Hoofd- architectuurNieuwsgierige vragen: Waarom zijn bananenschillen zo glad?

Nieuwsgierige vragen: Waarom zijn bananenschillen zo glad?

Credit: Getty Images
  • Nieuwsgierige vragen

De dodelijke gladheid van de weggegooide bananenschil - aanzienlijk gladder dan ijs - is een nietje van komische schetsen over de hele wereld, maar wat maakt onze favoriete tropische vruchten zo'n gevaar? "> Crystal Palace van de Grote Tentoonstelling - was de eerste die zich verspreidde deze soort banaan, in 1834 in de glazen huizen in Chatsworth voor de 6e hertog van Devonshire, William Cavendish, naar wie het is vernoemd.

Dit type banaan is steriel en kan alleen worden gereproduceerd door klonen van zichzelf te maken. Dit betekent dat er uniformiteit zal zijn in de manier waarop de plant groeit, wanneer en hoe het fruit zich zal ontwikkelen, en hoe het eruit zal zien nadat het in een gekoelde container is vervoerd. Het is zo voorspelbaar dat producenten het winstpotentieel van elke plant kunnen maximaliseren en tegelijkertijd kunnen voldoen aan de consumentenvraag naar goedkope bananen.

De Cavendish nam de mantel van 's werelds topbanaan over van de Gros Michel in de jaren 1950 toen deze werd weggevaagd door een schimmelziekte, bekend als de ziekte van Panama, die het wortelstelsel aanviel. De dominantie ervan wordt echter bedreigd door zijn eigen vatbaarheid voor een schimmelziekte, kortweg TR4 genoemd, een vorm van fusarium verwelking, en de race is op zoek naar een nieuwe cultivar. In 2018 kondigde een team van Nederlandse wetenschappers de ontwikkeling aan van een genetisch gemodificeerde Cavendish die - tot nu toe tenminste - immuun is gebleken voor TR4. De toekomst van onze goedkope bananen is misschien veilig.

Onze Amerikaanse neven namen de consumptie van het fruit iets eerder op dan wij, toen Carl B Frank ze in het midden van de 19e eeuw vanuit Panama naar New York City begon te importeren.

Ze werden al snel een populaire en handige vorm van streetfood, maar wat te doen met de huiden? Jammer genoeg leek het antwoord ze op straat te gooien.

In de jaren 1880 vond het tijdschrift, Harper's Weekly, het nodig zijn lezers eraan te herinneren dat het weggooien van een bananenschil op een stoep waarschijnlijk ertoe zou leiden dat iemand een ledemaat zou breken. De autoriteiten in St. Louis gingen in 1909 nog een stap verder en verbood het 'gooien of werpen' van een bananenschil op een openbare doorgang.

De straten van New York in de late 19e eeuw waren tot diep in het afval en rottende fruitschillen veroorzaakten een bijzonder probleem voor de onoplettende voetganger. Hoewel varkens over de doorgangen zwierven, konden ze het probleem niet beheersen en de kranten brachten van tijd tot tijd verhalen over de laatste ongelukken. In 1884 meldde de New York Times dat 'een rijke koopman, 75 jaar oud ... op een bananenschil voor zijn huis gleed en zijn rechterbeen brak bij de heup ... hij wordt niet verwacht te herstellen.'

Vuilnis achtergelaten door wandelaars op de top van Coniston oude man in het Lake District, UK.

Er moest iets worden gedaan. Er was een combinatie nodig van het toenmalige hoofd van de politie van New York City, Theodore Roosevelt, die oorlog voerde over het gevaar van de bananenschil, 'vooral stilzwijgend bij de neiging om mensen in de lucht te gooien en ze met geweldige kracht op de harde stoep neer te halen' en de benoeming van George Waring als hoofd van de afdeling sanitaire voorzieningen van de stad in 1895 om orde op zaken te stellen. Waring's team van straatvegers, gekleed in witte uniformen, begon hun taak met vim en verve. Binnen een jaar hadden ze hun doel bereikt en de dankbare burgers hielden een parade ter ere van hen.

Het gele gevaar van de weggegooide bananenschil bleef echter tot ver in de 20e eeuw hangen, waardoor er tijd overbleef voor de doyenne van de bananenstrook van New York, Anna H Sturla, om haar stempel te drukken. Gedurende een periode van vier jaar tot 1907 had ze $ 2.950 aan schadevergoeding geëist van 17 valpartijen, waarvan elf met bananenschillen. Tegen de tijd dat de New York Times haar had ingehaald, stond ze (maar niet uit) voor het indienen van frauduleuze klachten.

Ongetwijfeld spreekt de aanblik van iemand die halsoverkop valt ons basaal gevoel voor humor aan en het is geen verrassing dat het een vast onderdeel is geworden in het repertoire van die komieken die slapstick uitvoeren. De eerste uitglijdende en vallende gag op het podium wordt toegeschreven aan de Vaudeville-ster, 'Sliding' Bill Watson, onvermijdelijk beïnvloed door wat hij op straat had gezien. Zijn glijdende act bracht hem bekendheid in het eerste decennium van de 20e eeuw.

Buster Keaton glijdt over een bananenschil in The Cameraman (1928) pic.twitter.com/FMZa0iMQ2D

- Silent Movie GIF's (@silentmoviegifs) 30 juli 2019

In 1917 bracht Harold Lloyd de grap met de bananenstrook naar de film in zijn nieuwste film, The Flirt . Vier jaar later ging Buster Keaton in The High Sign nog een stap verder. De camera toont Keaton die gevaarlijk dichtbij een bananenschil komt, maar, in tegenstelling tot de verwachting van het publiek, glijdt hij er niet op. Vierend zijn ontsnapping, glijdt Keaton dan op een tweede huid die hij niet had ontdekt. Er is slechts zoveel dat u kunt doen met een eenvoudig concept.

Onvermijdelijk hebben sommige wetenschappers geprobeerd te bepalen wat de bananenschil zo glad maakt en of het de gladste vrucht is die er is. De manier om gladheid te meten, is mij verteld, door een stuk van een bepaald materiaal (het object) op een helling van een ander materiaal te plaatsen, waardoor de hoek van de helling langzaam groter wordt. Wanneer het object voor het eerst begint te glijden, noteert u de hoek van de helling. Hieruit kunt u de wrijvingscoëfficiënt (CoF) berekenen. Een CoF van meer dan 1 betekent dat de hoek groter is dan 45 graden voordat het object uitglijdt. Rubber op cement heeft bijvoorbeeld een coëfficiënt van 1, 04. Hoe dichter de CoF bij nul komt, hoe slipper het object. Lopen op hout in sokken heeft een CoF van 0, 23 terwijl je op ijsregisters stapt op 0, 15.

Een team van Japanse wetenschappers, onder leiding van Dr. Kiyoshi Mabuchi van Kitasato University, ging op zoek naar de CoF van een banaan. Ze schilden wat, gooiden de huiden op een houten vloer in New York-stijl en liepen erop met rubberen schoenen. Ze registreerden een CoF van 0, 07 wat, om het in context te plaatsen, betekent dat een bananenschil meer dan twee keer zo glad is als ijs. Herhalend het experiment met de schil van appels en mandarijnen, vonden ze dat hun CoF's respectievelijk 0, 1 en 0, 225 waren. Bananen waren de gladste van allemaal door een lang krijt.

De schil van een banaan laat onder druk, bijvoorbeeld wanneer je erop in je maat negen gaat staan, een gel vrij. Het is deze gel, gevaarlijker dan ijs, waardoor u uw evenwicht kunt verliezen en kunt vallen. De moraal van het verhaal is om voorzichtig te zijn waar je je voeten neerzet.


Categorie:
Een privé-eiland in Schotland voor de prijs van een appartement met één slaapkamer in het zuiden van Londen
Zes prachtige Cotswolds-huizen, perfect voor elk type outdoorliefhebber