Hoofd- architectuurBroomhall, Fife: Een verbluffend landhuis gerestaureerd door de graaf van Elgin na 40 jaar nadenken

Broomhall, Fife: Een verbluffend landhuis gerestaureerd door de graaf van Elgin na 40 jaar nadenken

De noordkant van Broomhall, voltooid in 1865–6, bekeken over het park. Credit: Paul Highnam / © Country Life Picture Library
  • Top verhaal

De graaf van Elgin, gevierd voor het beveiligen van het beeld uit het Parthenon, bracht 40 jaar lang door met de reconstructie van zijn huis, dat onlangs is gerestaureerd voor de 21ste eeuw, zoals John Goodall uitlegt. Foto's door Paul Highnam.

Broomhall staat op de noordoever van de Firth of Forth, de grote natuurlijke inham die de scheiding tussen de Lothians en het Kingdom of Fife afbakent. Voor de moderne bezoeker is het moeilijk te geloven dat het huis, met zijn park en een spectaculair uitzicht, ongeveer vijf kilometer verwijderd is van de kop van de enorme nieuwe brug - Queensferry Crossing - die het donderende verkeer van de M90 ​​over dit water voert. . Dit buitengewone technische werk, 2, 7 km lang, opende vorig jaar augustus vorig jaar, slechts enkele maanden nadat Broomhall voor het eerst haar deuren opende als locatie voor privé-evenementen.

Het is een gelukkig toeval van gebeurtenissen tussen twee opvallend verschillende werken van architectuur: als de nieuwe brug Schotland in de 21e eeuw dichter bij elkaar wil binden, is het huis ook een monument voor één familie die de visie van een dergelijke integratie mogelijk maakte. Broomhall is de zetel van de familie Bruce, wiens leider de graaf van Elgin en van Kincardine is.

Onder de erfstukken die hier bewaard zijn gebleven, bevindt zich het zwaard van Robert de Bruce, de koning van Schotland (gestorven in 1329), die met succes de onafhankelijkheid van zijn kroon beweerde in het gezicht van de roofzuchtige Engelse belangstelling, en een kopie van zijn hoofd van het gevierde Bannockburn Memorial.

De schoorsteenmantel van de eetkamer werd waarschijnlijk in de jaren 1880 geassembleerd. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

Het verhaal van het huidige gebouw begint in 1702, toen Alexander Bruce, later 4e graaf van Kincardine, hier een nieuw huis bestelde. Volgens een niet-onderbouwde familietraditie koos hij een bloedverwant, Sir William Bruce, als zijn architect. Of dit waar is of niet, de bijbehorende anekdote - dat de vrouw des huizes de plattegronden met haar schaar heeft ingeknipt om ze minder opzichtig te maken - lijkt zeer onwaarschijnlijk. Het is waarschijnlijk uitgevonden om de bescheidenheid van het gebouw te verklaren, een vermeende tekortkoming die de erfgenamen van Alexander klaarblijkelijk graag wilden verhelpen.

Een ongetrimd plan van het huis uit 1702 overleeft, onderdeel van de buitengewone verzameling architecturale tekeningen die nog steeds in het bezit van de familie zijn. Het toont een huis op een rechthoekig plan, negen raamopeningen breed en met een schilddak. Het hoofdfront werd geboekt door ondiepe dwarsdoorsneden en er was een centrale projectie bekroond door een fronton. Het lichaam van het huis bestond uit drie hoofdkamers (ingesteld tussen twee trappen), allemaal verbonden door een gang.

In 1766 gaf de 5e graaf van Elgin opdracht aan John Adam om dit gebouw te vergroten. De overgebleven plannen laten zien dat Adam voorstelde om de dwarsbereiken op grotere schaal opnieuw op te bouwen, de trappen op te slikken en het gebouw opnieuw te frontliniëren met een nieuwe lijn van kamers, waaronder een ronde hal. Tegen die tijd had het huis ook twee dochtervleugels naast het hoofdgebouw. Adam stelde voor om ze te integreren in de uitgebreide compositie met colonnades en gangen.

De salon, kijkend naar de bibliotheek. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

De graaf stierf in 1771, waarschijnlijk terwijl de wijzigingen van Adam aan de gang waren, en zijn nalatenschap in een jaar overging op twee zonen, de 6e en 7e graaf. Thomas, de 7e graaf, erfde op de leeftijd van vijf en ging daarna worden opgeleid in Westminster en St. Andrews voordat hij studeerde en reisde in Duitsland en Frankrijk. In 1785 nam hij een commissie in het leger en in 1794 hief hij een scherm van 350 hooglanders - de Elgin Schermen - op voordat hij uiteindelijk in 1837 de rang van generaal bereikte.

Vanaf 1790 begon hij aan een Europese diplomatieke carrière, met als hoogtepunt in 1795 zijn benoeming tot gevolmachtigd minister bij het Hof van Pruisen.

Tussen zijn verschillende benoemingen zette hij de industriële ontwikkeling van zijn landgoederen voort en vergaarde een fortuin om de architect Thomas Harrison de opdracht te geven Broomhall te herbouwen. De eerste ontwerpen werden ontvangen in maart 1796, kort nadat de aannemer James Millar van Stirling was benoemd.

De hoofdtrap is opgehangen met familieportretten en Pilkington Jackson's hoofd van Robert the Bruce uit 1964. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Harrison werd geboren in Richmond, North Yorkshire, en werd in 1795 door de dagboekschrijver en schilder Joseph Farington omschreven als 'een gewone man in persoon en manieren, met een beschaamde aflevering in gesprek; maar heel duidelijk en klaar om uit te leggen met zijn potlood '. Tegen die tijd was hij ook bekend als civiel architect en had hij in een gotisch idioom gewerkt, bijvoorbeeld in Lancaster Castle ( Country Life, 9 december 2015 ), maar hij was ook gefascineerd door de Griekse revival, een stijl die hij gelijktijdig onderzocht, met name in zijn wederopbouw van Chester Castle.

In deze laatste stijl ontwikkelde hij zijn ontwerpen voor Broomhall. Harrisons gebouw was groots opgevat als een rechthoekig blok met een brede boog naar achteren en twee lage uitstekende vleugels. Hij bedoelde ook een halfronde ingangsportiek, die nooit werd gebouwd.

Tegen 1799 waren de werkzaamheden aan de buitenkant van dit gebouw voltooid en de graaf vertrok als ambassadeur in de sublieme Porte in Constantinopel. Om hem te vergezellen, verzamelde hij - op privé-kosten en met enige moeite - een voornamelijk Italiaanse entourage, die in tekeningen en gips de architectuur en sculptuur van Klassiek Griekenland zou opnemen. Zijn bedoeling was, zoals hij graag uitlegde, 'de kunst in Groot-Brittannië te verbeteren'.

De huidige inrichting van de hal, met antiquiteiten en gipsen afgietsels van beeldhouwkunst uit het Parthenon, dateert uit de jaren 1860. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

De figuur die hem daartoe inspireerde, was zijn architect, Harrison. Hij schreef hem in 1802 en zei: 'Ik herhaal het, jij en jij alleen hebben me het idee gegeven.'

Maar zelfs voordat de graaf Groot-Brittannië had verlaten voor Constantinopel, lijkt hij Harrison te hebben beu. Misschien versterkt door zijn huwelijk in maart 1799 met de erfgename Mary Nisbet, gaf hij de modieuze Londense architect Henry Holland in juni opdracht om ontwerpen voor Broomhall op te stellen. Er kwam niets van de plannen en de aannemer, Millar, bleef anders achter om het huis te voltooien.

Er zijn aanwijzingen dat Harrisons vleugels gedeeltelijk zijn uitgevoerd, maar hij heeft de veranda zeker nooit gebouwd. Dertien architecten zouden de komende 40 jaar plannen presenteren voor deze functies, en creëerden wat J. Mordaunt Crook omschreef als een architectonische 'catalogus van dromen' voor Broomhall (Country Life, 29 januari 1970) .

De boog, met Coadestone-panelen, aan de achterzijde van het huis kijkt uit over de Firth of Forth. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

Als de Britse ambassadeur in Constantinopel, was de graaf verantwoordelijk voor het ondersteunen van Britse militaire operaties in het oostelijke Middellandse Zeegebied, die culmineerden in de nederlaag van Napoleon in de Slag om Alexandrië en de daaropvolgende verdrijving uit Egypte in 1801. Het moet zijn gevierd dat hij een paleisachtige opdracht gaf nieuwe ambassade in Pera van Vincenzo Balestra, een Italiaanse architect in dienst.

Lady Elgin beschreef het voorgestelde gebouw - de eerste speciaal gebouwde Britse ambassade - als in 'de stijl van Broomhall'. Balestra kan het huis niet uit eerste hand hebben gekend, dus vermoedelijk werkte hij op basis van architectuurtekeningen die de graaf met zich meebracht. Het huis werd gebouwd, maar in 1831 afgebrand.

Tegelijkertijd verzekerde de graaf een schrijver of brandweerman in Constantinopel, waarin hij aanstuurde dat zijn personeel van kopiisten in Athene alle officiële faciliteiten moest krijgen. Het was door middel van dit document, ondersteund door steekpenningen en bedreigingen, en geschokt door de schade die ze opliepen, dat zijn privé-secretaris en kapelaan, Philip Hunt, veel van de overlevende sculpturen uit het Parthenon verwijderde.

Een detail van de pelmets van de salon, samengesteld uit antieke Chinese zijden kledingstukken uit 1860 genomen uit het Zomerpaleis in Peking. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

Elgin vertrok in 1803 naar Engeland en werd onderweg met zijn familie gearresteerd en gevangen gehouden in Frankrijk. Tijdens zijn lange gevangenschap leidde de graaf zichzelf in 1805–6 af met het ontwerpen van ontwerpen voor Broomhall door de Franse architect Louis Damesne.

De conventies van de tekeningen van Damesne, die gekleurd en gecontextualiseerd zijn in een tuin, verschillen opvallend van die van zijn Engelse tijdgenoten. Zijn enige concessie aan de vreemdheid van de commissie was het tekenen van schaalstaven in pieds Anglais.

Opvallend is dat het ontwerp een museumruimte in één vleugel omvat; de graaf hield duidelijk rekening met de collecties die hem thuis waren voorgegaan (de knikkers arriveerden tijdens zijn gevangenschap in 1804). Hij verwierp inderdaad een aanbod van Napoleon dat hij zou worden vrijgelaten als hij ze aan het Louvre zou verkopen.

De bibliotheek. Links is een geruite Schotse ruit uit 1780 gemaakt voor James Bruce Kinnaird, die de bron van de Blauwe Nijl in 1770 ontdekte. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

In 1806 keerde de graaf eindelijk terug naar huis, maar onder een voorwaardelijke vrijlating die zijn openbare carrière beëindigde. Diep in de schulden probeerde hij de knikkers aan de regering te verkopen. Ondanks groot publiek enthousiasme heeft de regering echter pas in 1816 gehandeld (en vervolgens veel minder aangeboden dan gehoopt).

In de tussentijd kwam het eerste huwelijk van de graaf schandalig tot een einde in een scheidingsprocedure (hij hertrouwde in 1810) en in 1807 verloor hij zijn plaats als een representatieve Schotse peer. Vanaf 1812, bovendien, na de publicatie van Lord Byron's Childe Harold's Bedevaart, begon zijn verwijdering van de knikkers kritiek aan te trekken.

