Hoofd- interieursNieuwsgierige vragen: Waarom zeggen acteurs 'breek een been'?

Nieuwsgierige vragen: Waarom zeggen acteurs 'breek een been'?

B98PBA Het stuk Maleine gebaseerd op toneelstukken van Maurice Maeterlinck en geregisseerd door Vladimir Ageyev De première vindt plaats op 27 mei om
  • Nieuwsgierige vragen
  • Top verhaal

De bekendste zin voor het wensen van een acteur geluk is ook de meest verbijsterende. Martin Fone, auteur van 'Fifty Curious Questions', onderzoekt.

Er was een tijd dat ik vroeger samenwerkte met musos en thesps. Vlak voordat ze het podium opliepen, spoorden ze elkaar vaak aan om 'een been te breken', wat geluk betekent of je beste kans te geven.

Het leek me altijd iets vreemds om te zeggen, hoewel een gebroken been een acteur meer hinderde dan een muzikant. Waar komt het vandaan ">

Volgens die onschatbare verzamelaar van etymologische edelstenen, Eric Partridge, werd een been gebroken omstreeks 1670 om te betekenen dat een bastaardkind werd geboren. Helemaal waarom het betekende dat dat mystificerend genoeg is en hoewel ik het gebruik niet heb kunnen achterhalen om te zien of de context ons aanwijzingen zou geven, is er geen reden om hem niet te geloven. Maar het gebruik ervan was toen nog zeldzaam en het is moeilijk te begrijpen waarom de artistieke brigade ervoor zou kiezen om die bepaalde betekenis te doen herleven.

In 1937 gaf het Evening State Journal uit Lincoln, Nebraska, nogal weemoed commentaar; 'met al het break-a-leg dansen zijn er velen die nog warme tot sierlijke zachte schoenen stappen.' Het lijdt geen twijfel dat break-a-leg in deze context zwaar betekende, net zoals in een nogal patriottische opschepperij in The Hammond Times uit Indiana uit 1942; 'Wat het leger of de marine ook wil, de Continental Roll [en Steel Foundry] zullen blijken ... Of proberen een been te breken.'

Sommige etymologen wijzen erop dat een been breken een corruptie van het Hebreeuwse 'hatzlakha u-brakha' kan zijn, wat succes en zegen betekent. Het is niet ondenkbaar gezien de Joodse diaspora van Mitteleuropa tot Engelstalige landen, de neiging van sprekers voor wie Engels hun moedertaal is om vreemde zinnen te verwarren en de penetratie van mensen van het Joodse geloof in de entertainmentindustrie.

We moeten ook een beetje Tweede Wereldoorlog jargon toevoegen, populair bij de Luftwaffe: ' Hals und Beinbruch' dat zich losjes vertaalt als het breken van je nek en been. Dat deden ze vaak. Het is echter onwaarschijnlijk dat dit de oorsprong is van onze uitdrukking, gezien het hierboven vermelde vooroorlogse gebruik. Maar als het zijn oorsprong te danken had aan de Hebreeuwse zegen, zou het op zichzelf een fascinerend en verbazingwekkend stukje Semitische culturele kruisbestuiving zijn.

De vroegste verwijzing om een ​​been te breken in een theatrale context, althans in druk, lijkt pas in 1948 te zijn. In een artikel getiteld Ask the Gazette in de Charleston Gazette, bevat de anonieme respondent, wanneer hem wordt gevraagd acterend bijgeloof op te sommen, ' Een andere is dat de ene acteur geen ander succes wenst voor een optreden, maar in plaats daarvan zegt: "Ik hoop dat je een been breekt". '

Dit betekent vrijwel zeker dat de frase al eerder in de spraak werd gebruikt, maar precies wanneer het moeilijk is om vast te stellen. Het lijkt erop dat de uitdrukking een variant is van het gebruik van een been breken als iets krachtigs of met kracht doen dat op zijn beurt gewoon uit de Hebreeuwse zegen komt.

Wat het vrijwel zeker betekent, is dat we een aantal van de fantasierijkere suggesties die in de loop van de jaren zijn ontstaan, kunnen negeren, zoals zo goed presteren dat je je knie moet buigen om te buigen of te buigen om het applaus te laten vallen of om te bukken om op te pakken de munten die het extatische publiek op het podium heeft gegooid. Het is ook niet waarschijnlijk om te verwijzen naar de ambitie dat deze uitvoering de acteur hun grote doorbraak zal verzekeren, noch de stap om op het podium te komen, hoewel de zijgordijnen bekend stonden als benen. Evenmin is het waarschijnlijk een aanroeping van de geest van die beroemde eenbenige actrice, Sarah Bernhardt; noch John Wilkes Booth, die zijn benen brak toen hij op het podium sprong na het fotograferen van Abraham Lincoln.

Maar dan kan ik me vergissen. Dat is tenslotte de fascinatie van etymologisch onderzoek.


Categorie:
Een oud, monumentaal herenhuis, volledig gerestaureerd en nu uitgerust voor luxueus leven in de 21e eeuw
Country Life Today: de populairste hondennamen van 2019 zijn onthuld