Hoofd- natuurNieuwsgierige vragen: Hoe loste een ooievaar met een speer door zijn nek het mysterie van de migratie van vogels op?

Nieuwsgierige vragen: Hoe loste een ooievaar met een speer door zijn nek het mysterie van de migratie van vogels op?

De Rostocker Pfeilstorch. Credit: Zoologische Sammlung der Universität Rostock via Wiki Commons
  • Nieuwsgierige vragen

Duizenden jaren lang waren de meeste mensen ervan overtuigd dat vogels in de winter overwinterden - totdat een verbluffend veerkrachtige ooievaar het tegendeel bewees. Martin Fone legt uit.

Als iemand die nauwelijks van A naar B kan komen zonder andere letters van het alfabet te bezoeken, ben ik enorm onder de indruk van vogels die migreren. Het is echt verbazingwekkend dat ze het uithoudingsvermogen hebben om de afstanden af ​​te leggen die ze doen, de Noordse Stern die de slaap regeert met zijn reizen van zijn Arctische broedgebieden naar de Antarctica, en dat ze weten waar ze naartoe gaan, vaak eindigend op de zeer plek waar ze de vorige keer zijn geboren of gefokt.

Voor mij, als jongen, was de komst van de zwaluw een lust voor het oog, de voorbode van de komende zomer, en zijn vertrek bracht me naar huis dat de nachten op het punt stonden te verlengen en het koudere weer op komst was. Waarnemingen van zwaluwen die in de lucht cirkelen en hun nesten bouwen in de dakranden van huizen, samen met egels die door het struikgewas snuffelen, en salamanders die op stenen zonnen, waren tien een oude cent toen ik een jongen was op het platteland van Shropshire. Meer dan een halve eeuw later, hier in wat we het groene Surrey noemen, kan ik me de laatste keer dat ik ze zag me niet herinneren. We hebben berouw voor onze aantasting van hun natuurlijke habitat op ons gemak, lijkt het.

Op andere manieren is onze wereld gekrompen. We weten meer over vreemde delen dan ooit tevoren en het seizoensgebonden verdwijnen van bepaalde soorten trekvogels is voor ons geen mysterie meer, zelfs als we niet altijd precies begrijpen hoe ze die enorme reizen maken en, in sommige gevallen, waarom. Tot een paar eeuwen geleden was het een andere ketel met vis. Ja, mensen realiseerden zich dat bepaalde soorten vogels op bepaalde tijden van het jaar verschenen en verdwenen, er zijn verwijzingen naar migraties van vogels in oude Griekse schrijvers zoals Hesiod en Herodotus en in het Oude Testament, maar de puzzel was waar ze heen gingen.

'De theorie van Aristoteles was niet zo bizar als sommigen die de ronde deden. In 1703 schreef een professor uit Harvard in een pamflet dat trekvogels naar de maan vlogen '

De filosoof, Aristoteles, beschreef ongeveer 140 soorten vogels in zijn 10-volume Historia Animalium, en registreerde hoe sommige soorten vogels dikker leken toen ze op het punt stonden te migreren en aanzienlijk dunner toen ze terugkeerden. Hij kon erop wijzen dat de Euraziatische kraan van de steppen van Scythia naar de moerassen van de Nijl migreerde, waarnemingen die hij vermoedelijk kon valideren van reizigers die rond de terra cognita van de oude wereld gingen. Maar wat betreft vogels die voorbij de purlieus van de bekende wereld afdwaalden, hun gewoonten waren een mysterie.

Als er niets anders was, was Aristoteles, bij gebrek aan harde gegevens, inventief. Hij vermoedde dat trekvogels zoals zwaluwen, kleine reptielen en zoogdieren, gewoon in de winter overwinterden, hetzij in hoekjes en gaten of onder water. Anderen stelden voor dat ze veranderden in andere soorten vogels, die beter bestand waren tegen het slechte weer.

Aristoteles was zo invloedrijk dat zijn theorie van overwinterende zwaluwen gedurende twee millennia werd geaccepteerd als haak, lijn en zinklood, de aartsbisschop van Uppsala verklaarde het als een 'feit' in het midden van de 16e eeuw. Zelfs de gerenommeerde natuuronderzoeker Selborne, Gilbert White, meldde dat zwaluwen, vroeg in Engeland aankomen en tegenkomen met vorst en sneeuw 'zich onmiddellijk zouden terugtrekken - een omstandigheid die veel meer de voorkeur gaf aan verbergen dan migreren, ' betwijfelend dat ze zich zouden bemoeien met reizen weer een paar weken naar warmere breedtegraden totdat het weer in Engeland warmer werd.

Toch was de theorie van Aristoteles niet zo bizar als sommigen die de ronde deden. In 1703 schreef een professor uit Harvard in een pamflet dat trekvogels naar de maan vlogen.

Thomas Bewick heeft het mysterie van de verdwijnende zwaluw opgelost en meldde in het eerste deel van zijn A History of British Birds, gepubliceerd in 1797, dat een kapitein, wiens mening hij achtte, 'tussen de eilanden Menorca en Mallorca zag grote aantallen zwaluwen vliegen naar het noorden. ' Hij bracht het idee van de vogels in winterslaap om te rusten door te observeren dat 'zwaluwen vaak' s nachts slapen; nadat ze zijn begonnen samen te komen, langs de randen van rivieren en plassen, uit welke omstandigheden ten onrechte wordt verondersteld dat ze zich terugtrekken in het water. '

'De jager, die rouwt om het verlies van zijn diner en zijn prijzenspeer, kon zich tenminste troosten met de wetenschap dat het een schot in de miljoen was.'

Bewick experimenteerde zelfs met zwaluwen, hield ze warm, droog en gevoed tijdens de wintermaanden, wat hem ertoe bracht te concluderen dat 'ze ons verlaten wanneer dit land hen niet langer kan voorzien van een voorraad van hun juiste en natuurlijke voedsel.'

Het tij keerde, maar de criticus zou kunnen beweren dat de theorieën van Bewick, correct zoals we ze nu kennen, precies dat waren en dat er harde feiten nodig waren om het concept van migratie door vogels te onderbouwen.

Dat bewijs kwam letterlijk uit de lucht in 1822. Een witte ooievaar, Ciconia Ciconia om het zijn ornithologische naam te geven, werd gevonden buiten het dorp Klütz aan de Baltische kust van wat nu Duitsland is. En geen gewone ooievaar. Er doorheen liep een 30-inch speer, die aan de linkerkant van zijn lichaam was binnengekomen en aan de rechterkant halverwege zijn nek naar buiten was gegaan en hem op een groteske manier had gespietst. De jager, rouwend om het verlies van zijn diner en zijn prijsspeer, kon zich tenminste troosten met de wetenschap dat het een schot in een miljoen was.

Bij inspectie bleek de speer van Afrikaans hout te zijn, wat de onontkoombare conclusie was dat de ooievaar, ondanks zijn verwondingen, erin geslaagd was om ongeveer 2.000 mijlen van het continent van Afrika te vliegen, van waaruit hij was gemigreerd. De dubbel ongelukkige vogel werd gedood en gevuld en gemonteerd en is tot op de dag van vandaag te zien in de Zoological Collection van de Universiteit van Rostock, compleet met zijn speer.

Credit: Zoologische Sammlung der Universität Rostock via Wiki Commons

De Duitsers, zoals hun gewoonte is, doopten de ooievaar Pfeilstorch of pijl-ooievaar. Verbazingwekkend genoeg werden na verloop van tijd nog eens vierentwintig dergelijke vogels gevonden, die onweerlegbaar bewijs bevatten dat vogels migreren in plaats van overwinteren of in iets anders veranderen. Wetenschappers konden nu enkele van de mysteries van migratie ontgrendelen, dankzij een speer.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd