Hoofd- interieursEen boek dat informeert, inspireert en verrast van een ontwerper die net zo boeiend is als een leraar in de kunstgeschiedenis

Een boek dat informeert, inspireert en verrast van een ontwerper die net zo boeiend is als een leraar in de kunstgeschiedenis

Credit: Ashley Hicks
  • Boeken

Het nieuwe boek van Ashley Hicks combineert zijn eigen ontwerpen met het werk van degenen die hem hebben geïnspireerd, van Royal Pavillion-glas tot 17e-eeuwse Chinese lakkasten in Wiltshire.

Voor een man met meer dan 200.000 Instagram-volgers is Ashley Hicks opmerkelijk immuun voor rage en mode. Net als enkele van de meest interessante ontwerpers ploegt hij een resoluut eenzame voren en vertoont hij een bijna microscopische fascinatie voor het werk van zijn voorgangers. Zijn Instagram-feed leest als het commentaar van een fantasie-kunstleraar: boeiende, maar erudiete bijschriften bespreken 16e-eeuwse tekeningen van kardinaal Montalto's tuin in Villa Lante; een 17e-eeuws scagliola-altaar in San Fedele in Milaan; Lord Nelson begrafeniswagen. Het is deze diepe bron van ongelijksoortige referenties die het werk van Mr Hicks als ontwerper van meubels, stoffen, objecten en ruimtes inspireert die hun inspiratie uit het nabije en verre verleden halen.

In dit boek combineert hij zijn eigen werk met de dingen en ruimtes die hem inspireren en onthult hij het geheim van een diepgaand begrip van het verleden om iets nieuws te creëren. Afbeeldingen van zijn set in Albany wrijven schouders met geëtst glas ontworpen door Frederick Crace voor het Royal Pavilion; 17e-eeuwse Chinese lakkasten met ruimte voor een klant in Wiltshire.

'Van de albasten muren van Lord Bute's Bachelor Bathroom in de Clock Tower in Cardiff Castle tot faux scagliola ontworpen door Renzo Mongiardino in Milaan een eeuw later'

Voor iemand met een bijna bovennatuurlijk vermogen om herkomst te absorberen en te vertellen, is het opmerkelijk dat hij in staat is om esthetische invloeden te scheiden van historische betekenis met zo'n strenge discipline. Het boek is gerangschikt als een reeks essays over visuele thema's: kleur, patroon, vorm, textuur, namaak en bloemen en, natuurlijk, juwelen, die zoveel van zijn sculpturale stukken en installaties inspireren.

In het hoofdstuk dat de transformerende mogelijkheden van kleuren met een diepe juweelachtige intensiteit onderzoekt, zijn de verwijzingen typisch divers, variërend van de albasten muren van Lord Bute's Bachelor Bathroom in de Clock Tower in Cardiff Castle, gebouwd in de jaren 1870, tot faux scagliola ontworpen door Renzo Mongiardino een eeuw later in Milaan. Het resultaat is een boek dat informeert, inspireert en verrast door het verleden in een nieuw perspectief te plaatsen. Een nutteloze trawl door Instagram is het zeker niet.

Rooms With A History van Ashley Hicks (Rizzoli, £ 45)


Categorie:
In Focus: de Norman Ackroyd-landschapsets die tot vergelijkingen met Turner hebben geleid
De traditionele schuttingmaker die al bijna 25 jaar hindernissen tegengaat