Hoofd- natuurCider met Rosie ontdekt: een kijkje in de idyllische scènes van de klassieke roman van Laurie Lee

Cider met Rosie ontdekt: een kijkje in de idyllische scènes van de klassieke roman van Laurie Lee

Slad Valley Stroud Gloucestershire Cotswold; Cotswolds Area of ​​Outstanding Natural Beauty Krediet: Alamy Stock Photo
  • Boeken

Derek Turner werpt een blik op 'Down in the Valley', een slank, maar goed doordacht volume dat de scènes van Laurie Lee's klassieker van het Engelse landelijke schrijven opnieuw bezoekt.

Laurie Lee's Cider with Rosie (1959) is een klassieker van het Engelse landelijke schrijven, geprezen vanwege de evocatie van Gloucestershire's Slad Valley in de vroege 20e eeuw en de laatste dagen van een intens ervaren, millennium-oude manier van leven.

Dit slanke, maar goed doordachte volume bezoekt enkele van deze scènes en thema's opnieuw en voegt nieuwe toe door interviews af te nemen met Lee in 1994, drie jaar voor zijn dood.

Laurie Lee, auteur in de tuin van zijn huis in Slad, Gloucestershire, in 1994.

We keren terug naar de dorpsvijver, met zijn zwemmende kinderen, meerkoeten en het lijk van de arme suïcidale Miss Flynn. We ontdekken dat we oude wegen over de heuveltoppen verkennen die onbegaanbaar zijn gemaakt door 'omgevallen bomen en rotsen, en verlaten cavaleristen, kanonnen, pantser', carousing in de Woolpack en bijgelovig mollige huisjes en sinistere gibbets.

We ontmoeten de excentrieke bewoners van de vallei en enkele van Lee's nauwkeurig waargenomen en pretentieloze poëzie: 'En de patrijs trekt zijn touw terug / en schiet als een zoemende pijl / over korrelige en mahonie velden.'

De Slad Valley is een van de beroemdste plekken in de Cotswolds, dankzij het klassieke memoires van Laurie Lee.

De auteur omarmde de moderniteit, ook al betreurde hij de verwoestingen ervan. Hij genoot van James Joyce, jazz, reizen en zelfs oorlog (hij bood aan om Franco te bevechten), maar was zich altijd bewust van de broeierige aanwezigheid die aan het dagelijkse leven ten grondslag lag. Onder de hellingen van Slad lagen diepe slapers, van het stenen tijdperk tot mensen die hij in zijn jeugd had gekend. Achter de spinnende merels, stralende sprinkhanen en stammen van Elgar, hoorde hij tijdloze verhalen verteld in het West Country-dialect of de tonen van de King James Bible.

Lee las geweldige boeken in het groen en toen hij de cider van de zomer dronk met de bloeiende Rosie, voelde hij zich geworteld in een Engelse Arcadia, één met de ouden.

Dit is een charmant eerbetoon aan een geniale en begaafde auteur, die duisternis combineert met licht en realisme met romantiek tot een geweldig effect in dienst van een speciale plek - en van heel Engeland.

Down in the Valley, Laurie Lee (Penguin Classics, £ 12, 99)


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury