslissen dat het meeste 'te Germaans' was en had ook onderzocht of het zilver kon worden hergebruikt door de swastika's te verwijderen en in plaats daarvan kronen te vervangen.

De kavels omvatten 924 flessen wijn, een hondenmand en 20 nazi-vlaggen. De eerste dag van de veiling bracht £ 19.800 op. De tapijten van de ambassade haalden £ 7.000 op en een granieten buste van Hitler, waarvoor het eerste bod 'two bob' was, ging voor £ 500.

Knight Frank, opgericht in 1896, een jaar voor Country Life, besefte al snel de mogelijkheden van de nieuwe publicatie voor zijn zakelijke status - de briefhoofden verklaarden zelfs dat het in Country Life adverteerde.

Het bedrijf begeerde de eerste advertentiepagina in het magazine, maar het contract was in handen van Walton & Lee, de enige makelaars die in het eerste nummer hadden geadverteerd. Het antwoord voor Knight Frank was eenvoudig: in 1912 kochten ze Walton & Lee voor £ 4.000 'uitsluitend om de vooraanstaande voorpagina-positie in Country Life veilig te stellen ', zoals de officiële geschiedenis van het bedrijf toegeeft.

Het hoe, wanneer, waar van de Britse makelaars

  • 1835 Henry Winkworth begint zijn makelaarskantoor
  • 1855 Alfred Savill opent het eerste kantoor van Alfred Savill & Son
  • 1885 Edward Strutt en Charles Parker gaan een partnership aan
  • 1896 John Knight, Howard Frank en William Rutley gaan in zaken
  • 1897 Country Life wordt gelanceerd
  • 1909 William Rutley sterft aan een hartaanval
  • 1910 Herbert Jackson-Stops richt zijn bedrijf op in Towcester
  • 1912 Walton & Lee wordt gekocht door Howard Frank
  • 1914 Howard Frank is ridder
  • 1917 Edward Strutt wordt een metgezel


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury