Hoofd- architectuurCumberland Lodge: het 17e-eeuwse wonder 'duizend keer aangenamer dan Blenheim'

Cumberland Lodge: het 17e-eeuwse wonder 'duizend keer aangenamer dan Blenheim'

De castellated buitenkant van het zuidfront is een erfenis van de onvolledige wijzigingen van James Wyatt aan de bouw, begonnen in 1800
  • Top verhaal

Dit jaar viert een opmerkelijke educatieve stichting in een spectaculaire parkachtige omgeving haar 70e verjaardag. John Goodall houdt rekening met de geschiedenis van het gebouw dat het in het Great Park in Windsor inneemt. Foto's door Justin Paget.

Op 16 juli 1649, zes maanden na de executie van Charles I, werd het Great Park in Windsor verdeeld in percelen en te koop aangeboden door Act of Parliament. De regering van het Gemenebest was vastbesloten de achterstallige betalingen aan het leger te verhelpen en het eigendom dat voorheen toebehoorde aan de Kroon en het Hertogdom Lancaster bood een gemakkelijke bron van vergoeding. Het was misschien een extra stimulans dat het Grote Park - een enorm domein voor de jacht dat voor het eerst werd gedefinieerd door Willem de Veroveraar in de late 11e eeuw - ook een symbool was van de overwonnen politieke orde.

Voor een bedrag van £ 4.000 verzekerde een jonge, door Cambridge opgeleide cavalerist, Capt John Byfield, 640 hectare in het centrale deel van het Great Park. Byfield was de zoon van een puriteinse prediker en de broer van Adoniram Byfield, ooit kapelaan van het parlementaire leger van de graaf van Essex.

Hoe hij aan zo veel geld is gekomen, is nu niet duidelijk, maar hij was de grootste enkele parklandbezit. Op een groen veld in het hart van dit landgoed, begon hij een ambitieus nieuw huis dat een dubbele laan naderde.

In zijn huidige vorm werd het interieur van het huis grotendeels voltooid in 1913. De hoofdtrap is misschien wel de meest indrukwekkende creatie

Het is niet bekend wie Byfield in dienst had als zijn architect, maar de nieuwe woning was ontworpen op het hoogtepunt van architecturale mode; een gebouw in de geest van Thorpe Hall, Northamptonshire, of het verloren Wisbech Castle, Cambridgeshire.

Het huis was vierkant van opzet en bedekt met een schilddak. Het bestond uit twee hoofdverdiepingen en de hoofdgevel was zeven vensters breed, de onderste laag extern versierd met frontons. Het dak, dat twee lagen dakkapellen herbergde, was een platform dat uitzicht bood over het park.

In de jaren 1660 werd geschat dat het £ 5.000 had gekost om te bouwen en werd het beschreven als stallen, schuren en bijgebouwen, boomgaarden en ommuurde tuinen.

Byfield stierf in 1657 en het eigendom ging over naar zijn weduwe, die vervolgens met John Barry of Barrow trouwde. Het echtpaar was nog steeds in het bezit van het huis bij de restauratie van Karel II in 1660 en toen de nieuwe regering onmiddellijk een commissie opzette om de ambtstermijn van Crown-land in beslag genomen tijdens het Gemenebest te onderzoeken, waren ze terecht zenuwachtig over de toekomst van het landgoed .

De uitgestrekte omgeving van het Great Park in Windsor is altijd van doorslaggevend belang geweest voor Cumberland Lodge

In september 1660 gaf Barry een petitie waarin werd beweerd dat de verbeteringen aan het land net tot volwassenheid kwamen en dat, als zijn gezin - inclusief vijf kleine kinderen - noch van de inkomsten van de verbeteringen zouden genieten noch een vergoeding voor hun investering zouden ontvangen, ze zouden vallen ten prooi aan hun schuldeisers en worden geruïneerd.

Zijn pleidooi viel op dove oren en hij was zo boos dat hij - als een overzicht van de eigendomsnotities - de tuinen en boomgaarden ploegde 'die bij het nieuwe huis horen ... waardoor het terrein wordt verspild en verwend'. Desondanks bleef Barry het huis bewonen tot de volledige restitutie van het park, dat op 1 oktober 1671 werd geformaliseerd.

De belangrijkste salon met zijn rijke Edwardiaanse pleisterwerk. Boven de open haard is het portret van George VI

Het huis van Byfield, wiens geschiedenis het meest recent in detail is beschreven door Jane Roberts in Royal Landscape: Gardens and Parks of Windsor (1997), was nu de grootste residentie in het park en werd bekend als Great Lodge. Het werd ook de thuisbasis van de Ranger, de officiële formeel verantwoordelijke voor het park. Charles II benoemde Baptist May, zijn favoriet, op kantoor en werd op zijn beurt opgevolgd in 1697 door de gevierde tuinman, Wiliam Bentinck, 1e graaf van Portland.

Tijdens hun gecombineerde bezetting werd het Great Park fysiek aan elkaar gehecht en het landschap spectaculair herschikt. Great Lodge werd de focus van zijn formele plan. Het werd ook intern aangepast en ingericht met nieuwe tuinen.

Een zicht op de Koeivijver en de zee van lelies, die ten oosten van de Lodge staat

Verdere belangrijke veranderingen volgden op de benoeming van de volgende Ranger, Sarah, hertogin van Marlborough, de intieme van koningin Anne, in september 1702. Terwijl haar man op campagne was, hield ze toezicht op verbeteringen in het huis in 1703–4 voor £ 2.500 . Haar werk omvatte vrijwel zeker de toevoeging van vleugels aan elke kant van het oorspronkelijke huis van Byfield, evenals de vervanging van de raamkozijnen met raamstijlen door sjerpen.

Ze nam Great Lodge aan als haar favoriete verblijfplaats en beschreef het als 'duizend keer aangenamer dan Blenheim', het Oxfordshire paleis gebouwd voor haar man door een dankbare natie.

Inmiddels waren de grote en kleine parken in Windsor exclusieve enclaves. Toegang tot de laatste was beperkt tot hovelingen, hoewel de eerste openbaar toegankelijk was. In de jaren 1720 merkte Daniel Defoe op: 'De lodges in die parken zijn geen lodges meer, maar' ze behouden de naam, maar paleizen en kunnen zo doorgaan in andere landen ... Dat die lodges voornamelijk worden verfraaid door de grandeur van de personen aan wie de functie van rangers is toegewezen, die, verrijkt door andere vorderingen, eerbetoon en winstgevende tewerkstellingen, niets teveel vonden om hun appartementen te verfraaien, op een plaats die het zo hun eer was, als evenals gemak, om te verblijven. '

In 1746 ging de Grote Loge met het kantoor van Ranger over aan William Augustus, hertog van Cumberland, die verdere verbeteringen aanbracht, waarbij de Palladiaanse architect Henry Flitcroft betrokken was, inclusief de uitbreiding van de stallen. De omgeving van het huis werd ook gemoderniseerd en er werd een gevierde menagerie gevestigd. Een bezoeker in de jaren 1750, mevrouw Delaney, beschrijft vol bewondering het grote aantal te zien exotische vogels en vertelt het verhaal van een ongelukkige jongen die is gedood door een ontsnapte tijger.

De ineenstorting van een interne boog onder de slaapkamer van de hertog in 1757 leidde tot de renovatie en uitbreiding van het huis zelf. Thomas Sandby, een topografische kunstenaar van het militaire tekenbureau die de hertog voor het eerst diende tijdens een campagne in 1743, trad vrijwel zeker op als architect. Als onderdeel van deze werken werd een nieuwe uitbreiding met ontvangstruimten gebouwd in het noorden en het huis geheroriënteerd vanuit het oosten naar deze gevel. Het werk begon ook aan een nieuwe rotonde kapel, die onvolledig stond toen de hertog stierf in 1765.

Onder het beschermheerschap van de hertog werd Sandby plaatsvervanger Ranger en bezette Lower Lodge. Samen met zijn broer Paul bracht hij belangrijke veranderingen aan in het landschap van het park en creëerde hij Virginia Water, het grootste kunstmatige meer in het koninkrijk. Door zijn prachtige aquarellen, waaronder de twee vroegste uitzichten op Cumberland Lodge, wordt het leven van Windsor in de late 18e eeuw levendig tot leven gebracht.

De neef van de hertog, Henry Frederick (ook hertog van Cumberland) werd de volgende boswachter en bewoner van het huis, maar na zijn dood in 1790 keerden het pand en kantoor terug naar de kroon. Vervolgens, in 1800, gaf George III zijn favoriete architect, James Wyatt, de opdracht om het huis te verbeteren als een occasionele woning. Het was op dit moment dat de naam Cumberland Lodge correct in gebruik werd genomen. Wyatt voegde een centrale toren, torentjes en kantelen aan het gebouw toe en stucte de buitenkant. Zijn werk was echter onvolledig toen het regentschap in 1811 werd uitgeroepen.

De Prins Regent, die de macht overnam, hoopte dat John Nash, zijn favoriete architect, de transformatie van Cumberland Lodge kon voltooien en stelde voor om voor de duur van het werk naar Lower Lodge te verhuizen. Financiële planbepalingen hebben het plan gefrustreerd. In het geval, Nash vergroot Lower Lodge (die Royal Lodge werd) en Cumberland Lodge werd een aanvulling daarop.

