Hoofd- levensstijlNieuwsgierige vragen: wat is 's werelds grootste totempaal?

Nieuwsgierige vragen: wat is 's werelds grootste totempaal?

Totempaal in Vermillion Bay, Ontario, Canada. Credit: Alamy
  • Nieuwsgierige vragen

Martin Fone vindt zichzelf geïntrigeerd door de totempaal en vraagt ​​zich af wat de grootste is die ooit is gemaakt.

Als de waarheid wordt verteld, zijn totempalen niet helemaal in mijn gedachten geweest. Het was pas tijdens mijn recente reis naar de noordwestkust van Noord-Amerika dat ik het onderwerp enige aandacht gaf, maar voor veel van de inheemse volkeren in het gebied zijn ze belangrijk.

Niemand weet zeker wanneer de praktijk van het snijden en oprichten van palen begon. Vroege ontdekkingsreizigers en bezoekers van het gebied in de achttiende eeuw verwezen niet naar het zien van totempalen. Ze hebben natuurlijk misschien andere dingen aan hun hoofd gehad, maar ze zijn zo opvallend dat je zou hebben gedacht dat ze een vermelding verdienden. Het was pas in 1789 dat een zeeman, John Meares, voor het eerst meldde dat hij een totempaal zag en twee jaar later maakte John Bartlett de eerste tekening van één, een 40 voet hoge frontale paal in het Haida-dorp Dadens op de Britse Colombiaanse archipel van Queen Charlotte Islands.

Namgis First Nation Totempalen, Namgis Burial Grounds, the Village of Alert Bay, Cormorant Island, British Columbia.

Totempalen begonnen zich te verspreiden in de vroege negentiende eeuw en rond de jaren 1880 waren ze zo gewoon dat ze een van de must-see items waren op de lijst van toeristen die met stoomschepen naar het gebied kwamen. Hoewel palen werden gemaakt van rotbestendig hout, voornamelijk van de alomtegenwoordige reuzenceders en westerse rode ceders, zijn de klimatologische omstandigheden in het gebied zo vochtig en regenachtig dat ze uiteindelijk vergaan.

Sommige inheemse volkeren in het gebied hadden een fatalistisch beeld van de omgeving waarin ze leefden. Niets duurt eeuwig en dus wanneer een totempaal op de aarde crasht, heeft het zijn doel gediend en is het tijd om een ​​nieuwe te maken. Staande totempalen hadden zelden een onderhoudsprogramma. Het gevolg van dit alles is dat er nog maar weinig totempalen over zijn die dateren van vóór de twintigste eeuw en velen die je vandaag ziet, zijn relatief recent uitgehouwen en opgericht.

Mondelinge traditie suggereert echter dat de praktijk van het snijden van symbolen een lange erfenis heeft. Het kan zijn dat het hand-tot-mond-bestaan ​​dat ze leidden en de instrumenten van slechte kwaliteit die ze gebruikten niet bevorderlijk waren voor zulke uitgebreide demonstraties van hun cultureel erfgoed totdat de kans om met de blanke man te handelen hun fortuin veranderde, als, helaas, slechts tijdelijk.

Niet alle 'totempalen' zijn door de mens gemaakt, zoals de stapel Totempalen in Monument Valley aantoont.

Er zijn verschillende soorten totempalen, die verschillende doeleinden dienen. Sommigen werden voor een woning geplaatst, vaak als een deuropening met een gat aan de onderkant, die bezoekers vertelde over de afkomst van de mensen die daar woonden. Dit was het type dat Bartlett zag en het zo in zijn dagboek beschreef; “De ingang [naar het huis] was uit een grote boom gesneden en helemaal op en neer gesneden. De deur was gemaakt als het hoofd van een man en de doorgang waar het huis tussen zijn tanden zat ”. Anderen waren in de woning geplaatst en dienden als ondersteuning voor de dakbalken. Sommigen waren vrijstaande stokken waarvan het doel was om de voormalige leiders en oudsten te herdenken, terwijl anderen een nis hadden aan de bovenkant waarin de overblijfselen van de doden konden worden gehuisvest.

De gravures zijn over het algemeen een mix van symbolen die specifiek zijn voor de familie of tak van de stam of bovennatuurlijke wezens die ooit door hun voorouders werden aangetroffen, waardoor ze het recht kregen om ze op hun toppen te vertegenwoordigen. Carvings bevatten ook symbolen van de specifieke identiteit van de groep, gebruikt om ze te onderscheiden van andere takken en groeperingen en om bezoekers te informeren over wie ze waren. Andere symbolen vertegenwoordigen opmerkelijke gebeurtenissen in hun gedeelde geschiedenis.

Tijdens het varen door de binnenste passage van British Columbia naar Vancouver op de MS Nieuw Amsterdam, werden ik en mijn medepassagiers uitgenodigd om samen te komen aan de havenzijde van het schip terwijl we langs Alert Bay zeilden. Als we onze ogen zouden uitpersen, zouden we in de nederzetting op het eiland de grootste totempaal ter wereld zien. En ja hoor, er was een lange dunne paal in de verte en dat was goed genoeg voor mij.

Wat ik niet op prijs had gesteld, was de controverse over de totempaal in Alert Bay. Om te beginnen is de paal enigszins ongebruikelijk omdat zijn gravures en symbolen een aantal facties vertegenwoordigen van de heerlijk genaamde Kwakwaka'wakw-mensen in plaats van slechts één familiegroep. Gesneden in de jaren 1960 door een team onder leiding van Jimmy Dick werd de paal pas in 1973 opgericht.

De hoogste totempaal ter wereld, nabij Big House, dorp Alert Bay op Cormorant Island, North Vancouver.

Het staat 173 voet lang maar is gemaakt van twee secties, één 163 voet lang en vervolgens een tien voet bovenste sectie, samengevoegd en rechtop gehouden door scheerlijnen. En het is deze constructie met meerdere secties die totempedanten heeft ingesteld, er zijn pedanten in alle lagen van de bevolking, vind ik, op het oorlogspad. Ze beweren dat de paal slechts uit één stuk hout moet bestaan. Het onderwerp is zo omstreden dat de 185-voet paal in Victoria, British Columbia, opnieuw opgebouwd uit secties, na protesten werd afgebroken.

Dan is er de totempaal in McKinleyville in Californië. Gesneden in 1962 door Ernest Pierson stond het op 144 voet 8 inch. Met een koperen bliksemafleider aan de bovenkant bereikte het een hoogte van 159 voet 5, 5 inch, niet zo lang als die in Alert Bay, maar in ieder geval hadden de goede mensen van McKinleyville de voldoening te weten dat het de hoogste was om te worden gemaakt van een enkel stuk hout.

Een van de eisers van de titel van 's werelds hoogste totempaal in McKinleyville, Californië.

Zelfs zonder de antenne steekt hij de totempaal in Kalama in de staat Washington, 140 meter lang. Maar de totempaal van Kalama is ook fout van de critici gevallen. Het snijwerk, voltooid in de vroege jaren 1960, werd niet gedaan door een inheemse ambachtsman.

Zoals met alle ogenschijnlijk eenvoudige vragen, is er geen eenvoudig antwoord. Het lijkt erop dat er een record is, er is vruchtbare grond voor geschillen.

Tenminste, de titel van 's werelds dikste totempaal staat niet ter discussie. Dit is te vinden in Duncan, British Columbia. Het meet iets meer dan zes voet in diameter en het snijwerk, in de Kwakwaka'wakw-stijl en voltooid door Richard Hunt in 1988, vertegenwoordigt Cedar Man die in zijn menselijke vorm transformeert.

Honderdjarige Pool, totempaal door Calvin Hunt in Duncan, Cowichan Valley, Vancouver Island, British Columbia, Canada.


Categorie:
Down to a tea: de beste theewinkels in de Cotswolds
Een van de minst bekende landhuizen van John Nash komt op de markt