Hoofd- architectuurChetham's: in de oudste openbare bibliotheek in de Engelstalige wereld

Chetham's: in de oudste openbare bibliotheek in de Engelstalige wereld

Bibliotheekstapels op Chetham's School and Library. Credit: Paul Highnam / Country Life

De gebouwen van een rijke middeleeuwse universiteit werden in de 17e eeuw omgetoverd tot een school en wat nu de oudste nog bestaande openbare bibliotheek van Groot-Brittannië is. Steven Brindle bezoekt een opmerkelijke overleving; foto's door Paul Highnam voor Country Life.

Manchester staat bekend als een van de grote Victoriaanse steden van Groot-Brittannië. Het herbergt echter enkele opmerkelijke verrassingen uit zijn eerdere geschiedenis. Aan de noordkant van het stadscentrum staat een uitzonderlijk mooie laat-middeleeuwse parochiekerk, nu de kathedraal. Net ten noorden hiervan bevindt zich een enclave van laatmiddeleeuwse universiteitsgebouwen waarin ooit de priesters waren ondergebracht die de kerk dienden.

Tegenwoordig is het de thuisbasis van Chetham's School and Library, een van de oudste liefdadigheidsinstellingen en de oudste openbare bibliotheek in Groot-Brittannië.

Westelijke vleugel van het klooster in Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Manchester was in de late middeleeuwen een compacte, maar welvarende stad, gelegen op een rijzende grond in de hoek gevormd door de kruising van twee rivieren, de Irk en Irwell. Het landhuis van de familie De Gresley, heren van het landhuis, stond waarschijnlijk op de hoogste plek, 40 voet boven de nabijgelegen rivier de Irk, en er zijn sporen van drie opeenvolgende verdedigingsgrachten gevonden, gecentreerd op deze site.

Bij de dood van Thomas Gresley in 1313 ging het landhuis over op zijn zus Joan en, via haar man, in handen van de familie de la Warre. John, 4e Lord de la Warre, had geen kinderen en werd bij zijn dood in 1398 opgevolgd door zijn broer Thomas, een geestelijke.

Veranda en hal gevel op school en bibliotheek van Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Thomas bekleedde de pastorie van Manchester en het nabijgelegen Ashton-under-Lyne en gebruikte in 1421 zijn aanzienlijke rijkdom om een ​​onafhankelijk begiftigde gemeenschap of universiteit van priesters te stichten die de voormalige kerk zou dienen. Het bestond uit een directeur of meester, acht priesters, vier klerken en zes koorleden. In 1534 had het college inkomsten van £ 40 5s 3d uit landen en £ 186 7s 2d uit tienden. De parochiekerk was opnieuw gewijd aan St. Mary, St. Denis (beschermheilige van Frankrijk) en St. George, als gevolg van het herlevende fortuin van Henry V's claims op de Franse troon en het opzwepende nationalisme van dit moment.

Thomas stierf in 1427, de laatste van de mannelijke linie van de de Warres, en de meeste familiebedrijven gingen over naar een andere tak van de familie. De de la Warres bleven de beschermheren van de kerk tot het bewind van Elizabeth I, maar hun belangen waren voortaan gericht in Kent en Sussex. Thomas gaf de stichting echter zijn Manchester-landhuis, met zijn landhuis en eigendommen, die aan de bestaande tienden werden toegevoegd.

Cloister Court, ook bekend als Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Ondertussen werd £ 3.000 verstrekt voor de bouw van het nieuwe college en het werk om de parochiekerk te reconstrueren werd geïnitieerd onder leiding van de eerste directeur, John Hunt-ingdon. De woongebouwen van het college, voltooid tegen het midden van de 15e eeuw, hebben opmerkelijk goed overleefd.

Tegen 1500 betuttelden de Stanleys en andere lokale adellijke families en koopvaarders de parochie actief door meer chantry-kapellen toe te voegen aan de toch al grote kerk. Tegen het begin van de 16e eeuw werden de prachtige koorbanken en een grote westtoren toegevoegd.

Tijdens de Reformatie werd het college ontbonden onder de Chantries Act van Edward VI van 1547, op dat moment greep de machtige Stanley-familie, Earls of Derby, de controle over zijn gebouwen. Queen Mary heeft vervolgens het college opnieuw opgericht. In de meeste gevallen keerde Elizabeth I dergelijke restauraties om in 1559–60, maar Manchester's universiteit voor geestelijkheid overleefde het op een of andere manier en in 1578 werd het opnieuw opgebouwd als een vestiging van een bewaker, vier kerels, twee kapelaans, vier lekenbedienden en vier koorzangers om te zingen Diensten.

Baronial Hall op Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

In 1595 werd de opmerkelijke geleerde, wiskundige, alchemist en filosoof van het occulte, dr. John Dee (1527–1609), door de koningin tot directeur benoemd. Het college werd opnieuw onderdrukt tijdens de Common-wealth, maar herleefde opnieuw bij de Restauratie. Manchester, daarom, bijna uniek in Engeland, bleef een collegiale kerk tot de oprichting van het nieuwe bisdom Manchester in 1847, toen de directeur de decaan van de nieuwe kathedraal werd.

