Hoofd- interieursBoon & Lane: Het enige Britse bedrijf dat nog steeds handgemaakte hoedenblokken produceert

Boon & Lane: Het enige Britse bedrijf dat nog steeds handgemaakte hoedenblokken produceert

  • Living National Treasure

Boon & Lane levert op maat gemaakte houten en gegoten aluminium hoedenblokken aan toonaangevende molenaars. Foto door Richard Cannon.

Boon & Lane is in de jaren zestig opgericht door Peter Lane en John Boon in Luton en is het enige Britse bedrijf dat nog steeds handgemaakte hoedenblokken produceert. Nu gerund door de zoon van Peter, Steve en Alan Davies, die samen naar school gingen, levert dit zeer gespecialiseerde bedrijf op maat gemaakte houten en gegoten aluminium hoedenblokken (gebruikt om hoeden te vormen en te verstijven) aan vooraanstaande molenaars zoals Philip Treacy en John Boyd.

'Niemand vraagt ​​zich af hoe hoeden worden gemaakt, maar het begint hier allemaal met gips, zand en veel rommel', legt Alan uit (foto). Het paar begint elke dag om 6 uur 's ochtends en maakt hoedenblokken in allerlei soorten en maten - er zijn meer dan 10.000' vormen 'weggeërgerd in het pand. Hoedenblokken worden zorgvuldig gemaakt van hout of gegoten uit gips, vervolgens stevig verpakt in een zandbak, met de leegte achtergelaten door de mal gevuld met gesmolten aluminium en vervolgens toegestaan ​​af te koelen op dezelfde manier waarop kanonskogels worden gemaakt.

'Wat we doen is uniek', bevestigt Alan. 'Alles is handgemaakt, dus we zijn niet beperkt door machines. Het is erg arbeidsintensief, maar het voordeel is dat je elke gewenste vorm kunt hebben. '

Hoewel de handel sinds de jaren 1900 dramatisch is gekrompen - de meeste hoeden worden nu in massaproductie gemaakt van in China gemaakte metalen blokken - is Boon & Lane net zo druk als altijd. 'Er is altijd een achterstand in het werk', geeft Alan toe, die, ondanks dat hij 14 jaar lang dezelfde lederen Outback-hoed heeft gedragen, blij is dat zijn zonen, 11 en 9 jaar oud, dol zijn op klassieke ontwerpen zoals de trilby.

Alan en Steve bekennen ook veel aandacht te besteden aan de uitgebreide hoeden die gasten droegen op de bruiloft van de hertog en hertogin van Cambridge in 2011. 'We keken toe en zeiden:' We hebben die hoed en die gedaan ', ' lacht Alan. 'Het is geweldig om ons werk als een voltooide hoed te zien en je zult versteld staan ​​hoe we de vormen kunnen herkennen.'

Boon & Lane, 01582 723224; //hatblockstore.co.uk

Ga voor meer informatie over vaardigheden op het gebied van erfgoedambacht naar: //heritagecrafts.org.uk/redlist


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000