Hoofd- interieursDe prachtige kunstwerken gemaakt van vleugels van vlinders - maar alleen nadat ze zijn gestorven aan natuurlijke oorzaken

De prachtige kunstwerken gemaakt van vleugels van vlinders - maar alleen nadat ze zijn gestorven aan natuurlijke oorzaken

Credit: Paul Fawley / Khamama

Spectaculaire vlindermonsters uit de hele wereld krijgen een luxueus leven na de dood als juwelendoosjes, humidors en horloges. Nick Hammond meldt.

Een kort, waanzinnig leven temidden van de koortsachtige kluwen van junglebedekking, vervolgens een reis van duizenden kilometers naar een afgelegen werkplaats bovenop de glooiende landbouwgrond van Cheshire. Hier worden de overblijfselen van verrassende, iriserende stalen van de natuur zorgvuldig samengesteld in prachtige objets d'art. Dit is Haute Art de Papillon - het creëren van mooie dingen uit de vleugels van vlinders.

'Mijn hele familie is een beetje vreemd als het gaat om vlinders, ' lacht Amos Hornstein terwijl hij me ophaalt op het station van Crewe om onze rit naar het groen van Cheshire te beginnen, eindigend in de Khamama - het Cherokee woord voor vlinder - workshop over de Markies van Cholmondeley's landgoed tussen Chester en Nantwich. Khamama is het geesteskind van Amos en zijn broer Nathan, de zonen van katholieke theologen uit Zuid-Duitsland. Hun onderneming in luxe wordt mede gefinancierd door hun oudere broer, Simon. Het is nogal een familieaangelegenheid.

'Het is Simon die echt de lepidopteroloog is, maar we hebben allemaal interesse', legt Amos uit. 'Toen we besloten om naar het VK te verhuizen om een ​​luxe bedrijf te starten, ontdekten we dat Haute Art de Papillon in de Victoriaanse tijd hier kort populair was. Het klikte toen allemaal op zijn plaats. '

Denk aan exotische juwelendoosjes, denk aan adembenemende, mahonie sigarenhumidors bedekt met vlindervleugelpatronen onder glas van museumkwaliteit, denk aan horloges die flitsen met een iriserende gloed die ooit vrouwelijke leden van Lepidoptera aantrok over de uitgestrekte ruimtes van een Zuid-Amerikaans regenwoud.

Voordat je ontbossing en uitbuiting van de eindige bronnen van de natuur huilt, hoor dit: elke vlinder is duurzaam gekweekt, wat betekent dat hun krimpende natuurlijke habitat wordt beschermd. Lokale mensen worden tewerkgesteld in arme gebieden om hen te voeden en te verzorgen.

Pas als hun leven voorbij is en ze op de grond vallen door een natuurlijke dood, worden deze geweldige wezens zorgvuldig verzameld, verzegeld in pakketten en verzonden - met alle vereiste internationale vergunningen voor de handel in exotische soorten - over de hele wereld naar Cheshire.

'Er zijn al vlinderkwekerijen om dierentuinen, gebruikers van zijde- en vlindertuinen te leveren en om het aantal zeldzame en bedreigde diersoorten te behouden of te vergroten, ' merkt Amos snel op. 'We helpen deze soorten en hun natuurlijke habitat eigenlijk te beschermen door hun vleugels te gebruiken nadat hun levensduur voorbij is.'

We gaan van een landweg in de buurt van Frodsham de tuin van Cheshire Woodworking in om Ciarán Ó Braonáin te ontmoeten, houtbewerker extraordinaire en een Dubliner van zijn laarzen tot zijn baard. Samen met zijn vrouw, Claire, en hun kinderen, verhuisde hij naar Noord-Engeland - hoewel hij nog steeds van een pint van het zwarte spul geniet - en creëert vanuit zijn werkplaats ongelooflijke geweerdozen, tafels, dozen en meubels, evenals toonaangevende populaire cursussen voor wannabe houtbewerkers.

Vandaag de dag schuurt hij zorgvuldig het fineer voor de nieuwste Khamama-sigarenhumidors - een precieze klus tot op de millimeter onder toezicht van Amos met Duitse nauwkeurigheid.

'Ik kan het me niet veroorloven hier met een molen weg te komen, ' grapt Ciarán, 'niet met een Duitser die elk detail controleert! Amos en Nathan zijn een plezier om mee te werken, eigenlijk, omdat ze weten wat ze willen en erop vertrouwen dat ik het aflever. '

Deze kunstwerken zijn gebouwd op een fundament van massieve Amerikaanse zwarte walnoot, afgewerkt met opeenvolgende ebbenhoutfineer en een glanzende, luxueuze lak. Dat is voordat de zonnestraalpuzzel van vlindervleugels wordt gerangschikt met een pincet en lamplicht en zorgvuldig wordt beglaasd om het afgewerkte inlegwerk te vormen dat de bovenkant van de doos siert.

Uit eenmalige Khamama-juwelendoosjes komt het rijke aroma van leer, gemaakt door het op maat gemaakte Engelse leerbedrijf Rutherfords, ook gevestigd in Cheshire. Alex en Russ Hughes zijn een man-en-vrouwteam dat zich toelegt op de veeleisende en vrijwel uitgestorven traditie van voortreffelijk Engels leer van teugelleer, dat in 2010 de overgenomen Shuttleworths van Chester heeft overgenomen.

De beklede lederen muziektassen, met leer beklede stevige geweerkoffers, portefeuilles, folio's en aktetassen worden wereldwijd vereerd en zijn vooral een hit in stijlvolle kringen in Japan.

'Het is een genot om met andere lokale bedrijven te kunnen samenwerken en een kleine gemeenschap voor luxe productie op te bouwen', zegt Alex enthousiast. 'Er zijn er niet veel meer over, maar Cheshire lijkt een rijke naad te hebben van ongelooflijk getalenteerde kleine, traditionele ambachtslieden.'

Khamama-producten zijn luxueus in elk detail en een buitengewone liefdeswerk, met vele uren gedetailleerd werk voor elke creatie. Dat is waarom je ze alleen zult vinden verkocht door mensen als Glancy Fawcett, in Manchester gevestigde luxe outfitter aan 's werelds superjachten, privéjets en uitgestrekte herenhuizen.

'Elke doos is uniek', zegt Amos. 'Je zult er niet zo een vinden. Ze zijn met de hand ontworpen en handgemaakt door mensen die niet alleen meesters zijn in wat ze doen, maar geobsedeerd zijn om het goed te doen, tot de laatste steek, de laatste joint, de innovatie en de bruikbaarheid. '

Het hiernamaals van vlinders

  • Neville Chamberlain en Sir Winston Churchill waren beiden fervent vlinderverzamelaars.
  • Het favoriete tijdverdrijf van menig plattelands-dominee, het verzamelen van Lepidoptera bereikte zijn hoogtijdagen in Engeland in de vroege jaren van de 20e eeuw, toen grote collecties motten en vlinders regelmatig werden verkocht bij Sotheby's.
  • Damien Hirst is een van de weinige moderne kunstenaars die de fascinerende vormen en kleuren van vlindervleugels hebben gebruikt.
  • In 2017 werd een man veroordeeld voor het illegaal vangen en doden van de zeldzame en beschermde grote blauwe vlinder op reservaten in Somerset en Gloucestershire. Hij werd veroordeeld tot een voorwaardelijke straf van zes maanden.
  • Het is niet illegaal om bepaalde vlindersoorten vandaag te vangen, maar je hebt de toestemming van de landeigenaar nodig om dit te doen en een zekere kennis van de soort die je verzamelt.


Categorie:
Vier essentiële tips voor de bruiloftstent om u te helpen de perfecte landelijke bruiloft te houden
Romige kip-snijbietbroodjes met walnootpesto en granaatappelzaden