Hoofd- levensstijlHet Cotswold Water Park: een pauze voor natuurliefhebbers en sensatiezoekers, met de rest van de Cotswolds voor de deur

Het Cotswold Water Park: een pauze voor natuurliefhebbers en sensatiezoekers, met de rest van de Cotswolds voor de deur

Late zomer zonsopgang op een van de meren in Cotswold Water Park. Krediet: Alamy Stock Photo

Het Cotswold Water Park is misschien niet wat je te binnen schiet als je denkt aan de archetypische Cotswolds ontsnapping, maar het is een heerlijke plek voor een weekendje weg, zoals Toby Keel ontdekte.

Het zijn dingen die ons zorgen maken over de toekomst van de wereld, maar er zijn ook dingen die ons hoop geven dat alles uiteindelijk goed komt. De onophoudelijke vindingrijkheid van de mensheid bijvoorbeeld; de vrijgevigheid van degenen die hun tijd en energie geven om anderen te helpen, zonder aan beloning te denken; en het prachtige aanpassingsvermogen van de natuur.

Een goed voorbeeld hiervan is het Cotswold Water Park, een kunstmatig merengebied vlak bij de M4 en niet ver van Swindon. Elke zin die de woorden 'door de mens gemaakt', 'M4 en Swindon' bevat, zal je misschien niet vullen met beelden van sereniteit, vrede en natuur, maar dat zou wel moeten. De meren werden gecreëerd door de uitgraving van het kalksteengrind in het gebied dat begon rond de jaren zeventig; wat ooit landbouwgrond was, is een waterig landschap geworden dat zich kilometers ver uitstrekt.

Er zijn nu meer dan 150 meren in het park, met een overvloed aan open ruimte en aangenaam uitzicht, met eindeloze stukken glinsterende water ontleed door met bomen omzoomde paden onder de open hemel van deze plek op de grens met Wiltshire / Gloucestershire.

Bekijk dit bericht op Instagram

???? Cotswold Water Park, Cirencester. . . . . . . . . #cotswoldswaterpark #wandelingen #cotswolds #pub #countrypub #lovecotswolds #photography #igerscotswolds #uk_greatshots #uk #photooftheday #igdaily #igers #picoftheday #instapic #bestoftheday #travel #view #english #waterparknood #nood #noods #water #lake #marllake #wiltshire #aonb.

Een bericht gedeeld door R ~ W ~ Fraser (@rwfraser) op 14 augustus 2019 om 04:50 uur PDT

Het is een paradijs voor dieren in het wild, met name vogels, met tientallen verschillende soorten nestelen en overwinteren over de 40 vierkante mijl van het park - dat is ongeveer de grootte van Jersey. Het wordt allemaal beheerd door de Cotswold Water Park Trust en verdeeld in verschillende gebieden: sommige delen gaan allemaal over de wandelpaden en de rust (om nog maar te zwijgen over huiden voor vogels kijken), terwijl andere gebieden ideaal zijn voor actieve types.

Er is paardrijden, fietsverhuur, watersporten (natuurlijk), speelplaatsen (inclusief een nieuw klimcentrum in Go Ape-stijl genaamd 'Vertigo') en zelfs een strand. De Trust maakt een aantal kaarten om u te helpen niet alleen rond te komen, maar ook uit te zoeken wat u wilt doen en waar u het wilt doen.

Waar te verblijven

Dit zijn de Cotswolds, er zijn allerlei pittoreske dorpjes op korte afstand die B & B's, hotels en campings bieden, maar als u in het hart van het park verblijft, is het De Vere Cotswolds Water Park Hotel een aanrader. Het ligt op de noordoostelijke hoek van het park, op slechts een paar minuten van de A419.

Het is niet wat je je kunt voorstellen van een weekend in dit deel van het land: er is geen oude charme, maar een groot, goed uitgerust en modern hotel dat schoon en comfortabel is. Het is een drukke plek - je zult waarschijnlijk bruiloften zien in de zomer en conferenties buiten het seizoen, en waar scherpe ellebogen van pas komen bij het ontbijtbuffet - maar heeft een prachtige locatie waar het lijkt alsof bijna elke kamer naar het water wijst.

Hoewel de buitenkant van het gebouw geen ontwerpprijzen zal winnen, zijn de kamers heel mooi in elkaar gezet en zijn een aantal kamers in sommige delen van het hotel met elkaar verbonden als suites. Dit is een uitkomst voor gezinnen met jongere kinderen: je zult niet de charme van gouden stenen gebouwen met eiken balkenplafonds krijgen, maar je kleintjes bij je kunnen houden zonder ze op uittrekbare bedden in dezelfde kamer te hebben is een enorme bonus.

Een andere bonus voor gezinnen zijn speelplaatsen, een speelkamer - met tafeltennis en vintage arcade-spellen - en een zwembadcomplex, waarbij de laatste een scala aan hydrotherapie-gadgets biedt.

Een van de gebruikelijke massagestralen en aromatherapiedouches is een apparaat dat meer op middeleeuwse marteling lijkt dan op de 21e-eeuwse spabehandeling: een houten emmer van 7 of 8ft hoog en bevestigd aan een ketting, waarmee u een hele emmer ijskoud water kunt trekken jezelf na het verlaten van de sauna.
De kamers in het waterpark De Vere Cotswold beginnen bij £ 120 per nacht voor B&B voor twee personen; familiesuites vanaf £ 265, met een verblijf van minimaal twee nachten. Zie www.devere.co.uk/cotswold-water-park-hotel voor meer informatie.

Eten en drinken

Het Cotswold Water Park heeft drie verschillende plaatsen om te eten: het Muddy Duck-café, de Brasserie en het restaurant en de bar The Old Boathouse. We waren vooral ingenomen met de laatste met zijn strand shack sfeer en kieskeurig en goedkoop menu van schuldige genoegens. Dit is het soort plek waar je biefstuk of fish and chips kunt volgen met plakkerige toffee pudding, allemaal genoten op het terras terwijl je geniet van het uitzicht.

Jennie's Kitchen, iets verder het Waterpark in, is een charmant klein café in een gerenoveerd boerderijgebouw waar je een hapje kunt eten terwijl je je verwondert over de alpaca's die in de aangrenzende paddock zwerven.

Bekijk dit bericht op Instagram

Lunch bekeken ???? #cotswolds #TheCotswolds #cotswoldliving #Englishcountryside #ladiesthatlunch #barnconversion #beautifulbarns #englishcountrygarden

Een bericht gedeeld door Abigail (@_raising_wild_ones_) op 2 juli 2018 om 04:33 uur PDT

Meer dingen om te doen

Voorbij het park zelf zijn de steden en dorpen aan de zuidkant van de Cotswolds allemaal gemakkelijk bereikbaar vanaf het Water Park. Cricklade en Cirencester liggen beide binnen een paar minuten, terwijl het mooie dorp Fairford niet veel verder weg ligt. Onze gids met dingen om te doen in de Cotswolds heeft veel suggesties.

Een goede suggestie is echter het Cotswold Wildlife Park in de buurt van Burford, waar u geconfronteerd kunt worden met een giraf of neushoorn tegen de achtergrond van een Victoriaans landhuis en een tuin.


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000