Gedurende de eeuw na de Reformatie gebruikte de familie Stanley de collegiale gebouwen als residentie. Hun eigendom werd in beslag genomen door het parlement tijdens de burgeroorlog en de bijna vervallen gebouwen trokken de aandacht van een opmerkelijke lokale man: Humphrey Chetham (rond 1580–1653). Chetham was de zoon van een welvarende lakenhandelaar, wiens familie al sinds 1530 in de handel was. Hij en zijn broer, George, werkten in een succesvol partnerschap en tegen 1619 werd hun bedrijf gewaardeerd op £ 19.000.

Humphrey, die zijn broer overleefde, investeerde een deel van zijn winst in land en kocht de heerschappij van Turton in 1628. Hij kwam ook naar voren als de leidende bankier van Manchester, met een reputatie voor eerlijkheid en eerlijkheid. Chetham weigerde een ridderschap en probeerde de openbare dienst te vermijden, maar hij was verplicht om Ship Money voor Charles I in de 1630s te verzamelen en vervolgens in 1640s als penningmeester van het Parlement in Lancashire te dienen.

Bibliotheekstapels op Chetham's School and Library.

Chetham is nooit getrouwd geweest, maar hij was een genereuze filantroop. Tijdens zijn leven leidde hij de opleiding van arme lokale jongens en besloot hij een permanente instelling op te richten om dit goede werk voort te zetten. Hij stierf in zijn woonplaats, Clayton Hall, op 20 september 1653 en werd begraven in de collegiale kerk.

Chetham's testament, gemaakt in 1651, heeft £ 7.000 gereserveerd voor het verwerven van land om minstens £ 420 per jaar waard te zijn, als een schenking voor een school met plaatsen voor 40 arme jongens uit de regio Manchester. £ 500 werd gereserveerd voor de aankoop van onroerend goed om de school te huisvesten, £ 1.000 voor het kopen van boeken om een ​​gratis openbare bibliotheek voor Manchester op te richten, £ 100 voor het inrichten van een bibliotheekgebouw en nog eens £ 200 voor het oprichten van nog eens vijf kleine 'geketende bibliotheken' voor de kerken in Manchester, Bolton, Turton, Gorton en Walmsley.

Tegen het einde van zijn leven onderhandelde Chetham met de parlementaire commissarissen om gebouwen van het Manchester College te verwerven, die hij beschreef als 'gesloopt en geruïneerd en als een dunghill worden'. In 1654 slaagden zijn feoffees (de beheerders van zijn goede doelen) erin ze te verwerven. De gebouwen werden ingericht om Chetham's School and Library te huisvesten, in ongeveer 1654–58, en ze zijn er nog steeds, hoewel de eerste werd heropgericht als de gevierde School of Music in 1969. De bibliotheek is de oudste openbare bibliotheek in het Engels sprekende wereld.

Leeszaal geketende boeken. Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Toegang tot dit wonderbaarlijk goed bewaard gebleven complex van 15e-eeuwse gebouwen is via een poortgebouw dat Long Millgate opent naar een ruime tuin. De gebouwen zijn van rode zandsteen, twee verdiepingen hoog, met stenen leien daken. Er waren een paar restauratierondes in de 19e eeuw, maar deze werden met enige gevoeligheid uitgevoerd.

Rechts van de noordpoort is de ingangstuin afgesloten door een lange afstand die zich uitstrekt tot het hoofdblok. Dit was waarschijnlijk onderdak voor bedienden en gasten en was later de slaapzalen van de school. Aan het uiterste uiterste bevindt zich de oude keuken, een indrukwekkende ruimte met dubbele hoogte, die zijn oorspronkelijke open dak heeft behouden, en een opvallend brede open haard.

De nis in de leeszaal waar Marx en Engels in 1845 aan de school en bibliotheek van Chetham werkten. © Paul Highnam / Country Life

Het hoofdblok is vierhoekig, georganiseerd rond een klein kloosterhof en komt binnen via een veranda die uitkomt in een afgeschermde doorgang aan het ene uiteinde van de grote hal. In eerste instantie wekt dit de indruk een ongewijzigd middeleeuws interieur te zijn, met zijn stenen muren en open houten dak, maar er zijn enkele wijzigingen aangebracht.

Oorspronkelijk was er een centrale haard, met een rooster in het dak om de rook uit te laten. De grote gewelfde open haard en open haard in de westelijke muur werden waarschijnlijk in de 16e of 17e eeuw geïntroduceerd. Anders overleeft de oorspronkelijke opstelling bijna volledig, inclusief de massieve houten baldakijn over het platform en het ingangsscherm, misschien het vroegste exemplaar van dit armatuur om intact te overleven.