Ondanks zijn moeilijkheden bleef de graaf nieuwe ontwerpen in opdracht geven voor Broomhall, zich achtereenvolgens wenden tot William Porden in 1807–8, William Stark in 1808, Robert Smirke in 1808–10, Louis-Martin Berthault in 1815, William Burn in 1821 (die had hem eerder voorzien van plannen voor een nieuwe kerk in 1816), Edward Jones in 1823, Charles Robert Cockerell in 1822–23, en John Buonarotti Papworth in 1822, een 'Mr Jones' in 1823, Thomas Harrison (alweer) in 1823– 4 en JP Gandy (Deering) in 1824–5.

Een van de bibliotheekstoelen gekocht in Parijs door de 7e graaf in 1806. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Alle ontwerpen waren neo-Grieks, een weerspiegeling van de vormende invloed van de Elgin Marbles op de Britse smaak, en geen enkele kwam tot bloei. De enige uitzondering was de door Smirke voorgestelde portiek met kolommen, die werd gerecycled na problemen met betalingen als de ingang van het Sheriff Court in Perth in 1819.

Sommige werkzaamheden aan het huis vonden in deze periode plaats, waaronder de installatie van gedateerde Coade-stenen panelen op de achterste boeg en mogelijk de pleisterversiering van de hoofdkamers, die lijkt op die in tekeningen van Stark.

In 1842 stierf de 7e graaf in Parijs, met grote schulden, maar zijn twee opvolgers van de titel herstelden het familiefortuin en begonnen een briljant succesvolle carrière. Beiden kwamen naar de top van de keizerlijke dienst en werden benoemd tot onderkoning van India.

Hoofdportiek aan de noordkant van Broomhall. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

De 8e graaf heeft een aantal opmerkelijke collecties aan het huis bijgedragen, waaronder zijde uit het zomerpaleis in Peking bij de vernietiging in 1860. Tijdens het leven van de 9e graaf, Victor Alexander Bruce, nam Broomhall echter eindelijk de vertrouwde moderne vorm aan .

In 1865–6 voltooiden de glaslandse firma Thomson en Wilson eindelijk het noordfront met zijn huidige veranda. Ze creëerden ook meubels voor het nieuwe interieur, volgens een overgebleven brief van de architect Charles Heath Wilson, werkend in de richting van Lady Elgin.

Verdere interne veranderingen volgden, waaronder de voltooiing van de vleugels in 1874, de toevoeging van planken in de bibliotheek en de creatie van de overkapping van de eetkamer door R. Rowand Anderson in de jaren 1890. Casts van het Parthenon-knikkers en andere oudheden werden eerder door Heath Wilson in 1865–7 gearrangeerd.

Achterste boog met Coade-stenen panelen. Paul Highnam / © Country Life Afbeeldingenbibliotheek

De 11e graaf, die in 1968 erfde, heeft het huis en zijn landgoed met succes door de moeilijkheden van de late 20e eeuw gekend. Hij heeft nu de verantwoordelijkheid voor hen overgedragen aan zijn zoon, Charles, Lord Bruce, die met de architectenpraktijk Yeoman McAllister de meest recente herontwikkeling van het huis heeft gerealiseerd.

Per fase vanaf 2012 is de westvleugel volledig gerenoveerd en nieuwe diensten en toegang geïnstalleerd om de belangrijkste interieurs te laten werken als een locatie of entertainmentruimte. Een nieuw koetshuis is ook weggestopt aan een kant van het huis, toegankelijk via een helling. De veranda naar de hal is opnieuw ingedeeld met nieuwe glazen deuren en schermen die het karakter van het 19e-eeuwse werk kopiëren. De hal opent een nieuw familiemuseum.

Er is ook gewerkt aan de instelling. In plaats van een axiale nadering komt de hoofdaandrijving nu schuin aan, volgens de route getoond in 19e-eeuwse plannen en foto's. Het harde gedeelte voor het gebouw is verkleind om de instelling te verbeteren en de buitenmuren van de vleugels zijn gepleisterd en geverfd om fijn hardstenen metselwerk na te bootsen. Deze veranderingen zullen ervoor zorgen dat het huis een thuis kan blijven en tegelijkertijd zijn toekomst veiligstelt.

Bezoek www.broomhallhouse.com voor meer informatie


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000