Hoofd- levensstijlBicester Village: een delicate mix van luxe winkelen, krioelende menigten en een prachtig Brits platteland

Bicester Village: een delicate mix van luxe winkelen, krioelende menigten en een prachtig Brits platteland

EJEGAT The Manor hotel, Weston-on-the-Green, Oxfordshire, Engeland, Verenigd Koninkrijk Credit: Alamy Stock Photo
  • Top verhaal

Alexandra Fraser bezoekt de zelfbenoemde 'Bond Street of Oxfordshire' - en dankzij een vrij prachtige nieuwe plek om te eten, slaagt ze er zelfs in haar wederhelft te overtuigen om zich bij haar te voegen.

Bicester Village is een verrassend harmonieuze mix van schilderachtig landschap en luxe mode. Neem de borden weg met de tekst 'Dolce & Gabana' en 'Bamford Haybarn', de prijskaartjes die synoniem zijn voor deze merken en de incidentele scherpe pijn van een stijve boodschappentas die je been raakt en het kan je worden vergeven dat je dacht dat ze in de midden in een rustige - buitengewoon goed qua kleur gecoördineerde - provinciestad.

Ik had Bicester als kind bezocht en vond het geweldig - als een beetje buiten mijn zakgeld prijsklasse. Gelukkig hadden mijn ouders medelijden met mijn weemoedige blik en voltooiden ze mijn winkelervaring door een Ralph Lauren-gebreide deken voor de fractie van de prijs te kopen waarvoor je het in een traditionele winkel zou vinden.

Hierin ligt de schoonheid van Bicester. Designermerken verbannen hun schipbreukelingen, gereduceerde producten en stopgezette lijnen, evenals hun nieuwste collecties, naar deze rustige hoek van Oxford, waar men vaak het koopje van de eeuw kan vinden - een koopje dat een berouwvol 15-jarige voelt zich iets minder schuldig over het morsen van een fles glinsterende nagellak op die deken.

Winkels zoals Pandora bieden kortingen op extra gekochte bedels en anderen slaan grote brokken af ​​van opvallende prijskaartjes. Het is niet de plek om je wekelijkse supermarkt te doen, maar als je op zoek bent naar luxe goederen, lopen de besparingen op.

'De retailhemel van de ene persoon is tenslotte de absoluut-nooit-waarom-zou-je-zelfs-suggereren-nachtmerrie'

Toen ik de kans kreeg om Bicester als volwassene te gaan verkennen (ondanks het feit dat mijn aankopen waarschijnlijk nog steeds beperkt zouden blijven tot de vele heerlijke voedselkarren langs de 'straten') was ik opgetogen.

Er was maar één probleem: ik realiseerde me al snel dat ik iemand veel groter moest meenemen dan mijn schilderachtige 5'4 ″ -frame om door de menigte te vechten die elk weekend vanuit Londen naar beneden stroomt om naar de prachtige etalages te lonken.

Ik voelde dat deze persoon iets minder enthousiast zou zijn over het voorgestelde plan; de ene retailhemel is tenslotte de absoluut-nooit-waarom-zou-je-zelfs-suggereren-nachtmerrie.

Bekijk dit bericht op Instagram

Maandag behandelt van de schattigste @ladureeuk winkelwagen ???????? @reasonsbehindsidssmile

Een bericht gedeeld door Bicester Village (@bicestervillage) op 6 augustus 2018 om 9:46 uur PDT

Gelukkig bleek mijn angst om mijn partner te overtuigen om net op tijd naar de Bond Street van Oxfordshire te gaan voor de eerste kerstdrukte volledig ongegrond te zijn, dankzij The Wolseley die een buitenpost opende. De vermelding van eersteklas dineren in de nieuwste toevoeging aan het culinaire repertoire van Bicester was genoeg om ons allebei op de trein van 11.06 vanaf Marylebone te krijgen voor een weekend weg van de stad.

In het onwaarschijnlijke geval van annulering van een eerdere trein en de daaruit voortvloeiende kwestie dat er geen zitplaatsen beschikbaar zijn in een rijtuig, houd er dan rekening mee dat elk puntig uiterlijk kan worden verzacht door de aanblik van Londen die wegsmelt naar een zee van glooiend groen en af ​​en toe een enigszins neerbuigende klopje de knie.

