Hoofd- eten en drinken10 dingen die je moet weten voordat je je volgende pint groot Brits bier drinkt

10 dingen die je moet weten voordat je je volgende pint groot Brits bier drinkt

  • Top verhaal

Een schuimende pint Brits bier is een essentieel onderdeel van het leven aan deze kusten - Nick Hammond ontdekte hoe de lokale hop wordt gekweekt die het allemaal mogelijk maakt.

Het is een precaire zaak

De grens met Worcestershire / Herefordshire is een perfecte hoptuin - meestal. Landbouw is landbouw en niets is zeker. Net als bij druiven in Bordeaux of perziken in Georgië, kan een late vorst het verschil zijn tussen winst en verlies.

Terwijl ik met Ali Capper van Stocks Farm op het prachtige perceel groen sta dat ze verzorgt met haar man, Richard, doet zo'n koude snap in de afgelopen dagen haar hoofd schudden van ontzetting.

'Het is zwaar, ' geeft ze uiteindelijk toe. 'Heel moeilijk. Het ziet er niet geweldig uit voor onze appels - we zullen moeten afwachten. Het is op zulke momenten dat landbouw mentaal erg moeilijk voor je is. '

De scherpe temperatuurdaling, met veel fruit van de boerderij goed in het groeiseizoen, zou desastreuze resultaten kunnen hebben. Nu is het een wachtend spel om te zien of de natuur nog steeds een manier kan vinden.

Gelukkig voor Ali lijken de hop die op Stocks Farm is gekweekt - ongeveer 100 hectare in totaal, waardoor het een van de grootste telers in het VK is - het probleem iets beter te hebben weggereden dan de ciderappels.

De dingen die je moet weten over Brits bier: © Joe Bailey / Country Life

Het is intensief

Hoop is een intensieve oogst en er is veel werk aan de winkel tussen hen die klaar staan ​​om te plukken en hun product dat wordt neergezet bij de lokale bevolking.

'Hop is meerjarig, dus ze sterven terug in de winter en beginnen opnieuw met de lente te beginnen', legt Ali uit, een directeur van de British Hop Association en een wandelende encyclopedie van het gewas. 'In april zijn de scheuten vastgebonden op de kokosstreng, die we in Sri Lanka kopen. We moeten elke scheut er met de hand op draaien, met de klok mee, in tegenstelling tot bonen, die tegen de klok in groeien. Als we dat niet doen, vallen ze er gewoon af.

'Eind juni groeien ze hopelijk aan de top van de reeks en groeien ze half juli lang en groeien ze lateraal. De hop komt eerst in braam, daarna ontwikkelt de bloem of de kegel. Drie weken later oogsten we. '

Het telen van hop is lastig. De dingen die je moet weten over Brits bier: © Joe Bailey / Country Life

Het draait allemaal om de oliën

In deze kleine groene kegels van verwondering bevinden zich de kostbare oliën die een brouwer doen kwijlen. Lupulin, de olie aan de basis van de kegel, is verantwoordelijk voor veel van de waarneembare smaken die je in je favoriete pint vindt - de groene, hooi-, fruit- of citrustonen die een ambachtelijk bier ver boven een in massa geproduceerde, gas opheffen -guzzling pils.

Zodra het gewas gereed wordt geacht, is het cruciaal om deze oliën zo snel mogelijk te beveiligen.

Het is ingewikkeld

De lange hopplant wordt in zijn geheel gesneden, inclusief het touw, en naar de plukker gebracht, die de kegels scheidt van de bine of klimplant, de zijgroei en bladeren. Deze bijproducten worden gehakt en als natuurlijke mulch en kunstmest teruggebracht op appelboomgaarden.

Vervolgens worden de hop verspreid en gedroogd door hete lucht die opstijgt uit een olie gestookte brander hieronder, vervolgens in zakken gedaan en naar de brouwerij gestuurd voor de volgende transformatie.

Kies het moment om de hop te plukken. De dingen die je moet weten over Brits bier: © Joe Bailey / Country Life

Eesthuizen wennen slechts vijf weken per jaar

Boerderijen in het hopgroeiende land kunnen worden geïdentificeerd door hun ovens of eesthuizen (ovens in Worcestershire en Herefordshire, eesthuizen in Kent), elk met een verschillend ontwerp en uiterlijk. Het opvallende voorbeeld op Stocks Farm wordt slechts vijf weken per jaar gebruikt, maar zou meer dan £ 1 miljoen kosten om te vervangen.

Het is waanzinnig

De boerderij ziet er idyllisch uit, maar het is ook een plaats van harde enten, zorgen en soms waanzinnige activiteit. 'We hebben hier 24 uur per dag werkers tijdens de oogst en er hangt een heerlijke buzz in de lucht', vervolgt Ali, terwijl we ga door een glorieuze gordel van 50-jarige appelbomen en naar beneden naar de kleine beek die door de boerderij loopt. Passend is er al een gezoem in de lucht terwijl talloze vliegende insecten voorbij vliegen, hun ongeëvenaarde bestuivingswerk doen en de landbouwwereld draaiend houden.

Het is gevarieerd

Stocks Farm kweekt evocatief klinkende Engelse soorten zoals Phoenix, Bramling Cross, First Gold, Sovereign, Pilgrim, Endeavour en Jester. De ambachtelijke bierrevolutie van de afgelopen 10 jaar heeft een enorme vlucht genomen in de productie van klassieke Britse hop, evenals een spectaculaire verscheidenheid aan nieuwe en smakelijke alternatieven.

Tegenwoordig zijn verschillende soorten hop een essentieel ingrediënt van bier.

Het is niet echt een klus

Als u zelf een poging wilt wagen, wilt u misschien twee keer nadenken. Hoewel er niets is dat je tegenhoudt om te groeien, zeg, vijf hectare aantrekkelijke hop op je kleine bedrijf, kun je het benodigde frame bouwen "> Unity Brew House, eigendom van en wordt gerund door Sarah en Hani Saleh, heeft een oude kippenstal overgenomen en veranderd in de ultieme no-nonsense, schuimende morserij-brouwerij-dorpsbar. Hier wordt een reeks werkelijk uitstekende ambachtelijke bieren gemaakt, met hop frisser dan je je kunt voorstellen.

De dingen die je moet weten over Brits bier: © Joe Bailey / Country Life

Het is hier om te blijven

The Unity Brew House heeft een kleine bar, een licentie om het publiek te bedienen op vrijdag en zaterdag, een landelijke gemeenschap en een ondernemersgeest hebben hier samen iets speciaals gevormd - en het blijkt enorm populair.

Kom langs tijdens een cocktailuurtje op een vrijdag en je kunt wel 100 locals vinden - wellies en honden temidden van huisgebonden kantoormedewerkers - suppen, roddelen en een Scotch-ei en doen wat Britten schijnbaar altijd hebben gedaan: genieten van geweldige proeverijen, lokaal gebrouwen ale. Lang leve de Britse hop - en al diegenen met de vaardigheden en de kracht om ze te laten groeien!


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd