Hoofd- tuinenAlan Titchmarsh: Het zal je verbazen wat je kunt groeien - en goed groeien - in een tuin aan zee

Alan Titchmarsh: Het zal je verbazen wat je kunt groeien - en goed groeien - in een tuin aan zee

Credit: Alamy

Alan Titchmarsh heeft altijd van kusttuinen gehouden, maar het was pas toen hij een paar jaar geleden bij de zijne kwam dat hij de mogelijkheden echt waardeerde.

Tuinen aan zee hebben me altijd gefascineerd, ongetwijfeld omdat ze een onderbreking van de dagelijkse routine aangeven. Als kind betekende een reis naar de kust vaak dat het vakantietijd was en, voor mij, is dat gevoel van bevrijding tot in de volwassenheid doorgegaan.

Het wandtapijt van herinneringen omvat visioenen van een zee van hortensia's in Sussex en, later, een tuimelende massa van hen tussen een bos van gunnera in een ravijn in Trebah, Cornwall.

Wilde bloemen op het schiereiland Penwith zijn bijzonder bijzonder - zeekleurig en blaaskamp, ​​vingerhoedskruid en de magenta torens van Gladiolus byzantinus - net als de prachtige tuin vol met vetplanten en subtropische schoonheden die zich boven het kliftheater van Minack in Porthcurno heeft ontwikkeld.

Vanaf daar is het slechts een steenworp afstand (nou ja, een helikoptervlucht of een doorgang op de Scillonian III) naar dat magische eiland Tresco, waar tedere planten elkaar opzij zetten om een ​​tuinparadijs te creëren.

Het feit dat de zee de temperatuur stabiliseert - waardoor ze vaak niet kunnen dalen zoals ze het land in doen op heldere, ijzige nachten - betekent dat maritieme tuinders een groter assortiment planten kunnen kweken dan hun door land omgeven tegenhangers.

Dit alles was van puur academisch belang totdat ik bijna vijf jaar geleden een tuin aan de noordkust van het eiland Wight kreeg. Ik was niet optimistisch - een helling op het noorden op slipperklei is niet de meest gunstige locatie voor een tuin - maar er is mij ongelijk bewezen.

Ventnor, op het eiland Wight, is beroemd om zijn tuinen aan zee

Ik ben erin geslaagd om alles te laten groeien van torenhoge echiums tot terpen van eeoniums, prostanthera, correa, feijoa en beschorneria, ze allemaal veilig door de winter te brengen zonder extra bescherming buitenshuis, dankzij de integratie van massa's organische stof en nog veel meer hoeveelheden scherp grit.

Er zijn mislukkingen geweest: ik rouw nog steeds om het verlies van een drie-jarige Leucadendron argenteum afgelopen winter, maar troost me met het feit dat de temperaturen ongewoon laag waren en dat, als ik nu een vervanger plant, het misschien nog 10 jaar voordat dergelijke diepten weer worden gepeild. Zoals de meeste tuiniers ben ik eeuwig optimistisch.

Van de planten die het goed doen, geniet ik vooral van de losbandigheid van Erigeron karvinskyanus - het kleine madeliefje dat nooit uit de bloei is van de lente tot de herfst en dat gelukkig door mijn grindpaden duwt.

Callistemons en grevilleas (vooral Grevillea Canberra Gem) zijn een waar genot en ik merk dat ik er steeds meer plant vanwege de elegantie van hun naaldachtige bladeren en hun bereidheid om betrouwbaar te bloeien, zelfs vroeg in het jaar.

Euryops pectinatus beslaat zichzelf maandenlang royaal met heldergele margrieten en duwt onder de veranda van ons dakspaanhuis uit als een zonnestraal die uit de diepte opkomt. Jaarlijks getrimd met een schaar na de eerste blos, stuitert het ongestoord terug.

Dan zijn er de schermen van hemelsblauwe agapanthus, de pruimpaarse bladeren van struikachtige dodonaea, torenhoge prehistorisch ogende fonteinen van ricinusoliebladige Tetrapanax papyrifer Rex en talloze tedere schatten die ik niet kon riskeren in mijn binnenlandse Hampshire-tuin.

Het voorzien van een voldoende windscherm is veruit de belangrijkste overweging bij het maken van een kusttuin. Met zout beladen winden zijn een echte moordenaar, die gebladerte in een ernstig geval 's nachts zwart maakt.

Op het eiland zijn we gezegend met bescherming tegen die stevige kuststoere Cupressus macrocarpa, samen met asbomen en de taaie, maar vaak verongelijkte plataan. We knippen jaarlijks de loofbomen - knoeien de takken, niet alleen om ze onder controle te houden en de schaduw die ze werpen te verminderen, maar ook om onze buren een uitzicht op de zee te bieden.

Maanlicht en boten op het strand van het huisje, Shanklin

Alle planten die een hekel hebben aan zware grond (en er zijn er veel) worden geplant op heuvels van zanderige aarde die ze boven het slijk tillen, maar ze toch toegang bieden tot een vochttoevoer in tijden van droogte.

Omdat we daar niet al onze tijd doorbrengen (hoewel we minstens twee keer in de twee weken in residentie zijn), heb ik geïnvesteerd in een irrigatiesysteem dat automatisch wordt bediend via kleine computers die op de tuinkranen zijn gemonteerd. Het is een redder in nood voor de planten zelf en een grote troost voor mij, omdat mijn ladingen niet verwelken en scherp worden in de eerste zonnige periode van de lente. Ik zou een dergelijk systeem aanbevelen aan iedereen die meer dan een week achter elkaar weg moet zijn.

Ik verwonder me over het feit dat, zelfs na al die jaren, de fascinatie en pure vreugde van tuinieren door de zee nu zo scherp is als het ooit was - misschien nog meer nu ik de kans heb om zelf te experimenteren.

Ik beveel de oefening aan iedereen met een aangeboren liefde voor planten en een verlangen om die te kweken die over het algemeen als te zacht worden beschouwd voor ons koele, gematigde klimaat. Het zal je verbazen wat je kunt groeien - en goed kan groeien - in een tuin aan zee.


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000