Hoofd- natuurNieuwsgierige vragen: zijn bijen echt druk?

Nieuwsgierige vragen: zijn bijen echt druk?

Credit: Alamy
  • Nieuwsgierige vragen

We hebben allemaal de uitdrukking 'druk als een bij' gebruikt - maar is het terecht "> auteur van 'Fifty Curious Questions', onderzoekt.

Tegen de tijd dat ik de universiteit verliet, was ik van bijen ziek. Ik had Vergils vierde boek van de Georgiërs op zowel A-niveau als graadniveau bestudeerd en kon je vrijwel alles vertellen wat de dichter wist over de gezegende bestuivers.

Niet dat ik er op zichzelf iets tegen heb - en in onze tuin cultiveren we planten vooral om ze aan te trekken - maar destijds was genoeg genoeg.

De stelling van Vergil was dat bijen op de menselijke samenleving lijken. Ze werken, zijn toegewijd aan een koning (of een koningin, in het geval van bijen) en zijn bereid om voor een zaak te sterven. In de loop van de millennia hebben ze een reputatie opgebouwd als ijverig. 'Zo druk als een bij' is een populair idioom dat nog steeds in zwang is. Maar is deze reputatie welverdiend?

Waar bijen foerageren, kunnen werknemers tot honderd foerageertochten per dag maken, maar hun activiteiten stoppen bij zonsondergang. Andere bijen, wiens verantwoordelijkheden het verzorgen van de honingraten en het koelen van het nest omvatten, werken de klok rond maar nemen ook regelmatig pauzes.

Drones daarentegen verlaten de korf pas vroeg in de middag en vertrouwen op andere bijen om ze te voeden.

Onderzoek uitgevoerd door de Universiteit van Illinois werpt enig licht op hoe druk bijen zijn. Vijf honingbijkolonies werden gebruikt in de experimenten - drie in natuurlijke buitengebieden en de andere twee in speciale afgeschermde behuizingen. Elke bijenkorf was uitgerust met paren laserscanners bij de ingangen en tussen één en driehonderd werknemers van elke kolonie waren getagd met kleine microtransponders waarmee de scanners hun ID's, reisrichting en tijdstip konden labelen.

Na een paar maanden gegevensverzameling, zagen de wetenschappers dat een klein deel van de bijen, ongeveer 20 procent, veel drukker was dan de rest, goed voor maximaal 50 procent van alle geregistreerde vluchtactiviteit.

Deze bezige bijen begonnen vluchten te maken zodra de kolonie elke ochtend actief werd en maakten gedurende de dag regelmatig dicht op elkaar staande vluchten totdat de kolonie 's avonds haar vliegactiviteiten stopte.

Deze drukke bijen waren echter niet altijd bezig, en de niveaus van hun activiteit piekten en daalden in de loop van het experiment en hun levens. Deze observatie moedigde de wetenschappers aan zich af te vragen of hun ijver een adaptieve reactie was in plaats van een aangeboren reactie.

Met andere woorden, pasten de bijen hun werkpatronen aan de heersende omstandigheden aan, en zouden die bijen die minder energiek waren hun weg banen in afwezigheid van de bezige bijen ">

De rest van die dag was de activiteit aan de feeders rustig, maar de volgende dag was de activiteit weer normaal. Sommige bijen die het rustig aan hadden gedaan vanwege de inspanningen van de drukke bijen, verhoogden hun activiteitenniveau met maximaal 500 procent.

De wetenschappers concludeerden dat er geen scherpe kloof bestaat tussen werknemers en slappers, maar dat elke werknemer de algehele activiteit van de kolonie in de gaten houdt en zijn eigen inspanningen aanpast om ervoor te zorgen dat aan de algemene behoeften van de kolonie wordt voldaan.

Misschien is de vergelijking van Vergil dat bijen de menselijke samenleving weerspiegelen, meer perfect dan ik dacht. Bijen zijn niet per se druk maar doen net als mensen voldoende om rond te komen.

Dus nu weten we het!

Martin Fone is auteur van 'Fifty Curious Questions', waarvan dit stuk een fragment is - lees meer over zijn boek of bestel een exemplaar via Amazon.


Categorie:
De beste pastei in Groot-Brittannië 2019: de ultieme smaaktest van Country Life
De ongeëvenaarde vreugde van schrijven met een vulpen - en vijf prachtige pennen om u te inspireren