Vanaf 1815, na noodreparaties en een programma voor interne decoratie van £ 2.000, bood Cumberland Lodge overloopaccommodatie. Toen in 1828 de voorzieningen in Royal Lodge niet langer voldoende werden geacht, werden hier nieuwe stallen en koetshuizen gebouwd door Jeffry Wyatville. Voor William IV leek Cumberland Lodge in 1833 'volkomen nutteloos en waarschijnlijk niet opnieuw als een koninklijke residentie te worden bezet'. Hij stelde voor om er een barak van te maken.

In feite werd Cumberland Lodge bezet door een opeenvolging van grootse bewoners tot een grote brand in november 1869 het interieur verwoestte. Daarna, in 1871-2, werd het gebouw gereconstrueerd in een enigszins gereduceerde vorm onder leiding van Anthony Salvin en werd het de residentie van de derde dochter van koningin Victoria, prinses Helena en haar echtgenoot, prins Christian van Sleeswijk-Holstein, nu de boswachter. Het werk was echter niet goed gedaan en de installatie van elektriciteit en telefoonkabels in 1900 onthulde een aantasting van droogrot.

Er volgde een volledige reorganisatie van het interieur en de creatie van de belangrijkste moderne interieurs van het huis, inclusief de hoofdtrap en de salon door John Murray, architect van het Crown Estate. Het gezin keerde pas in 1913 terug naar het pand en prinses Helena bleef hier wonen tot haar dood in 1923. Ze werd opgevolgd door Lord Fitzalan van Derwent, de laatste privébewoner van Cumberland Lodge en zijn bewoner voor meer dan 20 jaar.

Hij bracht een aantal armaturen uit zijn huis, Badge Court in Worcestershire, om het interieur in te richten. Het is een nieuwsgierigheid dat de premier Stanley Baldwin in oktober 1936 de loge gebruikte voor noodgesprekken tijdens de Abdicatiecrisis.

Op 5 augustus 1947 verscheen er in de Times een aankondiging met de tekst: 'De koning heeft de Cumberland Lodge genadig verleend ... als residentie voor de St Katherine's Foundation. De doelstellingen van de Stichting zijn om een ​​universiteit te bieden die gebaseerd is op het christelijk geloof en de filosofie voor het gebruik van universitair afgestudeerden, studenten en anderen ... om de aard van mens en maatschappij te onderzoeken en te bespreken en om de christelijke manier van leven te vergelijken met de verschillende alternatieven die het confronteren. '

De stichting - die in 1966 zijn naam veranderde in King George VI en Queen Elizabeth Foundation of St Catharine, was het geesteskind van Amy Buller. Ze bezocht Duitsland in de jaren dertig regelmatig en was geschokt door de manier waarop - in haar ogen - de sterk geciviliseerde samenleving werd gecorrumpeerd door materialisme en politiek extremisme. Ze vreesde dat hetzelfde gemakkelijk zou kunnen gebeuren in Groot-Brittannië.

In 1943 publiceerde ze haar ideeën in een boek, Darkness over Germany, dat een breed publiek ontving, waaronder de koning en de koningin. Een uitnodiging voor thee in Buckingham Palace was voldoende voor deze krachtige dame, bij sommigen bekend als 'de Bulldozer', om koninklijke steun te krijgen voor een nieuw soort educatieve stichting.

In de beginjaren strompelde St Catharine van de ene financiële crisis naar de andere, maar het overleefde, mede door de grote belangstelling van de koningin-moeder, zijn beschermheer gedurende 55 jaar. In 2002 werd ze in deze rol opgevolgd door The Queen. Zowel de setting als de reputatie van Cumberland Lodge en de koninklijke verenigingen van de stichting hebben de betrokkenheid van vele invloedrijke figuren bij haar werk verzekerd.

Vanaf 1982, onder leiding van Lord Vaizey, werd de stichting op een professionelere basis geplaatst, met haar activiteiten gericht op een programma van residentiële conferenties en colloquia over actuele sociale kwesties. Sinds die tijd zijn er meer dan 300 van dergelijke evenementen gehouden in Cumberland Lodge. Het heeft ook de opdracht van zijn activiteiten verbreed in de geest van de oorspronkelijke schenking en biedt plaats aan enkele commerciële evenementen, waaronder bruiloften.

In dezelfde periode zijn de nogal spartaanse voorzieningen en meubels van het gebouw verzacht, met verbeterde accommodatie- en conferentiefaciliteiten, deels in de voormalige stallen. De bruikleen van meubels en schilderijen uit de Royal Collection geeft het gevoel van een landhuis, een illusie versterkt door de buitengewone parkachtige omgeving van het pand.

De stichting blijft een levendige instelling die gespecialiseerd is in het werken met leiders en beïnvloeders in het openbare leven en studenten in het hoger onderwijs. Het heeft zowel veel te vieren als naar uit te kijken op zijn 70e verjaardag.

Bezoek www.cumberlandlodge.ac.uk voor meer informatie


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury