Hoofd- eten en drinkenNieuwsgierige vragen: Waarom hebben wijnflessen allemaal vrijwel dezelfde vorm en kleur?

Nieuwsgierige vragen: Waarom hebben wijnflessen allemaal vrijwel dezelfde vorm en kleur?

Credit: Alamy
  • Nieuwsgierige vragen
  • De Cocktail Bar

We drinken 36 miljard flessen wijn per jaar en, op enkele uitzonderingen na, bijna allemaal in wijnflessen die in wezen hetzelfde ontwerp hebben. Martin Fone vraagt ​​zich af waarom.

Drankjes gaan in en uit de mode, maar wijn heeft de tand des tijds doorstaan. Archeologisch bewijs toont aan dat wijnmakerijen al in 4100 voor Christus in het oude Armenië in productie waren en aardewerken containers op de site, bekend als kvevris en gebruikt bij de productie van wijn, dateren uit het zevende millennium. Wijn werd uitgebreid verhandeld door de Feniciërs die het introduceerden in de beschavingen rond de Middellandse Zee.

De drank vond een nog breder publiek toen het Romeinse rijk zijn bereik uitbreidde. Tegenwoordig wordt volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties elk jaar wereldwijd het equivalent van 36 miljard flessen wijn geproduceerd.

Er is geen genie voor nodig om te erkennen dat het bewaren van wijn een lastige taak is, maar er is wel een genie voor nodig om erachter te komen hoe het met succes kan worden gedaan. Het is duidelijk dat de opslagcontainer robuust moet zijn, maar niet zo zwaar dat deze moeilijk te verplaatsen is. Het moet luchtdicht zijn, anders oxideert de wijn en moet het gemaakt zijn van een materiaal dat geen interactie aangaat met de vloeistof. Last but not least moet het vaartuig zo vaak als nodig kunnen worden geopend en opnieuw worden afgesloten.

Tot de komst van de glazen fles in het begin van de 17e eeuw, werd wijn opgeslagen (en getransporteerd) in eerste instantie in amforen - tweehandige keramische vaten bekleed met bijenwas, begunstigd door de Feniciërs, oude Grieken en Romeinen - en later in vaten gemaakt van eiken of dennen, een idee waarvan de Galliërs het prototype hebben gemaakt voor het bewaren van hun bier en vervolgens door de Romeinen zijn overgenomen met wat enthousiasme. De vroege glazen flessen, ontwikkeld door Venetiaanse glasfabrieken, bleken ideaal voor wijn, met een chemisch neutrale en luchtdichte verpakking. Het probleem was dat het proces fenomenaal duur was: het glas was erg delicaat en alleen de rijken konden het zich veroorloven om hun wijn erin te bewaren.

"Sir Kenelm vermoordde een man in een duel, moest zijn eigen dood faken om te ontsnappen aan de gevolgen van een affaire met Marie de Medici"

Voor de Engelsen was de opslag van wijn een heel reëel probleem. Volgens WineGB werden 15, 6 miljoen flessen geproduceerd in Engeland en Wales in 2018, maar in dagen van vroeger was het klimaat niet bevorderlijk voor het kweken van druiven van een kwaliteit om iets vaag drinkbaars te produceren. Als een belangrijke importeur van wijn had Engeland een belangrijke stimulans om een ​​handiger manier te vinden om het spul op te slaan.

Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) komt nu in ons verhaal.

Digby was wat je een groter dan levenskarakter zou kunnen noemen met een voorliefde voor schaafwonden en avonturen - een eigenschap die hij van zijn vader had geërfd, die betrokken was bij het buskruitplot en hing, getrokken en gevierendeeld voor zijn problemen. Sir Kenelm vermoordde een man in een duel, moest zijn eigen dood faken om te ontsnappen aan de gevolgen van een affaire met Marie de Medici, de weduwe van Henry IV van Frankrijk, en werkte een tijdje als piraat.

In december 1627 kreeg hij koninklijke goedkeuring om een ​​schip met geweren in de oostelijke uitlopers van de Middellandse Zee te brengen, en lanceerde een succesvolle aanval op enkele Franse schepen voor anker in de Venetiaanse haven van Scanderoon aan de Turkse kust. Terug in triomf in februari 1628, was Digby verbijsterd toen hij ontdekte dat de autoriteiten zijn acties snel moesten afwijzen uit angst voor represailles tegen Engelse kooplieden die in de Middellandse Zee varen.

Met zijn staart stevig tussen zijn benen, trok Digby zich terug in de kalmere wateren van het Gresham College, waar hij zijn belangstelling voor wetenschappelijke en alchemistische zaken ontwikkelde. Hij ontwikkelde een stof, de 'Powder of Sympathy', die magische genezende eigenschappen had. Er wordt gezegd dat hij zijn vrouw, Lady Venetia, de drank toedient toen ze ziek was. Helaas werkte het niet; ze stierf en liet Digby doodsbang achter.

Gegraveerd portret van Sir Kenelm Digby en titelpagina uit een 1668-editie van zijn Choice and Experimented Receipts in Physick and Chirurgery .

In 1615 had koning James de Eerste bevolen dat de kostbare houtvoorraad van Engeland zou worden gebruikt voor het bouwen van schepen in plaats van brandstof te leveren voor ovens. Voortaan werden Engelse ovens gestookt met steenkool, met als gevolg dat voor het maken van glas hogere temperaturen werden bereikt, wat voor sterker glas zorgde. Sir Robert Mansell had de techniek voor het bakken van glas in kolenovens geperfectioneerd en kreeg in 1623 het monopolie om glasfabrieken op te zetten, waarmee hij zijn fortuin verdiende.

In 1633 ontving Digby, die nu experimenteerde met de glasproductie, een bezoek van een voormalige manager van Mansell's glasfabriek, James Howell. Howell wilde dat Digby een deel van zijn wonderbaarlijke poeder aanbracht op een wond die hij had opgelopen door een duel te verbreken. Verbazingwekkend genoeg werkte het poeder zijn magie en werd een vriendschap gesmeed.

"Dit glas was nu sterk genoeg om wijnen met een hoge interne druk op te slaan, waardoor de productie van dranken zoals champagne mogelijk is"

De combinatie van Digby's alchemistische kennis en Mansell's technische expertise deed ook wonderen. Ze ontdekten dat de warmte van een oven nog verder kon worden verhoogd door tunnels te gebruiken om zuurstof aan te zuigen. Ze zagen ook dat hoe hoger de temperatuur, hoe sterker en dikker het glas. Binnen een paar jaar had Digby een techniek geperfectioneerd voor het produceren van een fles met een karakteristieke donkergroene of bruine kleur, des te beter voor het beschermen van de wijn tegen ultraviolette stralen, met sterke, dikke glazen wanden en een onderscheidende 'punt', de conische depressie aan de onderkant van de fles die het versterkt op het zwakste punt.

Onder licentie van Mansell opende Digby een oven in het Forest of Dean in Newnham-on-Severn, een gebied met een overvloedige aanvoer van kolen, en kraakte het probleem van het massaal produceren van sterke, goedkope flessen. Dit type glas was nu sterk genoeg om wijnen met een hoge interne druk op te slaan, waardoor de productie van dranken zoals champagne mogelijk werd. Tot op de dag van vandaag wordt het door de Fransen nog steeds verre Anglais genoemd .

Maar het ongeluk achtervolgde Digby. Hij vocht als Cavalier in de burgeroorlog en werd gedwongen het land te ontvluchten toen de Roundheads zegevierden. Zijn rivalen claimden al snel de complimenten voor het uitvinden van zijn goedkopere, sterkere vorm van fles. Na de restauratie kreeg Digby echter zijn rechtvaardige desserts toen het Parlement hem in 1662 een patent verleende voor zijn inspanningen. Eindelijk werd hij erkend als de uitvinder van de moderne wijnfles. Veel goed deed het hem toen hij drie jaar later stierf.

Voor ons zou Digby's wijnfles er vreemd uitzien, met een dikke bodem en een korte nek. In de loop van de tijd zijn er echter wijzigingen aangebracht, waardoor de onderkant is verminderd en de nek is verlengd. In 1821 kreeg Ricketts van Bristol een patent voor het ontwikkelen van een machine die flessen van dezelfde grootte met een vorm die we vandaag zouden herkennen, zou kunnen uitschakelen.

De volgende keer dat u een glas wijn schenkt, toast op Sir Kenelm Digby, terecht omschreven door de biograaf, John Aubrey, als 'de meest volleerde Cavalier van zijn tijd'.


Categorie:
Een mooi huis op een eigen schiereiland in de buurt van Dartmouth, compleet met helikopterplatform en kas
Koud-kipsalade met dragon-roomdressing en erwtenscheuten