Hoofd- architectuurNieuwsgierige vragen: Zou Anne Brontë bekender zijn zonder haar twee zussen?

Nieuwsgierige vragen: Zou Anne Brontë bekender zijn zonder haar twee zussen?

Krediet: Alamy Stock Photo
  • Boeken
  • Nieuwsgierige vragen

Om de 200e verjaardag van de vergeten Brontë te markeren, kijkt Charlotte Cory terug op het leven en werken van dit 'runt of the literary nest' en vindt ze zeker niet zachtmoedig en mild.

Jammer arme Anne Brontë, de jongste, overschaduwd en minst gelezen van de Brontë-zussen. Beschouwd als de runt van het literaire nest, heeft Anne, net als de laatste die in veel grote gezinnen is geboren, altijd haar broers en zussen terzijde moeten schuiven voor de aandacht die haar toekomt. Het is haar lot dat The Tenant of Wildfell Hall, een van de eerste grote feministische romans, onvermijdelijk naast Jane Eyre en Wuthering Heights ligt, twee van de grootste romans die ooit zijn geschreven.

De pastorie in Haworth. © Gewoon Paget / Country Life Picture Library

Anne werd geboren op 17 januari 1820, het zesde en laatste kind van haar Cornish moeder, Maria Branwell, en Ierse vader, de Rev Patrick Brontë. Een jaar later werd mevrouw Brontë ziek en het duurde zeven pijnlijke maanden om te sterven, waarbij de zes kleine Brontës zich samen ineenstapelden zonder geluid te maken. Haar wanhopige laatste woorden - 'Oh God, mijn arme kinderen' - klonken door het rustige huis, hoewel ze ze tijdens haar ziekte nauwelijks had gezien. Zoals de eerste Brontë-biograaf, mevrouw Gaskell, vertelde: 'de aanblik van hen, wetende dat ze spoedig moederloos zouden zijn, zou haar te veel hebben geagiteerd'.

Anne Brontë door Patrick Branwell Brontë, hersteld.

Het probleem van de zorg voor de weeskudde werd opgelost toen de oudere zus van mevrouw Brontë, Elizabeth Branwell, uit Cornwall kwam om de leiding over het huishouden te nemen. Geschokt door het weer in Yorkshire sloot tante Branwell zich op in haar kamer met de astmatische, delicate baby Anne. Ze sloeg het raam op slot, had een constant brandend vuur en verliet de pastorie alleen op zondag om zich over het kerkhof te haasten en in de voorste bank van de kerk te zitten om naar haar zwager te luisteren.

De Bronte-pastorie in Howarth in Yorkshire.

Anne was vier jaar oud toen haar vier oudere zussen naar de school gingen voor de dochters van geestelijken, berucht gemaakt in Jane Eyre, en vijf toen ze terugkwamen, de twee oudere om te sterven en zich bij hun moeder te voegen op het kerkhof zichtbaar door de pastorie ramen. Charlotte, nu de oudste, benoemde zichzelf tot leider en vormde een natuurlijke alliantie met Branwell, de enige jongen, met wie ze samenwerkte aan verhalen die zich afspeelden in het denkbeeldige koninkrijk Angria.

Top Withens op Haworth Moor in de zomer, in de buurt van Haworth, West Yorkshire.

Emily en Anne werden zo onafscheidelijk dat mensen hen voor een tweeling zagen. Ook zij hadden hun eigen fictieve wereld, de Lands of Gondal en Gaaldine, ontwikkeld in de kindertijd en nooit gereserveerd. Ze schreven ook 'dagboekpapieren', waarvan er een paar overleefden, waarin hun gedeelde, geheime schrijfleven werd onthuld dat ook de rest van hun dagen duurde.

De creatieve maar toch claustrofobische pastorie was een slechte voorbereiding op de buitenwereld en elk van de Brontës leed ellendig wanneer ze het huis verlieten. Afgezien van een jaar op school, waar Charlotte een lerares was, was Anne's eerste onderneming
om een ​​gouverneur te worden - ten eerste bij de familie Ingham in Blake Hall in Mirfield, West Yorkshire, daarna vijf jaar bij de Robinson-kinderen in Thorp Green, nabij York. Helaas heeft ze daar en wanneer een baan voor haar broer gekregen
hij vormde een onverstandige gehechtheid aan mevrouw Robinson, haar man stuurde hem inpakken. Anne ging ook weg. Branwell kwam nooit over zijn teleurstelling heen en veranderde in drank en drugs het leven ellendig voor iedereen in de pastorie.

