Hoofd- tuinenAlan Titchmarsh: De buurman wiens slimme en genereuze 'haag' van wilde bloemen ik nooit zal vergeten

Alan Titchmarsh: De buurman wiens slimme en genereuze 'haag' van wilde bloemen ik nooit zal vergeten

Credit: Alamy

Alan Titchmarsh vertelt een prachtig verhaal en doet een pleidooi voor ons allemaal dat onze omgeving zou kunnen verfraaien en mensen bij elkaar zou kunnen brengen.

In tuinontwerp wordt veel waarde gehecht aan de waarde van 'een geleend landschap', het gebruik van een uitzicht over een aangrenzend terrein dat geen eigendom is.

Er wordt echter nooit veel gezegd over 'een gedeeld landschap', een feit dat mij recentelijk werd gebracht door de eigenaren van een klein huisje in ons dorp, die rond de jaarwisseling hun voorheg afscheurden.

De heg zelf was niet opmerkelijk. Het was van de gouden vorm van de cipres van Leyland en, hoewel velen die soort afwijzen als een hebzuchtige schurk die buren van licht en aarde van voedingsstoffen berooft, was de haag altijd dicht getrimd tot een hoogte van ongeveer 7 ft, waardoor hij netjes en biedt privacy zonder op enigerlei wijze afbreuk te doen aan de vrije verkeersstroom in de rijstrook buiten.

Toen de heg afgelopen winter werd afgescheurd, nam ik aan dat het te wijten was aan het feit dat de onderste 2ft, zoals zo vaak het geval is met naaldboomhagen, bruin en kaal was geworden - het resultaat van regelmatige bezoeken door honden en het aanbrengen van zout in de winter om het asfalt ijsvrij te houden. Ik wachtte tot het zou worden vervangen door een 6ft-hoog verweven hek, die vloek van landweggetjes, of anders door een andere barricade van naaldbos.

Ik wachtte tevergeefs.

"In juni werd alles duidelijk ... hij had een kniehoge zee van verwondering gecreëerd."

Ik passeerde elke dag de cottage-tuin (het is ongeveer 15 meter breed en misschien zes meter van de stoep tot aan de deur) en zag hoe de diverse planten werden opgeruimd en de site glad werd geharkt, afgezien van het smalle pad.

Gedurende enkele weken bleef de grijze aarde kaal totdat in de late winter drie fastigiate beukenbomen - elk ongeveer 3 voet hoog - in een losse rij langs de voorkant werden geplant. Niet veel privacy daar, dacht ik, het nieuwe hek zal duidelijk volgen.

Dat gebeurde niet en week na week bleef de aarde kaal, hoewel de eigenaar af en toe een glimp kon opvangen, leunend in de boog van zijn voordeur en de onvruchtbare aarde overzag alsof hij wachtte tot er iets zou gebeuren.

Eindelijk deed het dat. In de lente ontsproot de grond een uitbarsting van zaailingen. Ik glimlachte tegen mezelf en wachtte tot de eigenaar een Nederlandse schoffel hanteerde en de indringers afsneed - maar hij deed zoiets niet. In plaats daarvan wachtte hij en keek, net als ik vanuit het comfort van mijn auto, elke keer als ik voorbij kwam.

In juni werd alles duidelijk. De aarde brak uit in een weide van eenjarige wilde bloemen die ervoor zorgde dat elke voorbijrijdende auto langzamer ging rijden en zich verwonderde over het zich ontvouwen tapijt.

"Ik zal de moed moeten oprapen om op de voordeur van de eigenaar te kloppen."

Hier was een mengsel van die soorten die zeldzaam zijn geworden sinds de komst van verbeterde graanreinigingsmethoden: scharlaken eenjarige papavers, heldergele mais goudsbloemen, azuurblauwe korenbloemen, toadflaxen van roze en geel, diepblauwe adder's bugloss, kamille, corncockle en andere wildlings die een kniehoge zee van verwondering hebben gecreëerd.

De geesten van allen die de baan opkomen worden opgetild bij het zien van deze Britse inheemse bloemen die tegenwoordig zo onterecht worden verwaarloosd. Het feit dat de eigenaar van het huisje de vrijgevigheid van de geest bezit om alle voorbijgangers het beeld te laten zien en ervan te genieten, verdient veel lof, want tuinen worden gedeeld - niet alleen als onderdeel van de NGS, maar ook in onofficieel manieren die stads- en dorpsgemeenschappen kunnen binden.

Mijn vrouw heeft besloten dat ze volgend jaar wil dat de twee randen die langs het pad naar onze kas lopen met hetzelfde mengsel worden ingezaaid, dus ik moet de moed oprapen om op de voordeur van de eigenaar te kloppen en vraag naar de naam van de mix.

Natuurlijk zullen er ook culturele kwesties zijn die moeten worden aangepakt. De planten moeten kunnen zaaien voordat al het gebladerte in de herfst wordt gekapt en het oppervlak van de grond wordt gecultiveerd met een schoffel of een rotavator, want eenjarige weiden hebben deze bodemverstoring nodig als ze niet moeten bruisen en ga terug naar een stukje weedy gras bevolkt door niets meer dan boterbloemen, madeliefjes en plantains.

De uitdaging is echter een uitdaging waar ik van zal genieten en ik zal nooit de zomer vergeten van de mini.ature wilde bloemenweide die ons dorp deed glimlachen.

  • My Secret Garden van Alan Titchmarsh wordt uitgegeven door BBC Books
Categorie:
Vier essentiële tips voor de bruiloftstent om u te helpen de perfecte landelijke bruiloft te houden
Romige kip-snijbietbroodjes met walnootpesto en granaatappelzaden