Hoofd- tuinenAlan Titchmarsh: De vreugde van het identificeren van bomen in de winter van het kleinste stukje takje

Alan Titchmarsh: De vreugde van het identificeren van bomen in de winter van het kleinste stukje takje

Een ijzige zonsopgang in maart in Helman Tor, Cornwall Credit: Alamy

Onze columnist Alan Titchmarsh bedankt voor de zware training die hij een halve eeuw geleden heeft ontvangen - en hoe het verwondering en ontzag ontstak voor de breedte van schoonheid en nieuwsgierigheid in de botanische rijkdom van de wereld.

Vijftig jaar geleden, toen ik student was aan Kew Gardens, werden we elke week geconfronteerd met een ontmoedigende plantidentificatietest. Ik zeg 'ontmoedigend' omdat de tuinen tot de rijkste tuinbouwbronnen ter wereld behoren en we 20 botanische exemplaren zouden krijgen - verzameld uit de tuinen van 300 hectare - waarvan we werden verwacht dat ze een volledige naam zouden geven: familie, geslacht, soort en cultivar of variëteit.

Op het hoogtepunt van de zomer zou de taak eenvoudiger zijn dan in de winter, omdat spectaculaire planten in bloei in het oog springen en waarschijnlijk door de meesten van ons waren geklokt en we vervolgens hun nomenclatuur konden bepalen. In de winter was het een ander verhaal en de duivelse jager van de 20 exemplaren zou beslissen over een aantal dennen - twee-, drie-, vier- of vijfnaaldige soorten waarvan de identiteit de meerderheid zou verbazen van ons - of op de kale twijgen van loofbomen.

Na al die jaren ben ik nooit opgehouden dankbaar te zijn voor mijn training bij Kew, omdat het me een gevoel van verwondering en ontzag schonk over de breedte van schoonheid en nieuwsgierigheid in de botanische rijkdom van de wereld. Het gaf me ook de mogelijkheid om de kale twijgen van ten minste de meest voorkomende wegkant en bosbomen te identificeren.

Een wandeling door het Britse platteland in februari is des te interessanter om kale skeletten een naam te kunnen geven, niet alleen door hun algemene gewoonte - de complexe, breed verspreidende vlamvorm van de haagbeuk, de zilvergrijze takken van beuken en de gedraaide, kurkentrekker, diep gespleten schors van de tamme kastanje - maar ook van de twijgen zelf.

Het is iets dat Seamus Heaney zou hebben goedgekeurd als een man die besloot dat een deel van de financiële beloning die hij ontving voor het winnen van de Nobelprijs voor Literatuur zou worden besteed aan het leren identificeren van de bomen, planten en bloemen die hij tegenkwam tijdens een wandeling in de platteland. Mijn poëzie komt nergens in de buurt van de zijne, maar ik voel affiniteit met zijn verlangen om te weten waar hij naar keek op het platteland.

Knip een paar takjes van kale bomen terwijl je een wandeling maakt, breng ze naar huis en leer hun kenmerken van dichtbij kennen. Bewonder de quill-achtige toppen van de beuk, waaruit die limoengroene geplooide bladeren in de lente ontrollen. Kijk goed naar het kleine kriskraspatroon van de overlappende schubben op de dumpy toppen van de eik. Registreer het ezelsbruggetje dat de toppen van de as zwart zijn, alsof ze door vuur zijn verbrand, en je hebt al een trio bomen waarvan je de identiteit kent, zelfs in de diepten van de winter.

Bladverliezende magnolia's hebben bloemknoppen die zijdeachtig zijn bedekt, zo zacht als de achterkant van een muis, en de paardenkastanje wordt gesmoord in een mahonie-gekleurde lak die nog plakkeriger wordt net voordat de knoppen openbarsten in april. Bekijk op de twijgen de hoefijzermarkeringen waar ooit de bladeren waren bevestigd en het stengelomringende 'gordellitteken'. Vanaf dat moment tot de schietpunt is de hoeveelheid groei die de boom vorig jaar heeft aangebracht. In een nat jaar zal het langer zijn dan in een droog jaar.

Berkenbomen met hun zilveren schors en delicate maaswerk van bedrieglijk dunne pruimpaarse stengels zullen zich voorbereiden om hun katjes te openen, maar die op hazelaar kunnen zich al hebben uitgebreid tot lamstaarten beladen met zwavel-geel stuifmeel. Dit zijn de mannelijke bloemen.

Kijk goed langs de stengels voor de katoenen dunne vrouwelijke bloem - die uit een knop komt als een verkleinende karmozijnrode zeeanemoon die het stuifmeel van het mannetje wil vangen en hazelnoten wil produceren, die het kan werpen om de bestendiging van de soort te garanderen, tenzij een eekhoorn komt er eerst.

Net zoals de ornithologische wereld veel LBJ's (kleine bruine banen) heeft die moeilijk te benoemen zijn - de zangers en het gorzen - zo is de boomkwekerijwereld ook gevuld met kale stengels die identificatie lijken te tarten. Wanneer u echter een boom met een naam koopt om in de winter te planten, bestudeer dan zorgvuldig de naakte twijgen en u zult ontdekken dat geen twee soorten precies op elkaar lijken. Er is een zelfvoldane voldoening in het kunnen identificeren van een ander.

Je zou natuurlijk kunnen overwegen dat, als het leven te kort is om een ​​paddenstoel te vullen, je meer dringende dingen moet doen dan leren om blote twijgen te identificeren. Twijgen gaan echter langer mee dan paddestoelen en naar mijn ervaring is de tevredenheid ook duurzamer.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd