Hoofd- natuurNieuwsgierige vragen: wat is 's werelds meest pijnlijke insectensteek - en waar zou het het meest pijn doen?

Nieuwsgierige vragen: wat is 's werelds meest pijnlijke insectensteek - en waar zou het het meest pijn doen?

Credit: Foto door FLPA / Hugh Lansdown / REX / Shutterstock - volwassen kogelmier (Paraponera clavata), staande op blad in regenwoud, Tortuguero NP, provincie Limon, Costa Rica
  • Nieuwsgierige vragen
  • Top verhaal

Kun je de intensiteit van verschillende insectensteken kalibreren "> auteur van 'Fifty Curious Questions', onderzoekt.

Een tijdje geleden werd ik gestoken door een wesp. Het vervelende wezen slaagde er op de een of andere manier in zich door de opening in mijn hemdsmouw te werken en raakte vervolgens vast. Zoals ik misschien in soortgelijke omstandigheden had gedaan, raakte de wesp in paniek en in zijn angst om een ​​uitweg te vinden, prikte hij me.

Heel pijnlijk was het ook.

Ik slaagde erin om te beseffen wat er aan de hand was voordat het opnieuw de kans kreeg om toe te slaan en, tot mijn spijt, in een ongebruikelijke toestand in een niet-Zen-achtige staat, heb ik het gedood.

Het was voor mij een verrassing om te horen dat er zoiets bestaat als de Schmidt-steekpijnindex, die, met behulp van de honingbij als referentiepunt, de pijnlijkheid van een steek van een van de achtenzeventig zorgvuldig geselecteerde soorten Hymenoptera - bijen beoordeelt, mieren, wespen en dergelijke voor jou en mij.

Schmidt werkte een schaal uit van nul tot vier, waarbij niets werd toegekend aan een wezen dat een steek in zich heeft die niet in staat is om de huid te breken, en een enorme vier, zoals ze zeggen in spelshows, tot de meest pijnlijke steken die bekend zijn.

De kogelmier (foto bovenaan) en de tarantulahavik scoorden een perfecte vier. Schmidt voegde er vervolgens aan toe dat de kogelmier eigenlijk een '4+' score waard was en zijn steek leek op "lopen over vlammende houtskool met een drie-inch nagel ingebed in je hiel." Onderarm is gewaarschuwd, zeggen ze.

Een Tarantula-havik (aka Spider Wasp) in een boom in een boomgaard in Cotacachi, Ecuador

Dat is allemaal heel goed en nuttig om jezelf te troosten dat je tijdelijke pijn zoveel erger had kunnen zijn als je een kogelmier in volle gang had ontmoet, maar, zoals Michael L Smith van Cornell University besefte, dat is slechts de helft van het verhaal. Het gevoel van pijn zal zeker variëren, afhankelijk van waar je in het lichaam bent gestoken.

Als dat waar is, kan er geen absolute waarde worden toegekend aan de steek van iemand uit de Hymenoptera-familie. Dus, net als bij wetenschappers, besloot hij een experiment uit te voeren om vast te stellen of en hoe pijn varieert afhankelijk van de steeklocatie.

De manier waarop hij koos om te experimenteren, was door de bescheiden honingbij te nemen - of een aantal, zou ik me voorstellen - en ze een van de vijfentwintig geselecteerde lichaamsdelen te laten steken. Onderzoek gedijt bij vrijwilligers die bereid zijn de mensen in witte jassen te helpen de grenzen van de menselijke kennis te verlengen, maar om een ​​of andere onverklaarbare reden kon Smith er geen vinden en daarom voerde hij de experimenten op zichzelf uit.

Als ik me mijn chemie herinner, moet je je methodologie beschrijven bij het vertellen van een experiment, en die van Smith was vrij eenvoudig. Hij hield de bij tegen het te testen deel van het lichaam totdat de steek voor het eerst werd gevoeld; hield het daar vijf seconden; trok de bij weg en liet de angel een minuut op zijn plaats staan ​​voordat hij met een pincet werd verwijderd. Natuurlijk is de honingbij tegen die tijd dood.

Smith bedacht een schaal van één tot tien om de intensiteit van de pijn in een bepaald lichaamsdeel te bepalen of te beschrijven, en elk deel werd drie keer gestoken. De pijnbeoordeling voor elke locatie werd gemiddeld over de drie rondes en gerangschikt volgens score. Zoals Smith droog in zijn artikel opmerkte: 'Alle steken veroorzaakten pijn bij de auteur'.

De duidelijke boodschap van dit onderzoek is dat pijn echt varieert afhankelijk van waar je gestoken bent. De laagst gerangschikte plaatsen waren de schedel, de middelste teen en de bovenarm, alle met een score van 2, 3, terwijl de meest pijnlijke delen het neusgat (met een score van 9, 0), de bovenlip (8, 7) en de penisschacht (7, 3) waren. Oksel, wang, palm en scrotum scoorden allemaal 7, 0. Als u van een 5.0 wilt genieten, moet u op de voetboog, onderarm of achterkant van de knie worden gestoken.

Dit is erg handig om te weten, maar we vertrouwen erop dat de pijndrempel van Smith ongeveer overeenkomt met de onze. Ik denk dat we meer gegevens nodig hebben. Alle vrijwilligers "> Martin Fone is auteur van 'Fifty Curious Questions', waarvan dit stuk een fragment is - lees meer over zijn boek of bestel een exemplaar via Amazon.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd