Hoofd- architectuurBarry Cryer: een anekdotische wandeling door tientallen jaren komische prestaties op het podium, radio en tv

Barry Cryer: een anekdotische wandeling door tientallen jaren komische prestaties op het podium, radio en tv

Britse schrijver, cabaretier en acteur Barry Cryer, gefotografeerd in zijn huis in Hatch End, in het noorden van Londen. Credit: Clara Molden / Country Life Picture Library

Het dwaze seizoen gaat verder terwijl de weergaloze panellid commentaar geeft op zelf-geobsedeerde humor, een eczeemkuur en Boris Johnson. Jack Watkins-interviews.

Barry Cryer beschrijft zichzelf als een universiteit die voortijdig schoolverliet: 'Ik moest Engelse literatuur studeren aan Leeds, maar ik zat in de bar en achtervolgde meisjes en mijn eerstejaarsresultaten lieten dat zien. Dus ik ben 'BA Eng. Lit. mislukt 'van Leeds.'

Dat kan zo zijn, maar hij heeft een doctoraat in de kunst en geschiedenis van de komedie. Een praatje met Mr Cryer is een anekdotische wandeling door tientallen jaren komische prestaties op het podium, radio en tv.

Geen wonder dat de British Music Hall Society hem vorig jaar eerde met een levenslange prestatieprijs.

'Ik had een halfbakken idee om journalist te worden voordat ik pitchforked werd in deze business, maar voordat ik dat allemaal hoorde, luisterde ik naar Max Wall op de radio. Mensen weten dat hij visueel verbazingwekkend was, maar die stem! '

Dan was er de legendarische Max Miller. 'Mijn moeder nam me mee om hem te zien op een van zijn zeldzame uitstapjes naar het noorden, in het Empire, Leeds. Ze zat daar gewoon gedurende zijn hele optreden te twinkelen. Hij was een stoute jongen, zie je. Hij speelde voor de vrouwen in het publiek.

'Jaren later, nadat ik naar Londen was gekomen, werkte ik met hem samen. Hij liep in zijn toneelkostuum, een van die buitengewone kostuums met bloemenpatronen, voor wat slechts een radio-uitzending was. Ik had ontzag. Hij zei: "Oké, zoon">

Mr Cryer presenteerde onlangs een achtdelige Sky Arts-documentaire genaamd Comedy Legends. Ze filmden het in de keuken waarin we zitten. Het ging zo goed dat er nog een serie in het verschiet ligt. Een van de beste raconteurs die er is, hij is het tegenovergestelde van een stereotype taciturn Yorkshireman, hoewel hij geen dwaze vragen heeft. Hij geeft toe dat hij liever over andere mensen praat: 'Ik ben niet mijn favoriete vak.'

Mr Cryer sneed zijn tanden in een tijdperk waarin komiek worden een allrounder was. Hoewel hij erop stond dat dingen in zijn tijd niet beter waren, heeft hij gelijk om het verlies van een bepaald komisch archetype vast te stellen, degene die je aan het lachen maakte door gewoon op het podium te lopen of voor een camera.

'Er zijn nu veel briljante cabaretiers in de buurt, maar wat ik mis is puur plezier. Eric Morecambe en Ernie Wise, Arthur Haynes en Tommy Cooper - volwassen mannen die gek zijn.

'Je ziet tegenwoordig veel intelligentie en humor, maar bij de huidige comedygeneratie is het mijn leven, wat mij is overkomen en observaties over het leven.

We spraken over andere mensen, vertelden grappen en zongen liedjes. '

Zijn oude vriend Humphrey Lyttleton zei altijd tegen hem: 'Verlies nooit het contact met gekke'. De kennis van het paar ging veel verder terug dan het werken aan de Radio 4-show I'm Sorry I Haven't A Clue to Mr Cryer's jazz-loving student days in the mid 1950s. 'Ik zong buiten Leeds Town Hall met de universitaire jazzband en hij was daar later die avond voor een show.

'Hij was toen een ster geworden, dankzij het succes van Bad Penny Blues. Even later liep hij naar me toe en zei: "Ik heb je eerder gehoord." Ik strijkde mezelf glad. "Het was niet moeilijk, " ging hij verder. "Je was behoorlijk luid."

De stand-up carrière van de heer Cryer werd in de vroege jaren zestig onderbroken door eczeem, een probleem waarbij hij in acht jaar twaalf keer in het ziekenhuis werd opgenomen. Hij schrijft zijn herstel toe aan zijn toekomstige vrouw, Terry Donovan, een zanger en danser. Hij viel meteen voor haar toen ze haar in 1960 naast een piano in een nachtclub in Piccadilly zag. 'Ik was pas weer in het ziekenhuis nadat ik haar had ontmoet.'

'HereWaar is Spitting Image wanneer je het nodig hebt? We moeten leren weer boos te worden '

Het paar is nog steeds bijna 60 jaar later samen. Het geheim van hun succes? 'We begrijpen elkaar helemaal niet.'

De komiek besloot zich na zijn ziekte te concentreren op schrijven en trok zich naar eigen zeggen niet echt terug op zolder. 'Ik heb bijna nooit alleen geschreven. Mensen zeggen vaak tegen me "je schreef voor iedereen", maar ik zeg "we schreven voor iedereen". '

De voorname lijst met partners omvat Graham Chapman, David Nobbs, Dick Vosburgh, Ray Cameron en zelfs een vergeefse poging om met Johnny Speight samen te werken, 'maar hij was een eenzame wolf'.

Hoewel de heer Cryer zegt dat hij al jaren niet met een partner heeft geschreven, schrijft hij nog steeds. Hij gastheren The Oldie-lunches, waarbij hij gastauteurs introduceert met een gedicht dat hij speciaal voor hen heeft geschreven. Zijn vriend Jeremy Nicholas daagde hem onlangs uit om een ​​limerick op Boris Johnson te schrijven voor zijn nieuwe boek.

De heer Cryer kan zijn ontzetting over de opkomst van deze persoon naar het hoogste politieke ambt in het land en onze passieve aanvaarding ervan niet verbergen. 'Theoretisch is het een fantastisch grapgebied, en [Radio 4's] Dead Ringers is hilarisch geweest, maar waar is Spitting Image wanneer we het nodig hebben? Kun je je de poppen Trump, Farage en Johnson voorstellen? Zoals iemand onlangs schreef, moeten we leren weer boos te worden. '

Het is dat of een toevluchtsoord in de gekke wereld van I'm Sorry, waar Mr Cryer sinds de lancering in 1972 bij is. 'We zijn als een oude rockband. We hebben één show gegeven in Bristol en er kwamen 3.000 opdagen. Dat Radio 4-publiek is geweldig en het zijn niet allemaal oude of oudere mensen. Ik praat met jongeren die ervan houden omdat het geen eindeloze muziek is, het zijn eigenlijk mensen die praten. '

Net als collega-panellid Graeme Garden, rantsoeneert hij uiterlijk: 'Als je ouder wordt, komt het reizen je echt aan.'

Mr Cryer doet nog steeds zijn shows met I'm Sorry pianist Colin Sell, een bewijs van zijn onzinkbare professionele trooper-opstelling, aangezien hij momenteel herstelt van een vervelende val op een gladde stoep, wat resulteerde in een gebroken dijbeen.

'Het ene moment loop je mee, dan, bang, je leven verandert in een seconde, ' reflecteert hij, 'maar dit heeft me eraan herinnerd dat ik hier met vrienden ben. Toen ik in het ziekenhuis lag, met het hele gezin en andere mensen die kwamen opdagen, merkte ik dat ik per saldo dacht dat het de moeite waard was. '

Barry Cryer en Colin Sell verschijnen op 5 oktober in The David Evans Court Theatre, Tring, Hertfordshire, op www.courttheatre.co.uk en www.barrycryer.co.uk


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury