Hoofd- interieursCavalier King Charles-spaniëls: knap, goedaardig en de aristocraten van de hondenwereld

Cavalier King Charles-spaniëls: knap, goedaardig en de aristocraten van de hondenwereld

Close up van hond. Credit: Getty Images

Met een zijdezachte vacht, aanhankelijke natuur en grenzeloos enthousiasme voor het leven, voldoet de Cavalier King Charles-spaniël aan zijn koninklijke erfgoed, zegt Catriona Gray

Knap, goedaardig en eindeloos grappig, de Cavalier King Charles-spaniël is echt een aristocraat onder honden. Deze speelgoedspaniels hebben een opeenvolging van royals gefascineerd, van Charles I tot prinses Margaret, en je kunt hun voorouders zien in talloze portretten vanaf de Tudor-periode, gluren uit verzamelde rokken of staren liefdevol omhoog naar hun meesters en minnaressen. Genetisch gezien zijn zij het ras dat het verst verwijderd is van hun voorouders van wolven - elke vezel van hun wezen heeft hen voorbestemd om een ​​metgezel voor mensen te zijn.

Opgegroeid met een assortiment van onafhankelijk ingestelde terriërs, dacht ik dat ik wist wat ik kon verwachten toen ik besloot om mijn eerste hond als volwassene aan te schaffen. 'Het zijn net pleisters, ' waarschuwde een behulpzame dame in de Cavalier King Charles Club in Noord-Ierland. Ik lachte en zei dat dat mooi klonk, maar het was niet echt ingezonken. Kort daarna werd ik de eigenaar van een extreem knappe, acht maanden oude robijn en binnen enkele dagen was het heel duidelijk geworden dat hun pleister reputatie was goed verdiend. Het maakte niet uit dat ik toen in een modetijdschrift werkte waar honden tegen het bedrijfsbeleid waren. Waar ik ook ging, Crumble ging ook.

'Crumble had een nevenactiviteit als een intern model, dat hem in diamanten gedrapeerd zag, in Gucci-zakken propte en, bij een gedenkwaardige gelegenheid, verkleed als David Cameron voor een fotoshoot met Brexit-thema'

Hij werd snel een vaste waarde onder mijn bureau - hij was stil, biedbaar en betoverde iedereen. Het duurde niet lang, Crumble had een nevenactiviteit als een in-house model, dat hem in diamanten gedrapeerd zag, in Gucci-zakken propte en, bij een gedenkwaardige gelegenheid, verkleed als David Cameron voor een fotoshoot met Brexit-thema, waarin hij poseerde op een miniatuur Chesterfield, met een paspoort in zijn mond. De enige keer dat Crumble zichzelf te schande maakte, was toen de redacteur probeerde hem op een muis te zetten die zijn weg naar het kantoor had gevonden. De kleine hond merkte geen schrik op van het doodsbange knaagdier - dat praktisch voorbij zijn neus snelde - en in plaats daarvan in de dichtstbijzijnde vuilnisbak klom op zoek naar een half opgegeten broodje.

Nadat ik zo'n stadsdier had grootgebracht, helemaal thuis in de drukte van Londen, was ik een beetje bezorgd over hoe hij zou omgaan met een verhuizing naar landelijk Ierland, maar hij paste zich onmiddellijk aan zijn nieuwe omgeving aan. Crumble is een verrassend goede kleine waakhond geworden, blaffend naar elk onverwacht voertuig dat naar het huis komt, is snel een geur op en leeft gelukkig samen met paarden en kippen, hoewel hij elke kat in de buurt heeft verjaagd. Hij is stevig genoeg om een ​​begeleider te zijn op de langste wandelingen, zelfs als hij de neiging heeft om verstrikt te raken in brem en braamstruiken - het nadeel van zo'n lange, zijdeachtige vacht.

'Voor een kleine hond zijn Cavaliers vol leven en energie', zegt Penelope Enthoven, die in Oxfordshire woont en het ras het grootste deel van haar leven heeft gehad. 'Ze houden van niets beter dan lange wandelingen en zich gedragen als hun grotere spanielrelaties. Als ze thuiskomen, zijn ze liefdevol en loyaal en aanbidden ze zich voor een brandend vuur of Aga. '

'Boogie raakte erg geïnteresseerd in het vliegwerpen en sprong in het water in de achtervolging van de lijn'

Susan Lethbridge, een andere levenslange eigenaar van Cavalier King Charles spaniels, uit Somerset, heeft ze zelfs meegenomen in de Highlands. 'In het begin werden we door de gillie met veel achterdocht bekeken, maar toen we de dag volhielden en zonder tegenslag lukte, werden we behoorlijk geaccepteerd', zegt ze. 'Ik werd zelfs gefeliciteerd met zo'n sportieve kleine spaniel.'

Ze herinnert zich ook aan het bijwonen van een wildmarkt, waar haar Cavalier-metgezel nogal te betrokken raakte bij een visvertoning. 'Boogie raakte erg geïnteresseerd in het vliegwerpen en sprong in het water in de achtervolging van de lijn', zegt Lady Lethbridge. 'Gelukkig wekte het een lach op met het goedaardige publiek en de demonstrator, hoewel ik drijfnat werd om me in te waden om haar op te halen.' Ze heeft momenteel een driekleur genaamd Percy, die ze zelf heeft gefokt. 'Cavaliers zijn zo extravert en houden van plezier, ' verklaart ze. 'Ze zijn vrijgevig van aard en loyaal - behalve waar een koekje hen zou kunnen verleiden.'

Omdat ze zo graag willen plezieren, zijn ze meestal gemakkelijk te trainen, vooral als ze worden geholpen door een gestage voorraad lekkernijen. Ze hebben vaak een zwak voor eten en neigen naar vraatzucht - als ze zich vrij zouden overgeven, zou Crumble minstens het dubbele van zijn omvang hebben. 'Ze kunnen voedsel van kilometers ver ruiken', merkt de in Yorkshire gevestigde PR-consultant Georgie Pridden op, wiens robijnrode Cavalier Daisy de grote ouderdom van 15 jaar bereikte. pen om hun mais te stelen, werd regelmatig ontdekt in de auto's van vrienden die aten wat ze kon vinden en in haar jeugd vonden we haar vaak op de keukentafel na de overblijfselen van menig etentje te hebben bestolen. '

De waarheid is dat deze kleine spaniels heel goed zijn in het charmeren van hun eigenaren en ze hebben eeuwenlange oefening gehad. De eerste 'comfort spaniels' zijn waarschijnlijk gefokt uit de werkende rassen - Elizabeth I had er een, net als haar neef Mary, Queen of Scots. Hun voorliefde voor het oprollen van rondjes en de bereidheid om als voetverwarmers op te treden, maakte hen populair bij hofdames die zich beperkten tot tochtige Tudor-kamers.

'Ze zijn zachte, aanpasbare en ideale metgezellen'

Het was echter tijdens het bewind van Charles II dat de populariteit van het ras echt begon te stijgen. De dagboekschrijver Samuel Pepys meldt dat de monarch zelden werd gezien zonder dat verschillende kleine honden achter hem draven. Met zijn lange gekrulde pruik moet de koning een zekere gelijkenis hebben gedragen met de zwart-bruin spanielen die sindsdien zijn naam hebben aangenomen.

De 1e hertog van Marlborough ontwikkelde de Blenheim, die bruin-witte aftekeningen had en werd gebruikt om wild uit te spoelen, en tot de 19e eeuw leken speelgoedspaniels sterk op hun grotere tegenhangers. Tekeningen van Anne Brontë's trouwe metgezel Flossy en Queen Victoria's geliefde Dash tonen dit klassieke type, voordat ze selectief werden gefokt om aan veranderende smaken te voldoen. Plattere schoothondjes, zoals de mopshond en de pekinees, werden steeds populairder en de koning Charles nam enkele van deze kenmerken over.

Al in 1845 schreef de dierenarts William Youatt, nogal scherp, in zijn boek The Dog dat 'het ras van King Charles van de huidige tijd wezenlijk is veranderd ten kwade. De snuit is bijna net zo kort en het voorhoofd zo lelijk en prominent, als de verste bull-dog. Het oog is vergroot om zijn vroegere grootte te verdubbelen en heeft een uitdrukking van domheid waarmee het karakter van de hond te nauwkeurig overeenkomt '.

Tegen de jaren 1920 probeerde een groep fokkers het klassieke speelgoedspaniel nieuw leven in te blazen - een die zijn sportieve instincten heeft behouden. Op Crufts werden prijzen gegeven voor 'Blenheim-spaniels van het oude type' en de Cavalier King Charles-spaniël werd uiteindelijk erkend door The Kennel Club als een apart ras in 1945. Zijn nauwe relatie met de King Charles-spaniël heeft nog steeds bewonderaars, maar voor mij, tenminste, de Cavalier wint. Het is zowel spaniel als schoothondje gerold in één schattig pakket, boordevol enthousiasme en goede moed.

'Ze zijn zachte, aanpasbare en ideale metgezellen, ' erkent Diana Schillizzi uit Northamptonshire, een fokker op lange termijn die ook de beschermheer is van de Cavalier Club. 'Andere honden rennen misschien rond, maar een Cavalier wil gewoon bij zijn eigenaar zijn. Ze zijn perfect tevreden om gewoon op je bed te liggen. ' Met zo'n behulpzame instelling is het geen wonder dat ze zo eeuwig populair zijn.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury