Hoofd- interieursHet prachtige monumentale 650-jaar oude herenhuis en tuinen die twee keer verwaarloosd zijn gebleven, nu liefdevol gerestaureerd

Het prachtige monumentale 650-jaar oude herenhuis en tuinen die twee keer verwaarloosd zijn gebleven, nu liefdevol gerestaureerd

Credit: Knight Frank
  • Top verhaal

Otham Farm in Kent is steeds opnieuw gered, gewijzigd en uitgebreid. Het is nu gerestaureerd en de tuinen zijn geborgen, waardoor het is teruggebracht naar een prachtig familiehuis. Penny Churchill rapporten.

Bijna exact 100 jaar geleden volgde een lang artikel in Country Life van de architect en architectuurhistoricus Philip Mainwaring Johnston (30 augustus 1919) de geschiedenis van Otham Manor in Otham, nabij Bearsted, Kent. Van oorsprong als een laat-14e-eeuws Wealden halgebouw, werd het pand uitgebreid in de 16e eeuw, opgesplitst in huisjes in de 18e eeuw en gered, veranderd en verder uitgebreid in het begin van de 20e eeuw.

Gemengde fortuinen in de late 20e eeuw zagen het huis, ook bekend als Wardes en vermeld Grade I, opnieuw gereduceerd tot een staat van semi-verwaarlozing in de vroege jaren 1990. Het werd toen gekocht door de huidige eigenaren Dominic en Christine Fisher, die het huis en de tuinen nauwgezet hebben gerestaureerd en verbeterd. Nu ze hebben besloten om te verkleinen en terug te gaan naar Londen, hebben de Fishers hun geliefde, 650-jarige meesterwerk met Knight Frank op de markt gebracht voor een richtprijs van £ 2, 15 miljoen.

Wardes, zoals het toen heette, was een L-vormige groep van vervallen, vakwerkhuizen, toen Sir Louis Mallet, toen de Britse ambassadeur in Constantinopel, in 1912 'ontdekt te midden van de ruïne en de mogelijkheid om een uitzonderlijk mooi oud houten huis tot zoiets als zijn ongerepte schoonheid '.

Daterend van ongeveer 1370-80, het is de vroegste van verschillende oude huizen in het mooie heuveldorp Otham die op het 11e uur werden gered van verwaarlozing - waaronder de 15e-eeuwse Synyards en Stoneacre, de laatste - nu eigendom van de National Trust .

Otham Manor ligt discreet aan de zuidkant van het dorp, ongezien totdat iemand de oprit oprijdt. Voor de purist is het meest interessante kenmerk van het huis waarschijnlijk het 14e-eeuwse gedeelte, dat van noord naar zuid loopt en 'een praktisch perfect voorbeeld is van een houten huis van het bewind van Edward III - niet het grootste of het kleine type huis, maar het relatief zeldzame type tussenmaat, bewoond door de minder belangrijke adel, de welvarende koopman of yeoman, die op dit moment vooral in Kent lijken te hebben gedijen '.

Architectonisch gezien, vergeleken met het zuiden, wordt het noordfront als vollediger beschouwd, omdat het de centrale ruimte behoudt die wordt ingenomen door de Grote Zaal en de vleugels van het oosten en westen met twee verdiepingen. De laat-16e-eeuwse achtervleugel met houten frame loopt ten westen van het einde van de noordbaai, die het enigszins overlapt, met de uitbreiding van 1912 aan de noordkant van de 16e-eeuwse vleugel.

Via de zuidelijke deur, door de formele tuin, kan de bezoeker van vandaag nog steeds een perfect zicht krijgen op de zuidgevel van de oorspronkelijke hal en de lange Elizabethaanse vleugel, met de moderne (1912) toevoegingen in bewonderenswaardige harmonie aan de linkerkant.

Het hoogtepunt van de Elizabethaanse vleugel is de mooie oude zitkamer, met zijn zware houtsoorten, wijd open haard en slim geschilderd fries van Philip Tilden, wiens carrière als architect en binnenhuisarchitect werd gestimuleerd door een aantal goed verbonden klanten, waaronder Sir Louis Mallet.

Een deur rechts van de grote open haard leidt naar de voormalige eetkamer, die nu de keuken is - een aangename kamer, bijna vierkant van vorm met een balkenplafond en verticale raamstijlen.

Sir Louis stierf in 1936, tegen die tijd had zijn geliefde Wardes al een opeenvolging van vooraanstaande eigenaars, totdat in de jaren 1950 de markt voor grote landhuizen instortte en landelijke stoelen werden verkocht voor een fractie van hun vroegere waarde.

In mei 1957 bood een advertentie in Country Life het charmante oude vakwerkhuis te koop tegen een 'knock-out'-prijs van £ 7.950 via Osborn & Mercer. Beschreven als 'Gemakkelijk het beste koopje op de markt', het pochte een 'prachtige grote hal, 4 salons, 5 belangrijkste en 4 secundaire slaapkamers en 3 badkamers, plus elektriciteit en water'.

Het is redelijk om aan te nemen dat Sir Louis nog steeds in zijn graf zou ronddraaien als de heer en mevrouw Fisher de stukken niet hadden opgehaald bij Otham Manor toen het 'in een shockerende staat' in 1992 op de markt kwam, nadat ze jarenlang ernstig waren verwaarloosd . Ze voltooiden de aankoop in januari 1993 en begonnen aan de gigantische taak van het renoveren van het huis en de tuinen. Tegen die tijd bestonden de laatste niet.

'We zijn gefaseerd begonnen met het werk - sanitair, opnieuw bedraden, badkamers upgraden, een nieuwe keuken en een zelfstandig bijgebouw installeren en ten slotte het dak herbouwen - in 2012. De tuinen waren een complete wildernis, maar geleidelijk, we hebben de zaken onder controle en nogmaals, ze vormen een prachtig decor voor het huis, 'zegt mevrouw Fisher, met gerechtvaardigde trots.

Otham Manor is op de markt met Knight Frank tegen een richtprijs van £ 2, 15 miljoen. Klik hier voor meer informatie en afbeeldingen.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd