Hoofd- natuurViering 100 jaar sinds Cecil Chubb Stonehenge aan de natie schonk

Viering 100 jaar sinds Cecil Chubb Stonehenge aan de natie schonk

Credit: Rex
  • Plaatsen om te bezoeken

Vrijdag 26 oktober 2018 markeert het eeuwfeest van het grootse gebaar van Cecil Chubb: Stonehenge overdragen aan de zorg van de natie. Annunciata Elwes legt uit hoe het tot stand is gekomen.

In een tijdperk waarin Stonehenge constant wordt belegerd door touringcars vol toeristen, schoolkinderen en met bloemen bedekte neo-druïden, is het moeilijk te geloven dat dit oude monument ooit in particuliere handen was. Toch is het nog maar een paar generaties geleden - totdat advocaat Sir Cecil Chubb het 100 jaar geleden aan de natie schonk.

Buitengewoon had hij het oude monument op een veiling gekocht - perceel 15 van een verkoop, met 30 hectare aangrenzend downland - op impuls drie jaar eerder, voor de prinselijke som van £ 6.600, omdat hij vond dat 'een man van Salisbury het moest kopen '.

Hij gaf het aan zijn vrouw als verjaardagscadeau. Blijkbaar was ze niet zo blij dat ze hem naar de veiling in het Palace Theatre in Salisbury had gestuurd om een ​​paar stoelen te kopen.

Country Life speelde ook een rol. Vóór de veiling, in september 1915, verscheen een kleine zwart-witfoto van de beroemdste stenen cirkel van Groot-Brittannië op de pagina's van het tijdschrift als een addendum voor Messers Knight, Frank en Rutley's bijzonderheden over Amesbury Abbey in Wiltshire.

Een Stonehenge-advertentie uit 1915 in Country Life © Country Life Picture Library

De trieste waarheid is dat het niet ongebruikelijk was om mooie landgoederen te verkopen tijdens de Eerste Wereldoorlog, meestal na de dood van een erfgenaam. Inderdaad, de zoon van Sir Edward Antrobus, in wiens familie Amesbury sinds 1825 was geweest, werd in België gedood in de eerste paar maanden van de oorlog en, na zijn eigen dood in 1915, bracht zijn broer de familiezetel op de markt, zoals een geheel of in partijen.

Hoewel Chubb sinds de middeleeuwen een populaire attractie was, toen Chubb Stonehenge aan de natie overhandigde, was het op 26 oktober 1918 in een slechte staat van onderhoud, doordat bezoekers uit de 19e eeuw delen van de stenen afsneden als souvenirs en krassen hun namen, en veel van de stenen werden op hun plaats gehouden met houten rekwisieten.

Foto: George Grantham Bain-collectie, US Library of Congress

'De impulsaankoop van Chubb betekende een keerpunt in het verhaal van hoe Stonehenge werd getransformeerd van verwaarloosde ruïne naar nationale schat', zegt Kate Mavor, CEO van English Heritage.

'Zijn winnende bod stelde een programma van zorg en behoud op gang voor zowel het monument als het omringende landschap, een programma dat vandaag voortduurt en waarvan de volgende belangrijke mijlpaal de verwijdering van de A303 uit het Stonehenge-landschap zal zijn.'

De enige voorwaarden van Chubb waren dat de toegangsprijs niet hoger mag zijn dan één shilling en dat omwonenden gratis toegang moeten hebben. De eerste wens werd gehandhaafd tot de jaren 1970; de tweede heeft de overhand - en de rest is geschiedenis.


Categorie:
Een prachtig Cotswold-landgoed met een historisch belangrijk 13e-eeuws kasteel, een aangrenzend landhuis en meer dan 400 hectare grond
Fantasiereizen: de boot, auto en het vliegtuig van je dromen