Hoofd- tuinenAlan Titchmarsh: Hoe ik dahlia's kweek - en waarom ze mijn op één na meest onfeilbare planten zijn

Alan Titchmarsh: Hoe ik dahlia's kweek - en waarom ze mijn op één na meest onfeilbare planten zijn

Credit: Getty Images / Caiaimage

Tuinman, schrijver en omroep Alan Titchmarsh heeft altijd van dahlia's gehouden - zelfs in de dagen voordat ze hun huidige enorme populariteit bereikten. Hier zijn zijn tips om het goed te doen.

Bloemen vuurwerk
Wat een dahlia! Ah-ha-ha!
Wat een mislukking! Ah-ha-ha!
Dacht je echt dat je het kon
Cultiveer het ">

Zij zijn niet. Naast narcisbollen zijn ze misschien wel de meest onfeilbare plant. Hun bijdrage aan de late zomertuin is van onschatbare waarde.

Natuurlijk zijn er mensen die denken dat ze gewoon en grof zijn, maar zulke tuiniers zijn ongetwijfeld fans van wat je een meer Farrow & Ball-palet van gedempte, smaakvolle pasteltinten zou kunnen noemen; vermiljoen en schril oranje, lippenstiftroze en levendige mengsels van paars en wit in dezelfde bloem doen ze huiveren.

Me? Ik heb altijd van dahlia's gehouden, vanaf mijn vroege tienerjaren in Yorkshire toen ik op een april een dozijn verschillende variëteiten als bewortelde stekken kocht van een kweker in het volgende dorp. De winters in Yorkshire duurden langer dan nu en ik moest mijn schatten op een elektrische boiler bij de glazen voordeur houden tot begin juni, toen ze in de tuin konden worden geplant zonder het risico van vorstschade.

Veel tuiniers zijn hun ogen te danken aan de lovenswaardige kwaliteiten van de dahlia aan de eenmalige bijdrage van Country Life Christopher Lloyd, die ons allemaal in de jaren tachtig goed opschudde door ons te laten zien in zijn tuin in Great Dixter, East Sussex, precies wat een schot in de arm zulke poppen van kleur kan geven aan tuinen - en tuiniers.

De eerste variëteit die respectabel werd, was bisschop van Llandaff met zijn dieprode bloemen en bronzen bladeren, maar ik moet schoon komen en bekennen dat ik nooit een grote fan van deze variëteit ben geweest. Modderige bladeren (zoals die gevonden op die weerzinwekkende struik Physocarpus Diabolo) zijn niet mijn kopje thee. Geef me altijd rijk groen blad en een eerlijke sinaasappel, karmozijnrode of felgele bloem.

Stekelige 'cactus' bloemen, strakke kleine pompons of volledig dubbele 'decoratieven' worden allemaal genoten in mijn tuin en zijn briljant voor het snijden, evenals voor tuindecoratie. Regelmatige deadheading houdt ze net en continu in bloei.

De mijne worden begin mei als slapende knollen uitgeplant (in vrij droog gehouden in dozen, vrij droog, onder de bank in mijn vorstvrije potschuur, met labels gebonden rond hun stompen van droge stengel om me hun te vertellen namen komen op planttijd Een 3ft-hoge geroeste stalen paal met een bobbel aan de bovenkant markeert de plantplaats van elke plant en de stengels zijn losjes vastgebonden terwijl ze groeien.

"Ik gebruik ze als bloemenvuurwerk en pensioen aan het einde van het seizoen, alleen degenen wier kleurencombinaties ik te losbandig vind, zelfs voor mijn brede smaak"

Bedden Dahlia's, die relatief laag groeien, hebben geen extra ondersteuning nodig, maar degenen die naar een tuin of meer stijgen, hebben hulp nodig om rechtop te blijven. Ik geef de voorkeur aan het uiterlijk van mijn verroeste stalen 'pinnen' boven traditionele 1in-vierkante houten dahlia-inzetten die beter geschikt lijken voor een volkstuin dan een elegante gemengde rand.

En dat is waar de dahlia's naartoe gaan - in gaten - met, om eerlijk te zijn, weinig aandacht aan hun kleur.

Ik gebruik ze als bloemenvuurwerk en pensioen aan het einde van het seizoen, alleen degenen waarvan de kleurencombinaties ik te losbandig vind, zelfs voor mijn brede smaak.

Thuis in Yorkshire in de jaren 1960, zou de eerste vorst van de herfst in september aankomen. Nu, in het zachte zuiden (waar ik al 50 jaar zendingswerk doe), worden de dahlia's tot november vaak niet zwart van de kou.

Gezien het feit dat ze in juli beginnen te bloeien, denk ik dat vijf maanden schittering voldoende compensatie is voor de moeite om ze op te tillen, de grond af te schudden, terug te snoeien en ze op een vorstvrije plaats te bewaren tot de planttijd. (Gokkers kunnen ze omhakken en de wortels bedekken met een dikke laag mulch in de hoop dat dit vorstpenetratie voorkomt en de knollen in staat stelt om te overleven en de volgende lente weer te groeien.)

In maart of begin april kunnen opgeslagen knollen in potgrond worden verpakt en in een kas worden geplaatst waar de extra warmte scheuten oplevert die als stekken kunnen worden genomen. Ze wortelen met gemak.

Als alternatief kunnen de knollen worden gedeeld met een scherp mes - op voorwaarde dat elk een knop of twee aan de bovenkant heeft - en onder glas is begonnen voordat ze eind mei worden geplant. Op die manier zullen ze zelfs eerder beginnen te bloeien dan degenen die zich in de tuingrond begeven wanneer ze nog in rust zijn.

Concurrerende tuinders kunnen de twee kleinere knoppen aan weerszijden van de centrale bloem op elke stengel verwijderen om de grootte te vergroten en meer indruk te maken op de dorpsshow.

Wat mijzelf betreft, ik ben gewoon blij om indruk te maken op mijn vrienden en familie met kleurrijke bedden en randen. Het is tenslotte belangrijk om onderscheid te maken tussen smaak ... en lafheid.


Categorie:
Het monumentale Jacobijnse landhuis dat ooit eigendom was van Glastonbury Abbey
Het heil van de tuinman? Kauw ontwikkelt smaak voor de vicieuze Box Moth-rups