De Brontë-zussen, dwarsluikstijl, moderne illustratie

Het was tijdens deze sombere periode dat Charlotte haar idee van het publiceren van het vers van de zusters duwde. Na vele pogingen vond ze een bedrijf dat ermee instemde om The Poems van Currer, Ellis en Acton Bell uit te geven (zoals de zusters zichzelf noemden), maar op kosten van de auteurs. De zussen gebruikten hun kleine erfenis van tante Branwell en hoewel de onderneming geen commercieel succes was, moedigde het Charlotte aan om hun romans - haar eigen The Professor, Emily's Wuthering Heights en Anne's Agnes Gray - naar uitgevers te sturen, die ze over het algemeen meteen terugstuurden .

De salon van de Brontë-pastorie in Haworth, West Yorkshire. © Gewoon Paget / Country Life Picture Library

Uiteindelijk bood een heer Newby aan Wuthering Heights en Agnes Gray te publiceren, opnieuw gefinancierd door hun auteurs. Charlotte bleef The Professor sturen en toen een bedrijf het weigerde, maar zei dat ze meer van Currer Bell wilden zien, stuurde ze onmiddellijk Jane Eyre. Bij terugkomst stuurden ze haar een cheque en publiceerden deze zes weken later. Het enorme succes van Jane Eyre zorgde ervoor dat Newby de boeken van Emily en Anne eruit rende in een enkel volume, vol typefouten, die geen enkele gunst werkten.

De ontvangst van Agnes Gray was gemengd: de authenticiteit van de ervaring van het zijn van een gouverneur werd bewonderd, maar het karakter van Agnes was te slap voor lezers om 'veel interesse in haar lot' te hebben. Dit boek werd onvermijdelijk vergeleken met Wuthering Heights, grotendeels geprezen om zijn 'woeste grandeur', maar ook fel aangevallen vanwege zijn amoraliteit. Emily en Anne leden beiden aan deze mislukking, maar niet genoeg om te voorkomen dat ze aan nieuwe romans begonnen. In juli 1848 publiceerde Newby Anne's The Tenant of Wildfell Hall als een nieuw werk van de best verkochte Currer Bell.

'Ze werd niet begraven in Haworth, maar op een kerkhof met uitzicht op de zee'

De uitgever van Charlotte schreef Haworth om een ​​verklaring te vragen. In paniek liet Charlotte Anne haar vergezellen naar Londen om te bewijzen dat ze afzonderlijke auteurs waren. Binnen enkele weken stierf Branwell. Emily stierf kort daarna en toen Anne hoorde dat haar eigen tuberculose fataal was, stond ze erop om naar Scarborough te reizen, waar een van haar laatste handelingen was een man uit te mishandelen die ezels mishandelde op Scarborough-zand. Alleen, van de hele tragische familie, werd ze niet begraven in Haworth, maar op een kerkhof met uitzicht op de zee.

Plaquette voor schrijver Anne Bronte op muur van The Grand Hotel, Scarborough, North Yorkshire.

Net als bij Emily zijn de feiten van Anne's leven schaars, grotendeels bewerkt door de dominante oudere zus Charlotte, die blijkbaar brieven en manuscripten verbrandde in een poging haar jongere zussen te beschermen tegen beschuldiging van morele schande. Ze probeerde te voorkomen dat The Tenant of Wildfell Hall opnieuw zou worden uitgegeven, hoewel recensenten de verrassende niet-sentimentele plot prees die het idee van een plichtsgetrouwe vrouw die haar man bij zich had, uitdaagde, ongeacht zijn gedrag.

Anne's dood op 29-jarige leeftijd beroofde de wereld van een interessante stem. Ze was niet het zachtmoedige en milde wezen dat Charlotte ons zou willen laten geloven - de gepassioneerde eerlijkheid en levendigheid van haar schrijven en overtuigingen maken deze jongste Brontë-zus
een fascinerend personage op zich. Gelukkige 200ste verjaardag, Anne.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury