Hoofd- architectuurAshby St Legers: een spectaculair huis waar het buskruitplot werd uitgebroed

Ashby St Legers: een spectaculair huis waar het buskruitplot werd uitgebroed

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life) Credit: Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Een huis geassocieerd met de Gunpowder Plot werd prachtig uitgebreid door Lutyens en geniet nu van een nieuw leven als een modern familiehuis, zoals John Goodall uitlegt. Met fotografie door Paul Highnam.

Het mooie dorp Ashby St. Ledgers in Northamptonshire dankt zijn merkwaardige naam aan de toewijding van de parochiekerk tot een 7e-eeuwse martelaar en bisschop van Autun, St. Leodegar. Het landhuis staat in de schaduw van dit gebouw aan het ene uiteinde van de nederzetting, het geplaveide voorplein opent direct op de straat door de stenen steigers van een imposante poort.

De moderne bezoeker moet zich er doorheen voorbereiden en zich voorbereiden op een bijna volledig onaangekondigde ontmoeting met een spectaculair Edwardiaans landhuis opgeroepen uit de architectonische botten van een oud herenhuis.

De kamer boven de poort waar de Gunpowder Plot samenzweerders zouden hebben ontmoet - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Het verhaal van dit gebouw begint goed in de 14e eeuw, toen het landhuis door huwelijk in handen kwam van de familie Catesby uit Warwickshire. Waarschijnlijk vanaf de jaren 1390 werd het gevestigd als hun belangrijkste zetel en begraafplaats.

De middeleeuwse rijkdom van de Catesbys afkomstig van vee en het hoogtepunt van hun politieke prestatie kwam tijdens de carrière van William Catesby, een intiem lid van Richard III en een voorzitter van het Lagerhuis. Hij was in feite berucht als 'de kat', die met 'de rat en Lovell onze hond, / heel Engeland regeren onder een Hog' en hij werd geëxecuteerd na de slag om Bosworth in 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Foto © Paul Highnam / Country Life)

Ondanks dit omgekeerde, bloeide het gezin in de vroege Tudor-periode. Inderdaad, het was waarschijnlijk toen dat ze de vroegste delen van het huidige herenhuis creëerden, inclusief de rijkelijk gevormde gotische deuropening in het dienstbereik rechts van het toegangsgerecht.

Vreemd genoeg staan ​​deze reeks en de houten raamgat ernaast op een andere as dan de andere delen van het huis. Dit kan erop wijzen dat het middeleeuwse landhuis op een andere manier is aangelegd.

Hoe het ook zij, de gebouwen zijn verder volledig verdwenen. Misschien waren ze van houtskelet in plaats van steen en konden ze gemakkelijk worden weggevaagd.

Salon - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Na de Reformatie bleven de Catesbys katholiek en konden het zich waarschijnlijk niet veroorloven om het huis tijdens het bewind van Elizabeth I uit te breiden of aan te passen. Het hoofd van het gezin, Sir William (d.1598), betaalde zware boetes voor boetes en werd zelfs gevangengezet. Verbitterd en boos op het repressiebeleid van de regering, werd zijn derde zoon, Robert, de leidende figuur in het Gunpowder Plot van 1605. Volgens de traditie ontmoette hij de samenzweerders in de bovenste kamer van de poort.

Of deze associatie al dan niet een romantische fictie is, het huis verscheen in de nasleep van de mislukte plot. Op de dag van de beoogde vernietiging van Westminster nodigde Catesby een groep sympathieke heren samen uit om te jagen in het nabijgelegen Dunchurch.

Trap - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Zijn bedoeling was hen te motiveren tot opstand met nieuws over de dood van de koning. Ondanks het mislukken van het complot en de arrestatie van Guy Fawkes, reed hij desondanks Londen uit met een groep samenzweerders om de jacht te ontmoeten en stopte onderweg even in Ashby St. Ledgers. Daar bewapende zijn dienaar, Thomas Bate, de partij met pistolen.

Het is een niet-geteste, als ontroerende, legende die Catesby naar zijn moeder zwaaide terwijl ze de voorpoorten passeerde, vaarwel wil zeggen, maar haar niet wil betrekken.

Toen hij het jachtfeest in Dunchurch ontmoette, waren de leden gealarmeerd door zijn nieuws en smolt weg in de winter. De resterende samenzweerders trokken van het ene katholieke huis naar het andere en werden uiteindelijk in het nauw gedreven in Holbeach in Staffordshire, waar Catesby een van de doden was in een schermutseling.

Kaartkamer - Ashby St Legers, Northamptonshire (Foto © Paul Highnam / Country Life)

Ten tijde van het complot was Ashby St. Ledgers in het bezit van Robert's weduwnaarmoeder en werd niet in beslag genomen. Na haar dood ging het echter door de kroon naar de hoveling Sir William Irwing in 1611.

Hij verkocht het onmiddellijk door aan een Bryan I'Anson, een rijke Londenaar die graag een heer wilde worden. Zijn prominente monument in de kerk beschrijft hem nadrukkelijk als 'ooit burger en Draper van Londen en ... de eerste koper van dit landhuis met de pastorie en geloften'. Het is versierd met zijn wapenschild (verleend in 1605) en werd blijkbaar tijdens zijn leven opgericht omdat de onvolledige inscriptie zijn overlijdensdatum in 1634 mist.

Het zou geheel in overeenstemming zijn met zijn sociale ambities als de rijke I'Anson begon met de transformatie van het herenhuis dat hij had gekocht. Evenzo kan de eer hiervoor volledig te danken zijn aan zijn zoon, John. Hoe het ook zij, in de eerste helft van de 17e eeuw werd de huidige hoofdgevel van het gebouw gemaakt: een reeks van drie verdiepingen gebouwd van gehouwen steen met een hal en diensten op de begane grond.

Aan de zuidoostelijke hoek van dit gebouw werd een toren toegevoegd, de onderste verdiepingen openden aan twee kanten met hoge erkers. Vermoedelijk bevatte het de belangrijkste intrekkende interieurs van het huis. Binnen een van de gevels is de datum 1652 gesneden.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Foto © Paul Highnam / Country Life)

Het verbinden van de toren en het bereik was een torentoren dat over de volledige hoogte van het gebouw rees, de borstwering versierd met een balustrade. Deze bescheiden samenstelling van halbereik, trap en toren heeft mogelijk het hele lichaam omvat. Dat gezegd hebbende, werd een ander vrijstaand gebouw waarschijnlijk gebouwd op ongeveer dezelfde tijd tegenover het overgebleven middeleeuwse bereik aan de voorkant van het hof.

Het fortuin van de I'Ansons daalde desastreus in de late 17e eeuw en in 1703 werd het landhuis van hen gekocht door een Joseph Ashley. Hij is hier misschien verleid door zijn vrouw Jane, een inwoner van Northamptonshire. Desalniettemin beweert hun monument in de kerk (kennelijk in dienst genomen als een paar met dat van een zoon, Mozes, die in 1740 stierf) een 'Citizen and Draper of London' en de koper van het landgoed te zijn.

Wat hij, of zijn erfgenamen, John (d.1761) en een andere Joseph (d.1798) met het huis hebben gedaan, is niet geregistreerd. Het is moeilijk te geloven dat deze rijke familie, verrijkt met onder meer kledingcontracten uit het leger, in zo'n klein en verouderd gebouw woonde, maar vermoedelijk was hun interesse in de hoofdstad gericht.

Daarbij voelden ze zich misschien uitgeperst: vanaf 1722 bouwde een andere rijke Londenaar, de veehandelaar George Arnold, Ashby Lodge voor zichzelf, op de grens van het landhuis (het werd afgebroken in de jaren 1920 toen het landhuis nieuw leven werd ingeblazen).

In de jaren 1780 was Joseph Ashley van plan zijn landgoed tussen zijn twee dochters op te splitsen. De oudste, Mary, trouwde in 1787 met Sir Joseph Senhouse. De familie Cumberland van Sir Joseph bezat grote landgoederen in Barbados en het paar lijkt weinig te maken te hebben gehad met Ashby St Ledgers. Toen Maria in 1828 weduwnaar werd, bezet ze het landhuis als haar bruidspaarhuis. Het was vrijwel zeker in deze tijd dat ze het gebouw uitbreidde met nieuwe portieken aan de voor- en achterkant en nieuwe ontvangstruimtes.

Zitkamer - Ashby St Legers, Northamptonshire (Foto © Paul Highnam / Country Life)

De stijl die ze koos was neo-Jacobaans, een verwijzing naar zowel de bestaande architectuur van het huis als de associatie met het buskruitperceel. Zijn beroemdheid in dit laatste opzicht verklaart vermoedelijk ook de decoratie van de kelderdeur met een levensgroot olieverfschilderij van een 'herculean figuur' met een club (volgens de antiquair Brian I'Anson in een privé gepubliceerde geschiedenis van 1915). Hij moet wel grapjes zijn bedoeld om een ​​potentiële Guy Fawkes af te schrikken.

Na de dood van Mary in 1850 bleef het huis zich ontwikkelen. Een indruk van de staat in 1902 wordt geleverd door de advertenties in Country Life toen de familie Senhouse uiteindelijk besloot het onroerend goed te verkopen.

Het was toen 'een echt exemplaar van de vroege Tudor-architectuur', bestaande uit een 'grote receptiezaal, rijkelijk bekleed met donker eikenhout, vier andere knappe ontvangstruimtes met dezelfde inrichting, elf hoofdbed- en kleedkamers, badkamer en waterclosetten ... gerieflijke huishoudelijke kantoren en kelder ; de stalling, die onlangs tegen hoge kosten is gebouwd, belichaamt de beste moderne verbeteringen ... en biedt accommodatie voor negentien paarden ... De pleziergronden zijn uitgebreide [met] tennisbanen, croquet gazon, twee wijngaarden en kassen naast land en onroerend goed met een jaarlijkse huurwaarde van £ 3.190. '

Ashby St Legers, Northamptonshire (Foto © Paul Highnam / Country Life)

Ashby St Ledgers werd het volgende jaar gekocht door de Hon Ivor Guest, die net was getrouwd met de Hon Alice Grosvenor. Ze waren buitengewoon goed met elkaar verbonden en Guest was in 1900 het Lagerhuis binnengekomen. Hun nieuwe huis plaatste hen aanzienlijk in de baan van de Pytchley Hunt, een brandpunt van het politieke leven. Hij was atletisch en geïnteresseerd in de kunsten, maar was niet populair - 'men moet veronderstellen dat God het het beste wist / Toen hij Ivor Guest creëerde' bespotte de gasten op één Society-diner.

In 1910 nam Guest de titel aan van Baron Ashby St. Ledgers en hij volgde de titel van zijn vader op, Baron Wimborne, in 1914. Vier jaar later, terwijl Lord Lieutenant van Ierland, werd hij burggraaf Wimborne opgericht.

In 1903 begon het pasgetrouwde stel meteen met de uitbreiding van Ashby St Ledgers met de hulp van de architect Edwin Lutyens.

Later in zijn carrière zou Lutyens zo'n beschermheer de rug hebben kunnen keren. Wimborne had zijn eigen ideeën en was vastbesloten deze te realiseren. Ondanks heftige meningsverschillen - waarin Lutyens meestal het slechtst was - lijken ze het goed met elkaar te kunnen vinden. Hij werkte de volgende 40 jaar aan het huis, zijn langste relatie met een gebouw. Hij werkte ook in het dorp en ontwierp na de dood van burggraaf Wimborne in 1939 een mooi monument voor hem op het kerkhof.

