Hoofd- architectuurNieuwsgierige vragen: Waarom is een dag verdeeld in vierentwintig uur?

Nieuwsgierige vragen: Waarom is een dag verdeeld in vierentwintig uur?

Credit: alamy
  • Nieuwsgierige vragen

We tellen al duizenden jaren dingen in handige stukjes van tien, dus waarom is in hemelsnaam een ​​dag verdeeld in 24 uur ", onderzoekt auteur van 'Fifty Curious Questions'.

We zijn allemaal tot op zekere hoogte allemaal slaaf. Het regelt ons dagelijks leven en, als u niet voorzichtig bent, kan het volledig overnemen.

Het is een raadselachtig concept, niet in de laatste plaats omdat de manier waarop we het tijdsverloop noteren is geworteld in een basis twaalf-numeriek systeem - dat wil zeggen in batches van twaalf. Voor degenen onder ons die gewend zijn aan het basis tien-systeem - geteld in batches van tien - lijkt het een beetje archaïsch.

Met een beetje aan mijn handen begon ik me af te vragen waarom dit zo was.

De 'daders', als u ervoor kiest om op die manier over hen te denken, zijn de Sumeriërs, via de oude Egyptenaren. Hoewel uit hiërogliefen die al in 3000 v.Chr. Dateren duidelijk is dat Egyptenaren een basis tien decimaal telsysteem gebruikten, erfden en namen ze een basis twaalf systeem over van de Sumeriërs.

Waarom twaalf? Het was gebaseerd op de drie knokkels in elk van de vier vingers van je hand.

Toen zij het concept tijd in overweging namen, keken de Egyptenaren naar de hemel. In het bijzonder volgden ze een reeks van zesendertig kleine constellaties, bekend als decans, die na ongeveer veertig minuten opeenvolgend over de horizon opstijgen.

Het stijgen van elke decan betekende het begin van een nieuw uur. Een decennium - een periode van tien dagen - begon met het verschijnen van een nieuw decan in de oostelijke hemel net voor zonsopgang.

Tegen 2100 voor Christus hadden de Egyptenaren een uniforme jaarkalender gemaakt die bestond uit zesendertig decennia en een jaar van 360 dagen vormde. Dit systeem bleek nauwkeurig genoeg om de jaarlijkse overstroming van de Nijl te voorspellen, zo cruciaal voor hun landbouwsysteem.

EGYPTE - FEBRUARI 14: De Romeinse keizer Trajanus afgebeeld als farao die een waterklok aanbiedt aan de godin Hathor die een jonge Ihi borstvoeding geeft, reliëf van de Mammisi (geboortetempel), Tempel van Hathor, 88-51 v.Chr., Dendera, Egypte. Egyptische beschaving, Ptolemeïsche periode, 1ste eeuw v.Chr. (Foto door DeAgostini / Getty Images)

Tijdens het Nieuwe Koninkrijk (ongeveer 1550 tot 1070 v.Chr.) Werd het meetsysteem vereenvoudigd om een ​​set van vierentwintig sterren te gebruiken, twaalf markeringen overdag en twaalf nachttijden. Nadat de lichte en donkere uren in twaalf delen waren verdeeld, was het concept van een dag van vierentwintig uur van toepassing.

De lengte van elk uur varieerde echter volgens de seizoenen, en het was niet tot de Hellenistische periode en in het bijzonder Hipparchus (actief tussen 147 en 127 v.Chr.) Dat het concept van een vaste tijdsperiode werd ontwikkeld.

Hipparchus stelde voor de dag te verdelen in vierentwintig equinoctiale uren, gebaseerd op de twaalf uur daglicht en twaalf uur duisternis waargenomen op equinox dagen.

Ondanks deze suggestie bleven leken gedurende vele eeuwen seizoensafhankelijke uren gebruiken. Uren met een vaste lengte werden pas gemeengoed nadat mechanische klokken voor het eerst in de veertiende eeuw in Europa verschenen.

Hipparchus en andere Griekse astronomen gebruikten astronomische technieken ontwikkeld door de Babyloniërs, die een sexagesimaal (basis zestig) telsysteem hanteerden.

En raad eens van wie ze het hebben gekregen ">

De Franse revolutie probeerde het einde van de 12-urige dag te bewerkstelligen, maar niemand kon achterhalen hoe laat de executies zouden plaatsvinden. Oké, niet echt. Maar dat zou ook een goede verklaring zijn geweest. Foto: Getty)

De Fransen hadden een nieuwe poging in 1897. Het Bureau des longitudes richtte de Commission de décimalisation du temps op onder leiding van een wiskundige, Henri Poincaré, om een ​​decimaal systeem op te stellen. Zoals bij commissies het geval was, was het een beetje een compromis, waarbij de dag van vierentwintig uur werd behouden maar het uur in honderd minuten en de minuten in honderd seconden werden verdeeld. Het kreeg niet veel steun en het idee werd in 1900 stilletjes losgelaten.

Decimalisatie is begonnen binnen te sluipen door de achterdeur. Klokken die de start- en eindtijden van werknemers volgen, gebruiken decimalen om delen van uren vast te leggen. En het is natuurlijk gemakkelijker om een ​​deel van een uur met decimale notatie aan te geven als u een tekstverwerkingspakket gebruikt.

Maar het lijkt alsof we vastzitten aan ons verouderde systeem van tijd aanduiden. Geef de Sumeriërs de schuld, zeg ik.

Martin Fone is auteur van 'Fifty Curious Questions', waarvan dit stuk een fragment is - lees meer over zijn boek of bestel een exemplaar via Amazon.


Categorie:
Acht prachtige landelijke tuinen, gecreëerd door Paul Bangay
Uw eigen loch en 65 hectare Schots platteland voor de prijs van een klein appartement aan de rand van Londen