Eten en drinken

Verfijnde shopping vraagt ​​om even high-end dineren, gelukkig hebben Corbin en King dit vereiste beantwoord door hun eerste restaurant buiten Londen te openen, waardoor Bicester een eigen Café Wolseley krijgt. Café Wolseley combineert het Britse erfgoed met Europese grandeur en zijn compromisloze hoge normen zijn de perfecte aanvulling op Bicester, dat gastheer is voor topmodemerken van over de hele wereld.

Hoewel het café een prachtig afternoon tea-menu biedt, hadden we iets hartigs nodig na een lange ochtend van het bewonderen van de prachtige waren die in het dorp te koop zijn.

Het hoogtepunt van de maaltijd zou beide voorgerechten moeten zijn, een truffel wilde champignonsoep met een lichte, mousse-achtige textuur en de met Severn & Wye eiken gerookte zalm, geserveerd met kappertjes en een heerlijk gezaaid brood. Beiden voldeden aan de hoge normen die van de naam Wolseley werden verwacht en vulden genoeg zodat we onze hoofdgerechten benaderden met enige angst of we hen recht zouden kunnen doen.

Het is een bewijs van de kwaliteit van de zalm dat de entrecote - eenvoudig geserveerd met een prachtige béarnaise, chips en een salade met edelstenen, die jammerlijk werd verwaarloosd ten gunste van de verbluffende stuk vlees - de tweede plaats werd.

Het eclectische menu van Wolseley was perfect ingekapseld in de gerookte schelvis kedgeree, een zeer smakelijke milde curryschotel met een perfect gepocheerd ei.

Prijzen voor starters beginnen rond £ 7, met hoofdgerechten van £ 15 / £ 16 - ruwweg gemiddeld ongeveer £ 56 voor 2 gangen voor 2 personen (exclusief drankjes). Ga naar www.cafewolseley.com voor het menu.

Slaap in stijl

Op tien minuten rijden van Bicester Village ligt The Manor Country House Hotel, een opvallend toevluchtsoord op het platteland, gebouwd in de late 15e eeuw voor de gerechtsdeurwaarder van Osney Abbey. Weston Manor heeft sinds de bouw regelmatig updates ontvangen, opnieuw ingericht in de Tudor-stijl 16e eeuw en opnieuw in de 19e eeuw, met de 13e-eeuwse gracht gevuld in 1903. Zorgvuldige zorg voor het pand heeft het charmant tijdloos, perfect op zijn gemak achtergelaten op het prachtige platteland waar het in zit.

De meeste kamers zijn ingericht met aparte zitgedeeltes die zijn ontworpen om u zich thuis voelt. Het kan vrij moeilijk zijn om jezelf los te rukken van wat begint te voelen als het comfort van je eigen woonkamer om het Manor-terrein te verkennen, maar de moeite is het waard.

Rijen op rijen perfect gemanicuurde hagen leiden je door de tuin, wat eerst de ruïnes van een oude abdij lijkt te zijn, onthult zichzelf als de ingang van het zwembad. Gasten worden uitgenodigd om in de zomer gebruik te maken van de tennisbaan en in de herfst door de harmonieuze bossen te wandelen om hun overvloed aan zangvogels te waarderen.

De kamers in het The Manor Country House Hotel in Weston on the Green kosten ongeveer £ 150, met junior suites vanaf £ 209 per nacht in het weekend.

Dingen om te doen

Vanaf 1 november voor 11 dagen opent de British Fashion Council voor het eerst een exclusieve pop-up boetiek in Bicester Village, met enkele van de meest opwindende modemerken van Groot-Brittannië, waaronder Peter Piloto - ontwerper van de trouwjurk van prinses Eugenie - Marques'Almeida, Christopher Kane en nog veel meer.

Bekijk dit bericht op Instagram

Herfsttinten en avondlicht zorgen voor een prachtig schot! #blenheimpalace

Een bericht gedeeld door Blenheim Palace (@blenheimpalace) op 13 oktober 2018 om 09.45 uur PDT

Voor een korte uitstel in de winkel, ligt het prachtige Blenheim Palace, de geboorteplaats van Sir Winston Churchill, op minder dan 20 minuten rijden van The Manor en biedt dagelijks historische rondleidingen, evenals een prachtige set van Pleasure Gardens en een haag doolhof.

www.blenheimpalace.com


Categorie:
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: Gin, beauty, bier en zelfs Lego ... de adventkalenders zijn gearriveerd
Een paleisachtig 18e-eeuws herenhuis aan de Solent, tweemaal royaal gerenoveerd en zit in het hart van een landgoed van 405 hectare aan de rivier