Eetkamer - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Country Life publiceerde een gezaghebbende beschrijving van het werk van Lutyens in Ashby St Ledgers in vier opeenvolgende uitgaven van 27 juli 1951, waarin zijn incrementele veranderingen tussen 1903 en 1938 werden samengevat. Zijn eerste initiatief was om de details van John I'Anson's toren van 1652 te kopiëren en te creëren een grote nieuwe tuingevel, met de belangrijkste slaapkamers boven een salon en een centrale muziekkamer (de laatste met een overgebleven ebbenhouten vloer van buitengewone schoonheid).

Hij herschikte ook de entree, verwijderde de veranda en bouwde een nieuwe reeks naar het vrijstaande 17e-eeuwse gebouw aan de noordkant ervan. In 1924 werd dit nieuwe assortiment verder uitgebreid met een toren. Al dit werk werd uitgevoerd in puinmetselwerk, dat vermengde met het schonere historische metselwerk. Achter dit scherm met gebouwen creëerde hij uitgebreide keukens en diensten.

Entreehal - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

De logica van deze veranderingen wordt pas echt duidelijk wanneer de bezoeker het huis binnenloopt via zijn opmerkelijk kleine en ingetogen voordeur. Ze komen een interne houten veranda binnen, een deel van een scherm dat de volledige breedte van het 17e-eeuwse bereik kruist. De begane grond van dit interieur - de Jacobijnse hal en diensten - is volledig vrijgemaakt.

Aan de rechterkant is de grote hal en een deur naar de tuin. Links echter, Lutyens heeft de oorspronkelijke vloer uitgegraven om een ​​verhevener interieur te creëren, een trap op. Deze truc van het creëren van hoogte door te graven wordt gebruikt in de volgende reeks kamers.

Voorbij is een lang en smal interieur, de stenen hal. Op een as met dit interieur is een salon (voorheen een eetkamer en gepland als een bibliotheek) bedekt, tot Lutyens 'ergernis, door een neo-Jacobaans gipsplafond. Aan het einde hiervan is nog een eetkamer in de toren van 1924. Dit interieur met panelen heeft een neoklassiek karakter, maar heeft opvallend Jacobijnse rasterramen.

Eetkamer - Ashby St Legers, Northamptonshire (foto © Paul Highnam / Country Life)

Historische armaturen voor het huis werden gekocht voor de nieuwe interieurs van verschillende dealers, waaronder Gill & Reigate uit Londen. Ze leverden onder meer een volledig middeleeuws vakwerkhuis uit Carr Street in Ipswich dat in 1908 in White City was tentoongesteld. Een verontwaardigde Lutyens moest deze structuur als vleugel opnemen in zijn ontwerpen. Het interieur is een opmerkelijk monument voor de weinig gewaardeerde laat-Victoriaanse en Edwardiaanse smaak voor Tudor-architectuur.

De late 20e eeuw was getuige van de gedeeltelijke vernietiging van het interieur van Lutyens en in 1976 verkocht de 3e burggraaf Wimborne het landgoed. Vervolgens, in 1998, na een periode van verwaarlozing, werd het teruggekocht door de 4e burggraaf, wiens opmerkelijke restauratie van het pand werd beschreven door Jeremy Musson in Country Life in november 2004. Hij op zijn beurt besloot het te verkopen en, in een andere opmerkelijke draai, het werd gekocht door Viscount Wimborne's eerste neef en is dus in familiehanden gebleven.

De nieuwe eigenaren, Henry en Nova Guest, hebben het herenhuis nu nieuw leven ingeblazen als een familiehuis en zijn van plan om dit buitengewone huis beschikbaar te stellen als een locatie voor 21e-eeuwse evenementen en privé-entertainment.

Bezoek www.ashbymanorhouse.com voor meer informatie.


Categorie:
De natuurbeschermer: 'Je kunt geen goed ouderwets handgereedschap verslaan dat tegenwoordig weinig verschilt van dat van eeuwen geleden'
Mijn favoriete schilderij: Kim Wilkie