Hoofd- interieursDe doedelzakmaker: 'De oudere klanten willen dat ik hun pijpen scherp maak; ze willen er zeker van zijn dat ze niet dood zijn voordat ze ze kunnen spelen! '

De doedelzakmaker: 'De oudere klanten willen dat ik hun pijpen scherp maak; ze willen er zeker van zijn dat ze niet dood zijn voordat ze ze kunnen spelen! '

Credit: Alamy
  • Living National Treasure

Uren ingewikkeld werk zijn nodig om een ​​set doedelzakken te maken. Kate Lovell sprak met doedelzakmaker Dave Shaw om erachter te komen hoe het gedaan is.

Doedelzakken zijn evenzeer een onderdeel van de Schotse cultuur als whisky, de kilt en Nessie, maar ze zijn eigenlijk een oude Egyptische import waarvan gedacht wordt dat deze door de Romeinen in Groot-Brittannië was geïntroduceerd. Regionale variaties kwamen naar voren en het was er een die 40 jaar geleden de aandacht van doedelzakmaker Dave Shaw trok.

'Ik zie het proces van het maken van iets en krijg er gewoon een manie voor. Dat is wat er met de doedelzakken is gebeurd ', geeft de vakman in Co Durham toe.

Er was ook geen verband met de jeugd, behalve een doedelzak-boeiende buurman van zijn vader. 'Hij wandelde elke avond zijn kilometerslange rit en oefende zijn doedelzak - zelfs nu is het een suggestief geluid.'

De heer Shaw koesterde ambities om dierenarts te worden, maar zijn falen om een ​​plaats te veroveren op zijn gekozen koers bracht hem ertoe om agrarische plantkunde te bestuderen en vervolgens een aantal taken uit te voeren, waaronder het kappen van bomen. Wat hij echt wilde doen, was echter concertinas maken.

'De volksopleving van de jaren zeventig was in volle gang en iedereen wilde in de volksmuziek stappen', herinnert hij zich. 'Concertinas fascineerde me, maar toen een vriend terugkwam van de British Antarctic Survey met een stel Northumbrische pijpleidingen die hij in een huis in Port Stanley had gevonden, werd ik echt door hen meegenomen, dus hebben we een ruil gedaan.'

Omdat de pijpen niet in goede staat waren, kocht meneer Shaw een pijpenboek en gebruikte het als zijn handleiding. Hij opknapte de pijpen, gaf zeven uur per dag les om zichzelf te spelen en bracht vervolgens de gezinsbesparingen door aan een tweedehands Coronet Major Universal Woodworking Machine, wat betekende dat hij de instrumenten professioneel kon maken.

'Het is een heel groot stuk apparatuur en de vroedvrouw vond het heel ongewoon toen ze door de keuken liep tijdens haar bezoek aan mijn vrouw, ' voegt hij eraan toe met een glimlach. 'En dat was voordat ze het kleine zuurbad zag dat nodig was om de metalen onderdelen van de doedelzak te reinigen.'

De een danst de Ghillie Callum (de 'zwaarddans'), terwijl de ander hem vergezelt op de doedelzak. Foto: Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty

Aanvankelijk verkocht Mr. Shaw zijn pijpen aan mensen die hij had ontmoet en mond-tot-mondreclame deed de rest. Nu is hij gespecialiseerd in Northumbrische smallpipes - akoestisch vergelijkbaar met de klarinet - Schotse smallpipes, shuttlepijpen en Ierse uilleannpijpen, die klinken als een hobo. Elke set duurt ongeveer 15 dagen om te maken, verspreid over nog veel meer.

Het is fysiek werk - het boren van een gat van 4, 4 mm door een lengte van 30 cm hout is niet eenvoudig en er kan veel misgaan, dus het is belangrijk om ontspannen en gefocust te zijn.

'Ik begin altijd met de stokjes', legt hij uit. 'Ik gebruik Afrikaans zwarthout en buxushout, dat sterk en tonaal goed is, snijd ze in lengtes, boor de gaten en centreer vervolgens elk stuk op de boring om te draaien en in de pijpen en chanter te snijden.'

De pijpen (drones) creëren het unieke doedelzakgeluid en de chanter wordt gebruikt om de melodie te maken. Mr Shaw begint vervolgens aan het sleutelwerk, de uiteinden en de koperen adereindhulzen, de metalen delen in een zuurbad schoon te maken en ze te solderen in de vormen die hij nodig heeft. 'Het kan behoorlijk heet en stinkend worden in mijn werkplaats - een mix van metaal, leer en oliën - maar mensen vertellen me altijd hoe mooi het is, ' geeft hij toe.

De tas komt daarna. Gemaakt van leer, vaak bedekt met een ander materiaal, fungeert het als een reservoir van lucht om het geluid te ondersteunen terwijl een pijper adem haalt. Dan is het de beurt aan het riet. 'De doedelzak is een rietinstrument en ik maak de mijne van riet die ik in Barcelona koop. Elke set heeft vier enkele rieten nodig voor de drones en een dubbele riet voor de chanter. '

Zodra alles is voltooid en de pijpen zijn geassembleerd, zijn ze klaar voor verzending.

'Ik heb buizen gemaakt voor klanten zo jong als tieners tot boven de pensioengerechtigde leeftijd en ik heb ze naar klanten in heel het VK, naar Europa, Australië, Amerika en, meer recentelijk, China verzonden', legt de heer Shaw uit.

'Doedelzakmuziek kan resoneren met iedereen van elke leeftijd in elk land, maar het zijn de oudere - 70-plus - die willen dat ik hun pijpen scherp maak; ze willen er zeker van zijn dat ze niet dood zijn voordat ze ze kunnen spelen! '

Dave Shaw speelt zijn doedelzak in het Beamish Open Air Museum, Stanley, Co Durham - www.daveshaw.co.uk


Categorie:
Een privé-eiland in Schotland voor de prijs van een appartement met één slaapkamer in het zuiden van Londen
Zes prachtige Cotswolds-huizen, perfect voor elk type outdoorliefhebber