Leeszaal in Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

De oorspronkelijke kamers van de directeur waren boven elkaar geplaatst aan de zuidkant van de hal achter het podium. De onderste staat nu bekend als de Audit Room, omdat de feoffees van Chetham hier bijeenkwamen om de rekeningen te controleren. Er zijn 17e-eeuwse lambrisering en een gipsfries, maar het rijk bewerkte plafond met zijn diep gevormde balken en gebeeldhouwde bazen (waaronder een 'mond van de hel', een zondaar verslinden) zijn het oorspronkelijke 15e-eeuwse werk. Dr. Dee woonde hier in de late 16e eeuw, en zijn kamers zijn een bedevaartsoord geworden voor toegewijden, de enige plaats waar hij nog steeds verblijft.

Toen het college werd gebouwd in de jaren 1420, waren er kamers voor de acht kanonnen of priesters in drie vleugels rond de binnenplaats, allemaal verbonden, op begane grond- en eerste verdieping, door kloostergalerijen. De oorspronkelijke lay-out is niet duidelijk, maar het kan zijn dat elke priester een dagkamer op de begane grond en een kamer erboven had. Er moeten nog kamers geweest zijn voor de vier predikanten of griffiers, en de koorleden en bedienden woonden waarschijnlijk in de lange oostvleugel.

Leeszaal staande klok. Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

De wil van Chetham vereiste dat zijn bibliotheek 'voor het gebruik van schollars en anderen die erbij betrokken waren' zou zijn, en dat de bibliothecaris 'niets van iemand zou eisen die in de bibliotheek komt'. Een L-vormige galerij werd gevormd om deze te huisvesten op de bovenste verdieping van de zuidelijke en westelijke kloostergangen met hun originele 15e-eeuwse daken. In de jaren 1650 kreeg een plaatselijke schrijnwerker, Richard Martinscroft, de opdracht boekenkasten te maken die haaks op de lange muren stonden en zo baaien vormden. Chetham gaf aan dat de boeken aan de planken moesten worden geketend.

De feoffees gingen ondertussen aan de slag om een ​​verzameling te verwerven die zich concentreerde op theologie, rechten, geschiedenis, geneeskunde en wetenschap die nuttig zou zijn voor de geestelijken, professionele mannen en kooplieden van de stad. De praktijk van ketenen werd in het midden van de 18e eeuw verlaten; houten poorten werden toegevoegd aan de baaien. Lezers mochten boeken raadplegen in de leeszaal: oorspronkelijk was dit de bovenkamer van de War-den, boven de controlekamer, en het heeft zijn oorspronkelijke 15e-eeuwse erker en open houten dak behouden.

Deze kamer was bekleed, waarschijnlijk rond 1700, en een muur van de open haard was gevuld met een prachtige compositie van gebeeldhouwd houtwerk, inclusief Chetham's armen. Boven is een adelaar en aan weerszijden zijn omhulde obelisken die op stapels boeken en ondersteunende lampen staan ​​om te leren. Er zijn figuren van een pelikaan, ook voor vroomheid, en een haan die misschien Mercurius vertegenwoordigt en dus commercieel inzicht. Deze prachtige kamer, met zijn historische meubels, wordt nog steeds gebruikt voor vergaderingen van de beheerders van Chetham.

Jacobijnse trap op de school en de bibliotheek van Chetham. © Paul Highnam / Country Life

De bibliotheek is tot op de dag van vandaag blijven groeien en huisvest nu meer dan 120.000 gedrukte items, waarvan meer dan de helft dateert van vóór 1850 - het is een van onze grote historische collecties. De ruimte bevat ook een grote selectie manuscripten, meestal van lokaal en regionaal belang, en is uitgegroeid tot een groot deel van het 15e-eeuwse gebouw. Een nieuwe ingang werd gemaakt in 1876–78, met een trap in een hoek van de hoofdbibliotheek, maar anders zijn de interieurs opmerkelijk onaangeroerd; het is een van de meest suggestieve en sfeervolle historische bibliotheken in Groot-Brittannië.

Door de eeuwen heen bleef Chetham's School de visie van zijn oprichters vervullen en werd sfeervol gefotografeerd door Country Life in 1934. Toen een veel grotere instelling, de beroemde Grammar School van Manchester, in de buurt werd opgericht, leek het erop dat Chethams school een meer gespecialiseerde rol nodig had. In 1969 werd de moedige beslissing genomen om er een co-educatieve muziekschool van te maken. Manchester Grammar verhuisde naar een groter pand en de opnieuw opgerichte Chetham verhuisde naar het Victoriaanse gebouw dat het had ingenomen.

Tegenwoordig is Chetham's een internationaal befaamde muziekschool. De bibliotheek blijft een krachtig wetenschappelijk instituut en de gebouwen zijn regelmatig open voor het publiek. Zo zijn de fundamenten van Humphrey Chetham geëvolueerd en gedijen, evenals het behoud van de gebouwen die hun historische huis vormen. Het is een opmerkelijk record van continuïteit en aanpassing. De oprichters hadden dergelijke resultaten niet kunnen voorzien, maar ze zouden zeker blij zijn.

Lees meer over het gebouw op chethamsschoolofmusic.com


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd