Hoofd- tuinenDe beste plekken om prachtige moerbeien in Londen te vinden

De beste plekken om prachtige moerbeien in Londen te vinden

Lambeth Palace Garden, Londen. Krediet: Alamy Stock Photo
  • London Life

De vruchten werden door de Romeinen en James als een delicatesse beschouwd. Ik moedigde hun planten aan om de zijde-industrie een boost te geven. Jack Watkins zoekt ze op.

Charlton House is een van de onbezongen schatten van Zuidoost-Londen. De omgeving heeft misschien niet de arcadische charme van zijn grootser, 17e-eeuws hedendaags Ham House in het westen, maar wat een vooruitzicht op de Theems zijn luchtige heuveltop moet hebben geboden in zijn hoogtijdagen.

Het is echter het merkwaardige exemplaar dat langs het voorste pad leeft dat me hier heeft gebracht. De oude zwarte moerbei achter de zwarte leuningen is gebogen, gebogen en gedraaid, maar toch breed van luifel en krachtig. Zo krachtig dat, ondanks dat het zo oud is als het huis, de smakelijke bramenachtige vruchten, geproduceerd vanaf eind juli, worden gebruikt voor puddingen in de Mulberry Tea Rooms van Charlton House.

De overvloed van de boom kan de reden zijn geweest voor het planten. Moerbeien zijn niet inheems in Groot-Brittannië en zijn waarschijnlijk hierheen gebracht door de Romeinen, voor wie de bessen een banketdelicatesse waren. Ze werden ook beschouwd als medicinale voordelen, dus werden ze vaak geplant op het terrein van ziekenboegschappen, kloosters en landhuizen in de middeleeuwen.

Girdlers 'Hall - toont de Mulberry-boom die aan het grote vuur is ontsnapt. Afbeelding geschoten 1896.

Charlton House werd gebouwd in 1608 voor Sir Adam Newton, leraar van de oudste zoon van James I, Henry, Prins van Wales. In datzelfde jaar plantte de vorst vier hectare moerbeien op het land dat nu deel uitmaakt van Buckingham Palace en Green Park (In the Garden, 29 augustus 2018). Het doel van James was om een ​​zijdeproducerende industrie te bevorderen die kon concurreren met die van Frankrijk en Italië. Was deze moerbei onderdeel van een inspanning van Newton, van wie bekend is dat hij een moerbeiplantage heeft gecreëerd, in reactie op het plan van de koning ">

'Moerbeien in vier of vijf jaar kunnen worden gemaakt om zich over dit land te verspreiden'

Over het algemeen wordt gezegd dat James het mis had met zijn initiatief, omdat hij landgoedeigenaren aanmoedigde om zwarte moerbeien (Morus nigra) te planten, terwijl zijderupsenlarven de voorkeur geven aan de witte vrucht (M. alba). De Conservation Foundation, die de moerbeien van Londen via Morus Londinium in kaart brengt, zegt echter dat de koning misschien toch niet zo misleid is. Zijderupsen zullen zich voeden met het zwart en het is de soort die beter geschikt is voor het koude, vochtige weer van Groot-Brittannië.

De Engelse zijde-industrie bloeide nog steeds in de 18e eeuw, zelfs al werd de voorspelling uit 1660 door de grote dagboekschrijver en promotor van de bosbouw John Evelyn dat 'moerbeien in vier of vijf jaar kunnen worden gemaakt om zich over dit land te verspreiden' nooit gerealiseerd.

Niet ver van Charlton House lag het landgoed van Evelyn aan Sayes Court, in Deptford. De vereniging wordt teruggeroepen in Sayes Court Park, ten noordwesten van Deptford High Street. Daar, in de schaduw van een paardenkastanje en een plataan, staat nog een oude moerbei met hetzelfde liggende aspect als de Charlton-moerbei. Een paar ijzeren stutten zijn nuttig ingebracht in een poging om de oude jongen overeind te houden, maar helaas is een tak volledig afgebroken en ligt hij rot op het gras.

Hoe waardevol het ook is, het is een eyecatcher en werd in 2017 genomineerd door de Deptford Folk, het werd tweede in de Woodland Trust's Tree of the Year-competitie. Het citaat op de reling zegt dat het zijn erkenning verdient als

een overlevende van de industrialisatie van de omgeving en vraagt ​​je je de tijd voor te stellen waarin de omgeving ooit vol stond met fruitbomen en tuinen.

Volgens de legende werd de boom geplant door Peter de Grote van Rusland, die Sayes Court in 1698 huurde. Echter, zoals onderzoeker Karen Liljenberg ons herinnert op de Morus Londinium-website, verwoestte de tsaar Evelyn's kostbare hulsthaag door er doorheen te worden gereden in een kruiwagen. Het is moeilijk om dit gedrag te verzoenen met iemand die gevoelig genoeg is om een ​​moerbei te planten. Dr. Liljenberg gelooft dat de boom in feite een overlever uit de tuin van Evelyn zou kunnen zijn.

De Lesnes Mulberry. Een zwarte moerbei (Morus Nigra) op het terrein van de verwoeste abdij van Lesnes, Zuidoost-Londen.

Het is gemakkelijk om te zien hoe mensen obsessief worden over moerbeien, met de wilde en gekke krullen van hun takken, prominente bazen en bramen en knoestige, oranje-bruine schors. Pint-sized ze kunnen worden vergeleken met een Engelse eik, maar naarmate ze ouder worden, lijken ze net zo excentriek. Het is alsof deze emigranten uit West-Azië hun eigen kleine uitspraken doen over de bijdrage van immigratie aan het karakter van ons landschap.

De campagne van de Conservation Foundation kan ogenschijnlijk gaan over het herontdekken en documenteren van voorbeelden van de bomen, maar de onderliggende motivatie is al lang mensen aan te moedigen opnieuw in contact te komen met hun te vaak over het hoofd gezien natuurlijke erfgoed.

Londoners laten merken dat ze er zijn, zou goed zijn, in een tijd dat er een manie lijkt voor het kappen van bomen. Een moerbeiboomtour kan je langs vele bekende toeristische plekken, vergeten steegjes en begraafplaatsen brengen. Ik heb altijd het subtiele ionenscherm van Decimus Burton in Hyde Park Corner naast Apsley House als een subtiel genot beschouwd, maar heb pas onlangs de moerbeiboom opgemerkt - rechtop, maar duidelijk erg oud - achter de lodge ernaast, die nu een café is .

London Eye from St. James's Park, London, Verenigd Koninkrijk.

De koninklijke parken zijn een moerasparadijs. Volgens Gabriel Hemery in The New Sylva - gepubliceerd in 2014 ter gelegenheid van het 350-jarig jubileum van Evelyn's baanbrekende werk Sylva - 'werd een nationale verzameling moerbeien, bestaande uit negen soorten en vierentwintig cultivars, in de jaren negentig opgericht op de Royal landgoed in de tuinen van Londen woningen en op Windsor Castle '.

Deze moeten de groepering op stijgende grond in St James's Park omvatten, achter het meer aan de kant van de Birdcage Walk. De takken van de bomen vegen naar de grond en, aangezien de moerbei grote bladeren heeft, maken ze grote schuilplaatsen voor spelletjes voor kinderen in de zomer. In Kensington Gardens loopt een laan met goed onderhouden moerbeien naar het paleis vanuit het zuiden.

Een persoonlijke favoriet is de Keats Grove-moerbei. Dit enorme exemplaar bevindt zich in de voortuin van het Hampstead-huis, waar de dichter in 1818-2020 woonde, nu open voor het publiek, op een steenworp afstand van de heide. Keats schreef Ode aan een nachtegaal in de tuin en zou de boom hebben gekend, waarvan wordt gedacht dat hij de overlevende is van een verloren fruitboomgaard.

Een mededinger voor de oudste nog bestaande moerbei van Londen bevindt zich in de afgelegen N1-tuin van de 16e-eeuwse Canonbury Tower, in bedrijf gehouden door houten duiven, een rinkelende waterfontein en een kisthaag. Bekeken over de bakstenen muur aan de achterkant, is er een monastieke rust op deze plek, ondanks dat het zo dicht bij de straten van Islington is.

Thomas Cromwell en Francis Bacon woonden hier ooit, waar voorheen een religieus huis stond. Misschien is kijken naar een oude moerbei een vorm van spirituele genezing.

Charlton House, Royal Greenwich Heritage Trust, bezoek www.greenwichheritage.org/visit/charlton-house voor meer informatie

Keats House, voor meer informatie bezoek www.cityoflondon.gov.uk/things-to-do/keats-house

Bezoek Morus Londinium (www.moruslondinium.org) voor georganiseerde wandelingen in Londen


Categorie:
Een mooi huis op een eigen schiereiland in de buurt van Dartmouth, compleet met helikopterplatform en kas
Koud-kipsalade met dragon-roomdressing en erwtenscheuten