Hoofd- interieursNieuwsgierige vragen: Heb je je hele leven boeken uit de schappen gehaald?

Nieuwsgierige vragen: Heb je je hele leven boeken uit de schappen gehaald?

Caroline Bendix laat zien hoe het gedaan is ... Credit: Mark Williamson / Country Life
  • Boeken
  • Nieuwsgierige vragen

De vraag hoe je een boek van een plank kunt halen zonder het te beschadigen, is misschien niet iets waar je ooit lang over hebt nagedacht - maar je bent het aan je verzameling verplicht om het op de juiste manier te doen.

Als je ooit een boek hebt gepakt en het van de plank hebt getrokken, heb je het vrijwel zeker op de verkeerde manier gedaan. Dat is iets dat we onlangs hebben geleerd van niemand minder dan Caroline Bendix, de ontvanger van de Plowden-medaille - een van de meest prestigieuze natuurbeschermingsprijzen van het land - voor haar werk met boeken en bibliotheken.

'Om een ​​boek van een plank te verwijderen met minimale schade eraan, leg je hand over de bovenkant van het boek, met je vingers naar beneden over de voorkant, en trek, ' legt Caroline uit.

'De sleutel is om nooit aan de ruggengraat te trekken, vooral niet met moderne boeken met holle ruggengraat.'

Voor degenen die van boeken houden en respecteren - en de kennis die ze bevatten - is dit niet iets triviaals. 'Veel mensen onderhouden hun bibliotheken niet, maar je hebt evenveel zorgplicht voor je boeken als voor schilderijen en meubels', voegt Caroline toe.

Eenvoudige stappen, zoals het sluiten van gordijnen, consistente verwarming en ervoor zorgen dat een kamer droog is, helpen boeken te besparen - en er zijn boeken om te helpen, waaronder twee die Caroline zelf heeft geschreven. Als het jouw boeken zijn, weet je al waarom dit belangrijk is. Als het een geërfde bibliotheek of boekenverzameling is, moet u de zorgniveaus begrijpen die beschikbaar of noodzakelijk zijn.

Caroline heeft deze informatie gedeeld - en heeft de video vriendelijk opgenomen - terwijl ze in Houghton House in Northamptonshire was. Ze gaf haar ook de tijd om vorige maand met Matthew Dennison te spreken voor Country Life; hieronder is het fascinerende stuk dat hij schreef na het interview:


Een inktzwarte vingerafdruk in een 17e-eeuwse editie van de werken van Aristoteles, gehuisvest in de Codrington Library of All Souls College in Oxford, beweegt bibliotheekconservator Caroline Bendix net zoveel als toen ze het voor het eerst, heel onverwacht, 30 jaar tegenkwam geleden. Het is een mannenprint, een beroepsrisico in een vroege drukkerij, een ongeluk dat per ongeluk gedurende een eeuwenlange golf is bewaard. Zijn vorm en zijn vervormingen, de indruk en rondingen van het merk, suggereren een artritische vinger. 'Elke keer dat ik hem tegenkom, leg ik mijn vinger op die afdruk en praat ik met de verantwoordelijke man', zegt mevrouw Bendix. 'Ik vind het spannend.'

Onlangs bekroond met de Royal Warrant Holders 'Association Plowden Medal, een van de meest prestigieuze natuurbeschermingsprijzen van het land, voor haar werk met boeken en bibliotheken, beschrijft Miss Bendix dit soort interactie met makers van boeken, eigenaars en eerste lezers als een van haar passies: de mogelijkheid geboden door fysieke betrokkenheid bij oude delen van 'iets voelen van de mensen die de boeken lezen'.

In haar lange en voorname carrière heeft ze dit soort 'verbindingen' ervaren in talloze bibliotheken, het meest recent in Sissinghurst Castle in Kent, waar ze op uitnodiging van de National Trust een vijfjarig project ondernam om de verzameling van 11.000 boeken samengesteld door man-en-vrouwschrijvers en tuiniers Harold Nicolson en Vita Sackville-West. De collectie bestaat voornamelijk uit 20e-eeuwse werken. Velen zijn boeken beoordeeld door het echtpaar en zwaar geannoteerd, zelfs in één geval op de omslag van het boek, waarop Vita een ondubbelzinnig vonnis heeft geschreven, 'erg slecht'. Anderen waren geschenken van hun auteurs.

Caroline Bendix, boekconservator, afgebeeld op het werk in Houghton House, Little Houghton, Northamptonshire. © Mark Williamson / Country Life

'In het geval van één auteur is het mogelijk om zijn zich ontwikkelende relatie met Vita in kaart te brengen in de verzameling boeken die hij haar heeft gestuurd, waarbij zijn inscripties beginnen met' Beste mevrouw Nicolson 'en eindigen met' Darling Vita '.' Vita en Harold deelden boeken, onderstreepten passages voor elkaar en schreven berichten op elkaar op hun pagina's. 'Af en toe gebruikten ze boeken bijna als notitieblokken', herinnert mevrouw Bendix zich. Werkend om hun collectie te beschermen tegen schade door slakken en zilvervissen, in de intens atmosferische omgeving van Sissinghurst, voelde ze 'een buitengewoon gevoel van hen beiden als mensen. Het was heel krachtig '.

Het is geen toeval dat Miss Bendix thuis in Leicestershire geen studio heeft. Boeken in overvloed in elke kamer - inclusief badkamers en loos - maar heel weinig van haar werk wordt daar ondernomen. In plaats daarvan heeft ze in de loop van vele jaren een benadering voor natuurbehoud ontwikkeld die is ontstaan ​​bij haar vroege mentor, Dr. Nicholas Pickwoad. 'Ik heb mijn carrière gewijd aan het opnemen van conservatie in de bibliotheken, zodat al het benodigde werk wordt gedaan in de context van de omgeving van de boeken', legt ze uit. Het is een logische aanpak. 'Het lijkt me veel logischer om eventuele problemen bij de bron op te lossen, in plaats van individuele volumes te herstellen en terug te brengen naar de omgeving die restauratie noodzakelijk maakte.'

Een gevolg is dat veel van haar werkzame leven wordt besteed aan reizen. Als we spreken, bevat haar dagboek voor de volgende week bezoeken aan de Vrijmetselaarsbibliotheek in York, een privébibliotheek in Northamptonshire, Pusey House in Oxford, Anglesey Abbey in Cambridgeshire en de Universiteit van Glasgow, waar ze een pre-digitaliseringsonderzoek van de universiteit in gang zal zetten. zeldzame boekencollectie. Als een modus operandi past het en blijft het haar inspireren: 'In werkelijkheid was ik een nogal grillige studiorestaurator.'

© Mark Williamson / Country Life

Miss Bendix's werk heeft haar over de hele wereld gebracht. Met bijzondere levendigheid herinnert ze zich een project in de bibliotheek van het St Catherine's klooster op de berg Sinaï. Het was een initiatief waarbij conservatoren uit heel Europa betrokken waren en de ongewone setting van een bibliotheek in een verslechterende, naoorlogse uitbreiding van een prachtige, deels 7e-eeuwse stichting.

Praktische problemen kwamen voort uit een verbod op boeken die het Grieks-orthodoxe klooster verlieten en verschrikkelijke vertragingen bij leveranciers, maar voor Miss Bendix - wiens heldinnen onder meer archeoloog, onverschrokken reiziger en Gertrude Bell uit de vroege 20e eeuw zijn - het was een opwindende en levensverbeterende gelegenheid om haar praktische expertise in het buitenland te delen op een prachtige locatie.

Het is niet verwonderlijk dat juffrouw Bendix een boekachtig kind was. Van haar schoolcarrière op een internaat voor meisjes in de jaren zeventig herinnert ze zich 'vaak de monitor voor boeken' en een directrice die haar inspireerde met een levenslange liefde voor de werken van de Romeinse dichter Horace, maar ze staat erop dat ' Ik ben praktisch, niet intellectueel '- en het zijn praktische vaardigheden die haar beroepsleven domineren.

Haar grote bekendheid heeft haar in staat gesteld om aan de top van haar vakgebied te werken. In Windsor Castle deed ze bijvoorbeeld een onderzoek naar de archiefcollecties van Stuart en Cumberland; haar rol in het adviespanel voor bibliotheken in Lambeth Palace heeft haar kennis laten maken met een opmerkelijke verzameling boeken die zijn opgeslagen in kamers in het paleis, inclusief het oude mortuarium.

In veel van haar grotere projecten werkt ze nu samen met teams van vrijwilligers, die ze zelf traint. Een eerder partnerschap van dit soort, tot haar plezier, werd genomineerd voor een prijs voor natuurbehoud in de gemeenschap.

Caroline heeft een enorme vaardigheid in het repareren van boeken die een beetje TLC nodig hebben. © Mark Williamson / Country Life

Elementen van het onverwachte blijven een deel van het lot van Miss Bendix. In Sissinghurst ontdekte ze het oudste werk op papier in de collectie van het kasteel langs de planken van een tijdschrift uit het midden van de 18e eeuw. Het bleek een kaart van Zwitserland te zijn uit de 1513-editie van Ptolemy Geographia, uitgegeven door Martin Waldseemuller. De kaart in kwestie is van bijzonder historisch belang, als de eerste die alle 13 Zwitserse kantons weergeeft die als één land zijn verenigd.

In de opvallend verschillende omgevingen van het Battersea Town Hall in Londen werkte ze aan een verzameling voornamelijk moderne boeken over poppenspel van het Puppet Center Trust. 'Het was niet iets waar ik eerder aan had gedacht, maar het was geweldig om tijd volledig in die wereld onder te brengen.' Het is geen verrassing dat ze afwisseling opsomt als centraal voor haar plezier in haar werk.

Miss Bendix beschrijft de toekenning van de Plowden-medaille als 'geestverruimend'. Het is een erkenning van zowel haar vaardigheden als haar bereidheid om haar vaardigheden te delen met anderen, vrijwilligers en collega-professionals, tot het grote voordeel van de bibliotheken waar ze van houdt en het ambacht dat ze gedurende vele jaren heeft geperfectioneerd.

Nominaties voor de Plowden-medaille 2020 zijn open tot eind februari 2020. E-mail


Categorie:
Een privé-eiland in Schotland voor de prijs van een appartement met één slaapkamer in het zuiden van Londen
Zes prachtige Cotswolds-huizen, perfect voor elk type outdoorliefhebber