Hoofd- natuurNieuwsgierige vragen: Hoe worden hagelstenen gevormd? En hoe groot kunnen ze worden?

Nieuwsgierige vragen: Hoe worden hagelstenen gevormd? En hoe groot kunnen ze worden?

Hagelstenen na een zware zomerstorm in Engeland in 2017. Credit: Jeff Daly / Alamy
  • Nieuwsgierige vragen

Geïnspireerd door het recente gekke weer, richt Martin Fone - auteur van 50 Curious Questions - zijn blik op wat ongetwijfeld de vreemdste vorm van neerslag is: hagel.

Hier in Groot-Brittannië worden we er vaak van beschuldigd geobsedeerd te zijn door het weer. Het is niet verrassend. Naast dat we de perfecte ijsbreker zijn om een ​​gesprek op gang te brengen, kunnen we vaak alle vier de seizoenen op een dag krijgen.

Neem de afgelopen week begin april. Ik werd wakker door mist, toen kwam de zon in de late ochtend bijna me aan het verleiden om een ​​wandeling te maken, totdat plotseling de hemel donker werd en we een van de scherpste hagelstormen hadden die ik al eeuwen ken. Terwijl ik dekking zocht en zag hoe ijskorrels op het terras stuiterden en mijn groene gazon voor mijn ogen wit werd, besefte ik dat ik heel weinig wist van dit meteorologische fenomeen.

Het eerste ding om recht te gaan is dat, hoewel het eindresultaat van een hagelbui een ijsbal is, het niet noodzakelijk een winterfenomeen is. Ze kunnen op elk moment van het jaar voorkomen en komen vooral in de zomermaanden veel voor.

"Als je een hagelsteen zou ontleden - ik heb het zelf nooit geprobeerd - zul je merken dat het ringen heeft, net als een boom"

De voorbode van een naderende storm is de aanwezigheid van cumulonimbuswolken aan de hemel. Dit zijn de lange, verticale wolken die dreigend in de skyline lijken te zakken en de enige die hagel, bliksem en tornado's kunnen produceren. Wanneer een storm op komst is, wordt de bovenkant van de wolk vlakker om een ​​aambeeldachtige vorm te maken, ook wel een donderkop genoemd. Naarmate de wolk groeit, slaat deze steeds meer energie op totdat deze effectief barst.

Aan de voet van de wolk is warme lucht, maar de temperatuur is onder het vriespunt in de bovenbereiken. Sterke wind voert regendruppels van het lagere niveau naar het bovenste, waar ze bevriezen, en vervolgens worden ze teruggebracht naar het lagere niveau waar ze beginnen te ontdooien en meer regendruppeltjes verzamelen. Het proces wordt verschillende keren herhaald totdat de bevroren regendruppel te zwaar is voor de wind om het te dragen en het op de grond valt als een hagelsteen.

Een nieuwe laag ijs wordt aan de druppel toegevoegd telkens wanneer deze op en neer pendelt tussen de onderste en bovenste niveaus van de wolk. Als je een hagelsteen zou ontleden - ik heb het zelf nooit geprobeerd - zul je merken dat het ringen heeft, net als een boom, en je zou kunnen uitrekenen hoe vaak het in zijn hemellift was gevangen totdat het uiteindelijk loskwam.

Sneeuw daarentegen kan worden gevormd in elke wolk met regen wanneer waterdamp snel afkoelt en verandert in ijskristallen. Er zijn tachtig verschillende vormen van ijskristal waaruit sneeuw bestaat, maar dat is een ander verhaal.

De onderzoekende geest is echter niet alleen tevreden met zaken. Andere vragen komen te voorschijn; Hoe groot worden ze, hoe snel reizen ze, en wat zijn de kansen om door één gedood te worden ">

De geaccepteerde manier om na te denken over de grootte van een hagelsteen is door de diameter ervan te overwegen en deze te relateren aan een alledaags voorwerp. Een hagelsteen met een diameter van ongeveer een kwart inch wordt een erwt genoemd, terwijl een marmer twee keer zo groot is. Een golfbal zou een steen van ongeveer anderhalve centimeter beschrijven, terwijl een grapefruit maar liefst vier centimeter in diameter zou zijn. Allemaal heel onnauwkeurig, maar ik weet zeker dat je de foto begrijpt.

Maar deze bleken allemaal onbeduidend in vergelijking met een hagelsteen met een diameter van acht inch die Lee Scott vond, na een storm in Vivian, South Dakota op 23 juli 2010 en een met een omtrek van 18, 75 inch die op een dak in Aurora viel in Nebraska op 22 juni 2003.

De zwaarste hagelsteen viel echter op 14 april 1986 in het Gopalgani-district van Bangladesh, met een verbazingwekkende een kilogram.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Weather / Meteo World (@stormchaserukeu) op 11 december 2018 om 5:26 uur PST

Wat snelheid betreft, zijn er een aantal vuistregels waarmee u rekening moet houden. Hoe groter de stenen, hoe sneller ze waarschijnlijk zullen vallen en sommige zullen met een snelheid van maximaal 50 meter per seconde reizen - of meer dan 100 mph. Aan de andere kant, hoe groter de stenen, hoe minder waarschijnlijk. De heersende winden zullen een belangrijke factor spelen, ofwel hun voortgang vertragen of ze naar de aarde versnellen. De vorm van de steen zal ook een effect hebben, sommige zijn aerodynamischer dan andere.

Hagelstormen duren meestal hoogstens enkele minuten, maar degene die Seldon trof in Kansas op 3 juni 1959 legde een laag hagel af van ongeveer 45 centimeter dik over een oppervlakte van 140 kilometer.

Wat het risico op letsel betreft, berekenen die vrolijke mensen bij de National Oceanic Atmospheric Association dat 24 mensen in de Verenigde Staten elk jaar in het ziekenhuis worden opgenomen vanwege verwondingen door hagelstenen.

Maar volgens de Wereld Meteorologische Organisatie is het hoogste dodental van een hagelstorm 248, na hagelstenen, beschreven zo groot als 'ganzen en sinaasappels en cricketballen' op 30 april 1888 in Moradabad in Uttar Pradesh in India.

Mijn advies? Neem de volgende keer dat je een cumulonimbus ziet, binnen.

Martin Fone is de auteur van 'Fifty Curious Questions: Pabulum for the Enquiring Mind' .


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd