Hoofd- natuurNieuwsgierige vragen: Hoe hebben shrews zo'n slechte naam gekregen?

Nieuwsgierige vragen: Hoe hebben shrews zo'n slechte naam gekregen?

Credit: Alamy
  • Nieuwsgierige vragen

De spitsmuis is een klein en schijnbaar onschadelijk wezen van de weide. Dus hoe werd het uiteindelijk een bijwoord voor een onverzoenlijke, zeurende vrouw "> '1. Een klein insectenetend zoogdier dat lijkt op een muis met een lange puntige snuit en kleine ogen;

'2. Een slechtgehumeurde of agressief assertieve vrouw. '

De twee zijn moeilijk te evenaren, dus wat is de oorsprong van de laster van een klein zoogdier dat zo angstvallig is dat de schok van opgepakt worden - of zelfs een donderslag - het kan doden?

Shakespeare heeft voor het nageslacht de spitsmuis opgericht als een vrouw met een moeilijke instelling, maar hij herhaalde alleen een lang gevestigde traditie die het dier als giftig veroordeelde en het gelijk stelde aan een stormachtige vrouw.

Het publiek van die dag was volledig bekend met de symboliek. In vele culturen heeft universiteitshoogleraar en folklorist Jan Harold Brunvand (expert in het concept van 'urban legend') meer dan 400 versies getraceerd van de getemde shewish-vrouw, de populariteit ervan lijkt te zijn verzekerd in door mannen gedomineerde samenlevingen waarin insubordinate vrouwen gedwongen moesten worden of cajoled in naleving.

"De spitsmuis was zo veracht dat het een van de bijnamen voor de duivel zelf was"

De denigratie van de feeks zelf als een smerig klein wezen dateert uit de vroege geregistreerde geschiedenis. De oude Griekse filosoof Aristoteles schreef dat het dier als giftig werd beschouwd. De Romeinse schrijver uit de eerste eeuw Plinius bood niet minder dan 18 behandelingen voor zijn beet, het meest dramatische wezen om de spitsmuis open te scheuren en zijn karkas op de wond te houden. In de 2e eeuw merkte de Romeinse schrijver Aelian het geloof op dat alleen contact met een sluwe paarden en runderen kreupel zou maken en dat 'elk lastdier de sluwe muis vreest'.

Omgekeerd vereerden de oude Egyptenaren de feeks en schonken het een rituele begrafenis. De naam van het dier, van Germaanse oorsprong, werd in de 8e eeuw in het Oud-Engels vastgelegd.

In een bijgelovig tijdperk, toen algemeen werd aangenomen dat dieren een mystieke invloed op mensen uitoefenden, werd het zogenaamd giftige kenmerk van de schreeuwer op een bepaald moment omgezet in een persoon die geneigd was kwaadaardig of ruzie te maken.

Het werd toegepast op beide geslachten en de Bodleian Bestiary uit het midden van de 13e eeuw classificeerde menselijke sluwheid als 'hebzuchtige mannen die aardse goederen zoeken en de goederen van anderen tot hun prooi maken'. De feeks werd zelfs zo veracht dat het een van de bijnamen voor de duivel zelf was en een favoriete middeleeuwse vervloeking om schade aan te roepen was 'ik beshrewuwde'.

"Shakespeare diende de traditionele mannelijke fantasie van beheersing over een geweldige vrouw tot bewondering van zijn medemensen"

Chaucer herhaalde de mannelijke zinspeling in The Pardoner's Tale, waarbij de spitsmuis werd gelijkgesteld met losbandige hebzucht en deze werd gekoppeld aan ratten en bunzingen, maar hij maakte ook de eerste schriftelijke verwijzingen naar vrouwen als spitsmuizen - in de proloog van de vrouw van Bath's Tale, waarin ' chydying wyves die mannen laten vluchten uit hun huis ... nou, dat kan een spreekwoord van een sluwheid zijn! ', en in The Merchant's Tale epiloog, met' Maar van haar tong een labbyng shrewe is zij '.

Tegen de tijd van Shakespeare had de stormachtige vrouw bezit genomen en hoewel The Taming of the Shrew, geschreven in 1590-1992, zijn pronkstuk was, gebruikte hij de vrouwelijke referentie elders bij ongeveer 70 gelegenheden. Door dit te doen, diende hij de traditionele mannelijke fantasie van beheersing over een ontzagwekkende vrouw tot bewondering van zijn medemensen, maar hij bewaarde ook voor het nageslacht wat waarschijnlijk het beste voorbeeld was van wilde, slecht onderbouwde folklore.

Hoe diepgeworteld de slechte reputatie van de schreeuwer was ontstaan ​​in 1658, met Edward Topsell's Historie van Foure-Footed Beasts and Serpents, een bestiarium grotendeels overgenomen uit het werk van de Zwitserse geleerde Konrad Gesner en een samensmelting van legende, overlevering, fantasie en weinig feitjes. Topsell versnipperde de spitsmuis volledig. Het was 'een razend beest, feyning zichzelf zacht en tam te zijn, maar door aangeraakt te worden, bijt het diep en vergiftigt het dodelijk. Het draagt ​​een wrede geest, verlangend iets te kwetsen, noch is er een wezen dat het liefheeft of het houdt van hem, omdat het voor iedereen wordt gevreesd '.

Hij herhaalde de Romeinse waarschuwing dat 'als paarden of een werkend wezen in een weiland of gras voeden waar een spitsmuis haar gif of gif in zal voortbrengen, ze binnenkort zullen sterven'.

Hij schreef dubbele rijen tanden toe aan de spitsmuis, en hij dreigde ernstige gevolgen van een beet, vooral door een zwangere vrouw, met 'een zekere heftige pijn en verdriet, ook een prikkeling over het hele lichaam ... met een ontsteking of brandende hitte ... en een vurige roodheid daarin waarin een zwarte duw of dergelijke zwelling met een waterige materie en vuile corruptie opduikt, en alle delen van het lichaam ... zwart en bleek lijken met de geweldige grote pijn, angst en verdriet '.

Gelukkig was hij even genezend: een poeder van verbrande spitsmuis gemengd met ganzenvet, spitsmoes gemengd met venkelsap, gedroogde gerst en mosterdzaad genomen in wijn, geplette knoflook met vijgenbladeren en cummin, gemalen ramshoofden in honing, haas geslachtsdelen gedronken in azijn, lam of geiten geslachtsdelen met kruiden, verschillende verbindingen van distelwortel, rucola, gentiaan en jonge laurierblaadjes, en zelfs hondenmest toegepast op een beet. Het lijkt erop dat niemand tenslotte ontzettend veel pijn, angst en verdriet moest lijden. Boerderijdieren waren op dezelfde manier te behandelen en een levende spitsmuis gevangen in een asboom bood verlichting toen het wezen stierf.

Zoölogie bevestigt de spitsmuis. Wereldwijd zijn er 385 variëteiten, maar we hebben er drie (er zijn er nog twee op de Scillies en Kanaaleilanden) en slechts één heeft een giftige beet, het water spuwt, dat kleine waterprooien verlamt met gif dat door groeven in zijn tanden loopt. De anderen, de pygmee-sluwe en gewone of Euraziatische sluwe, bieden zo'n dreiging niet.

Een van de meest voorkomende kleine zoogdieren, met maximaal 20 per hectare weide, de gewone spitsmuis is geen knaagdier, maar het nauwst verwant aan moedervlekken en egels. Het heeft kleine puntige tanden in plaats van snijtanden, leeft in een razend tempo, met maximaal 1.200 hartslagen en maar liefst 800 ademhalingen per minuut, heeft een hoge metabole snelheid en moet minstens zijn eigen gewicht per dag van insecten en houtluis eten, foerageren vaak dag en nacht en twee uur dutjes doen tussen de uitstapjes in.

Het heeft een slecht gezichtsvermogen, maar ruikt en hoort goed en gebruikt echolocatie door middel van ultrasoon gepiep om zijn weg te vinden rond zijn territorium. Het mannetje jaagt constant op vrouwtjes, die wel 10 nesten per jaar kunnen hebben met maximaal 10 jongen. Als ze wordt gestoord, kan ze het broed in veiligheid brengen, een van het nest hecht zich aan haar achterste en de rest klampt zich op zijn beurt vast als circusolifanten. De spitsmuis slaat geen lichaamsvet op en overwintert niet, dus zijn constante voedselmissies gaan het hele jaar door, waardoor hij regelmatig prooien voor uilen en haviken is.

Topsell's 'ravening beest' staat zeker vrijgelaten na eeuwen van schandelijk onrecht en taalbewegingen. Het spel van Shakespeare is gekoesterde literatuur, maar archaïsch amusement in plaats van mannelijke propaganda. Sterke vrouwen zijn succesvol en worden in de meeste levenswandel gerespecteerd en om iemand te vergelijken met een spitsmuis zou onbeleefd, seksistisch en waarschijnlijk juridisch gevaarlijk zijn - en te beschrijven als spitsvondig, eens een smet, is eigenlijk nogal aangenaam.


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000